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Más allá del duende: monstruos aterradores que acechan a la mitología irlandesa

Más allá del duende: monstruos aterradores que acechan a la mitología irlandesa

Las ruinas de un muelle en Port Coon en Ulster, Irlanda del Norte, cerca de la misteriosa formación geológica conocida como Giant’s Causeway. Daniel Bosma / Getty Images

Para muchos, el 17 de marzo es una excusa para beber cerveza, vestirse de verde y tal vez ver “Darby O’Gill and the Little People”. Pero hay más en el Día de San Patricio que bebida, pellizco y hombrecitos verdes.

Por supuesto, la cultura irlandesa va más allá de las trampas estereotipadas, así que tomemos un momento para sumergirnos más profundamente en el rico pozo del mito irlandés. Olvídate de los duendes y las banshees, porque cosas mucho más maravillosas y aterradoras te esperan en las tumbas de Sidh Land.

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Mientras que los duendes traviesos captan la mayor parte de la atención, el rey Iubdan y sus seres queridos son solo un subconjunto de un pueblo espiritual globalmente diverso llamado colectivamente “hadas”. Incluyen elfos y apuesta del Irán moderno, el Dahomeyan azizan de Nigeria y Shiwanna de la gente de Keresan Keres Pueblo de Nuevo México, por nombrar algunos. Mires donde mires, los habitantes del Reino Invisible parecen estar mirando desde las sombras y el mito irlandés no es una excepción.

En su libro “Cuentos de hadas y gente del campesinado irlandés”, William Butler Yeats dividió a las hadas en dos categorías: hadas solitarias y hadas reunidas. Las variedades solitarias tienden a ser solitarias vinculadas a un lugar en particular. Incluyen duendes que conceden deseos y banshe que lloran. De hecho, el “shee” en banshee es la fuente de la palabra diminutiva Sheehogue, la palabra gaélica para hada.

Pero son las hadas de la manada las que muestran toda la cultura, la comunidad y el conflicto. De esta clasificación, los Daoine Sidhe (gente de las hadas) son los más intrigantes. Formalmente conocido como Tuatha De Danann (pueblo de la diosa Dana), esta legendaria raza de súper seres derrocó al nativo de Fir Bholgs.

También conocido como Corca Oidce o “gente de la oscuridad”, los Fir Bholg huyeron del poder de Daoine Sidhe a las profundas cuevas de las montañas y los bosques solitarios, donde se transformaron en criaturas goblinoides. ¡Pero no se apresure a compadecerse de ellos! Los Fir Bholgs infligieron el mismo trato a los formorianos, llevándolos a las profundidades del mar.

Poderes mágicos, gracia, intelecto: Daoine Sidhe lo tenía todo. Aunque podían morir en batalla, eran esencialmente inmortales. Pueden cambiar de forma, volverse invisibles o desaparecer en el aire. Vivieron entre humanos durante algún tiempo, pero finalmente cayeron para conquistar Milesianos (se cree que son los celtas), quienes más tarde los adoraron como dioses. Y luego la gente de las hadas se retiró a las tumbas de Sidh Land, un inframundo secreto donde todavía practican su magia y cultura en la actualidad.

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Gran parte de la campiña de Irlanda, como la foto de Gap of Dunloe ubicada cerca de Killarney, Kerry, es evocadora y salvaje.

Trish Punch / Lonely Planet / Getty Images

Entre estas populares hadas mágicas, encontrarás muchos personajes coloridos y grotescos. Piense en Balor, rey de Fir Bholg, cuyo mal de ojo podría matar a cien enemigos con una sola mirada. Sin embargo, como señala Yeats, su enorme frente “requería que cuatro hombres lo levantaran cada vez que quería ejercer el poder de su venenosa mirada sobre sus enemigos”. Bholg terminó muriendo cuando, según la folclorista Carol Rose, el guerrero Daoine Sidhe Lug disparó un misil de piedra que “limpió el ojo de Balor a través de su cerebro y la parte posterior de su cabeza, matando a 27 guerreros detrás de él”. (Esa cantidad de cadáveres ciertamente excede todo lo que se puede encontrar en una película de Warwick Davis “Leprechaun”).

O considere al rey Nuada, un poderoso guerrero Daoine Sidhe que perdió un brazo en la batalla y lo reemplazó con una supuesta prótesis de plata cibernética, y luego una prótesis de carne cruda, para recuperar su trono. Ahora que lo pienso, todo sucedió en los días de los mitos irlandeses antes de “Star Wars” o “Terminator”.

Si te gustan más los monstruos, encontrarás muchos especímenes de pesadilla en el mito irlandés. Está el perro monstruoso Saidthe Suraraighe (o “perra mala”), uno de los “perros locos” de Coinn Iotair del legendario chef Crom Dubh. O considere al Coinchenn con cabeza de perro, que decapitó a todos los pretendientes de su hermosa hija mortal Delbehaem. Y si quieres una criatura con un toque un poco más festivo, siempre está la monstruosa Caoránach, Madre de los Demonios. Según la leyenda, el propio San Patricio desterró a la criatura de las profundidades de Lough Derg, un lago de agua dulce en el centro de Irlanda.

Esto es solo una muestra de la mitología irlandesa, pero hay mucho más en su consumo estacional. Los “cuentos y cuentos populares irlandeses” de Yeats están disponibles a través del Proyecto Gutenberg y las enciclopedias de monstruos y hadas de Carol Rose son una visita obligada cualquier noche del 17 de marzo.

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