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Marquen sus calendarios para estos eventos espaciales de 2021, entusiastas de la astronomía

Marquen sus calendarios para estos eventos espaciales de 2021, entusiastas de la astronomía

Una estrella fugaz despega durante la corriente de meteoros Gemínidas en Baviera, Alemania. Alliance Matthias Balk / Foto a través de Getty Images

Diga lo que quiera sobre 2020, pero no podemos negar que fue un gran año para la astronomía y las ciencias espaciales. Y 2021 parece otro año fantástico para aquellos a quienes les gusta maravillarse con el universo más allá de nuestra atmósfera.

Para ayudarlo a identificar las mejores noches para observar las estrellas y otros eventos astronómicos en el próximo año, aquí hay una lista de los principales eventos espaciales en 2021. Aunque el primer evento en esta lista solo tiene lugar a mediados de marzo, eso no significa nada astronómico. Los eventos tienen lugar en las primeras 10 semanas del año. Sin embargo, al intentar reducir la lista de eventos astronómicos que vale la pena planificar, algunos fracasan. Si vas a mirar las estrellas en una noche que no está en esta lista, asegúrate de revisar una aplicación estrella para ver si habrá otras maravillas visibles esa noche. Aquí está nuestra lista en orden cronológico:

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Noche ideal para el Messier Marathon: 13 de marzo

Por la noche, las condiciones serán ideales para intentar “correr” el Messier Marathon. Es un evento que muchos aficionados prueban una vez al año, en la mejor fase de la luna y con el mejor clima nocturno, para intentar ver los 110 objetos del espacio profundo del catálogo de Messier. Estos objetos del espacio profundo incluyen nebulosas, cúmulos de estrellas y galaxias; ¡verlos todos en una noche está en la lista de muchos astrónomos!

Necesitará un telescopio de al menos 80 mm para completar el Messier Marathon, así que comience a ahorrar ahora si necesita invertir en uno antes de que oscurezca.

luna llena detrás de un árbol, pavo

La luna llena se vio detrás de un árbol en Ankara, la capital turca, el 29 de noviembre de 2020.

Agencia Metin Aktas / Anadolu a través de Getty Images

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Ocultamiento lunar de Marte: 17 de abril

Quizás hayas visto titulares en los últimos años a medida que los planetas y la luna se acercan; a veces decimos que se “besan”. (Todo depende de nuestra perspectiva y de cómo se alineen los planetas y la luna). A mediados de abril, tendremos la suerte de ver uno mejor que un beso; se llama ocultación lunar cuando la luna pasa justo enfrente de la otra. . planeta o estrella. Es el equivalente lunar de un eclipse.

El 17 de abril, la luna pasará frente a Marte; Al igual que los eclipses, los ocultos lunares solo son visibles desde una pequeña área de la Tierra cuando ocurren. Esto solo será visible en partes del sudeste asiático.

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Lluvia de meteoros pico Lyrid: 22 de abril

La primera gran oportunidad de ver estrellas fugaces en 2021 ocurrirá en las primeras horas de la mañana del 22 de abril (la noche del 21 de abril). Este es el pico previsto para la lluvia de meteoros Lirid que se produce cada 16 y 26 de abril. Los meteoros Lyrid son causados ​​por el cometa C / 1861 G1 Thatcher, que orbita alrededor del Sol cada 415 años.

Lo que hace que Lyrids sea especial es la capacidad de ver “bolas de fuego de Lyrid”: estos meteoros son excepcionalmente brillantes e incluso pueden proyectar una sombra. En la noche de máxima actividad, se pueden ver unos 20 meteoros por hora.

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Eclipse total de luna: 26 de mayo

Después de más de un año de eclipses lunares penumbrales (que son menos impresionantes y más difíciles de detectar que los eclipses lunares parciales y completos), finalmente tenemos la oportunidad de ver un eclipse lunar completo en la noche del 26 de mayo. Los espectadores en partes del este de Asia, Oceanía, el oeste de América del Norte y el sur de América del Sur tendrán la oportunidad de ver una luna roja como la sangre en el cielo.

Consejo profesional: asegúrese de verificar la zona horaria donde ocurrirá el eclipse lunar total en su área para que no se lo pierda.

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Eclipse solar anular: 10 de junio

Como siempre, los eclipses lunares y solares ocurren juntos (a veces uno de cada uno, a veces un eclipse solar se cierra con dos eclipses lunares). El 10 de junio, aquellos en el norte de Rusia / Siberia y los Territorios del Noroeste de Canadá tendrán la oportunidad de ver un eclipse solar anular. A esto a veces se le llama un eclipse de “anillo de fuego” porque la luna no bloquea completamente el sol, lo que hace que gire con fuerza en el cielo.

Es uno de los dos eclipses solares de 2021; el otro es en diciembre y un poco más espectacular.

eclipse solar parcial, Chile

Un eclipse solar parcial observado en Santiago de Chile en diciembre de 2020.

Xinhua / Jorge Villegas a través de Getty Images

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Pico de la lluvia de meteoros de las Perseidas: 12 de agosto

La lluvia de meteoros Perseidas es considerada la mejor lluvia de meteoros del año, gracias a su alta frecuencia de actividad meteórica y al clima cálido que experimentamos en el hemisferio norte en agosto.

Por regla general, el apogeo de las Perseidas se produce entre el 12 y el 14 de agosto; en 2021, se espera que este pico sea la primera noche. Busque hasta 150 meteoros por hora esta noche, causados ​​por los escombros que dejó el cometa Swift-Tuttle en su órbita de 133 años alrededor del sol.

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Lanzamiento del telescopio espacial James Webb de la NASA: 31 de octubre

La NASA está planeando una serie de misiones emocionantes para 2021, aunque, como con todos los lanzamientos espaciales, las fechas aún se consideran provisionales hasta que el lanzamiento realmente se lleve a cabo. Esto incluye vuelos de prueba para el Boeing Starliner, la segunda nave espacial tripulada programada para misiones tripuladas a la Estación Espacial Internacional después del Crew Dragon de SpaceX, y la misión Lucy para estudiar asteroides troyanos cerca de Júpiter.

Lo que todo el mundo estaba esperando es el lanzamiento del telescopio espacial James Webb. La misión para lanzar un telescopio espacial Hubble de reemplazo comenzó en 1996 y estaba programada para 2007. Muchos retrasos obstaculizaron el proyecto, pero la NASA parece estar segura de que la fecha fijada para el 31 de octubre realmente ocurrirá. Este no es un evento astronómico per se, sino un recordatorio de que continuamos mirando hacia afuera y planificando nuevas formas de explorar nuestro sistema solar y nuestro universo.

Telescopio espacial James Webb

El telescopio espacial James Webb de la NASA se muestra en la sala blanca de Northrop Grumman, Redondo Beach, California, julio de 2020.

NASA / Chris Gunn

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Oculto lunar de Venus: 7 de noviembre

Después de oscurecer a Marte en primavera, la Luna regresó para otro ocultismo lunar a principios de noviembre. Esta vez, es Venus brillante y cercano que será bloqueado por la luna en la noche del 7 de noviembre. La última ocultación lunar de Venus tuvo lugar en enero de 2019.

Al igual que la ocultación lunar de Marte a principios de año, esta ocultación solo es visible desde una pequeña área de la Tierra. En este caso, aquellos en el Lejano Oriente, incluidos el este de China, Corea y Japón, tendrán una vista perfecta de una luna creciente que pasa frente a Venus.

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Eclipse solar total: 3 y 4 de diciembre

Esta es su mejor oportunidad de observación de eclipses solares este año. En la noche del 3 al 4 de diciembre, se producirá un eclipse solar total cuando el sol, la luna y la tierra se alineen, proyectando una sombra sobre parte del hemisferio sur.

Pero al igual que en el eclipse anterior, deberá estar preparado para un hermoso viaje para experimentarlo todo mientras la sombra de la luna pasa sobre la Tierra; solo será visible desde partes de la Antártida y cruceros que planean estar en el área correcta. en el día del eclipse. ¡Echa un vistazo a dos experiencias de la lista de tareas pendientes, todas han puesto un pie en la Antártida, con esta!

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Pico de la lluvia de meteoros Géminis: 14 de diciembre

Por último, pero no menos importante, termine su año de maravillas astronómicas observando la lluvia de meteoritos de Gemínidas cuando alcanza su punto máximo en la noche del 14 de diciembre. Esta lluvia de meteoritos no será tan buena como la de las Perseidas en agosto por una variedad de razones, incluido el frío del invierno en el hemisferio norte y una luna creciente brillante. Si realmente lo desea, busque hasta 120 meteoros por hora en la noche pico.

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