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Matan el MP3 pero est√° bien

Matan el MP3 pero est√° bien

El iPod, visto aquí en la Tokyo Macworld Expo en 2002, fue un gran usuario del formato MP3 al principio, antes de abandonarlo en favor del formato AAC. Imagen Koichi Kamoshida / Getty

La compañía que desarrolló el estándar de compresión MP3 para audio en abril anunció el final del desarrollo y soporte para el popular formato de archivo. El icónico MP3 hizo posible la distribución de audio en línea. Marcó el comienzo de una era de nuevas tecnologías portátiles como el iPod y Diamond Rio (!). Y ahora los creadores del formato dicen que está desactualizado.

El revolucionario MP3 comenzó como un proyecto en Fraunhofer IIS, un instituto de investigación alemán, como continuación de la investigación inicial en la Universidad de Erlangen-Nuremberg. El trabajo serio comenzó en 1987. El objetivo era crear un método para comprimir archivos de audio con el fin de facilitar su transferencia a través de redes. Esto era necesario porque las redes en ese momento no tenían la capacidad de transferir archivos grandes rápidamente.

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Un archivo de audio sin comprimir puede ser muy grande. Por ejemplo, un clip de sonido de tres minutos muestreado a 44,1 kilohercios con dos canales ocupará aproximadamente 31 megabytes de espacio. Eso no es mucho para los estándares actuales, pero en 1987 fue un gran problema.

El formato MP3 le permitió convertir un archivo de audio sin procesar en un archivo MP3 comprimido, reduciendo el tamaño del archivo a algo más manejable. Lo hizo analizando el audio y eliminando las frecuencias que están más allá del alcance del oído humano. La lógica era que si la audiencia no podía escuchar el sonido, no había necesidad de mantenerlo. Al eliminar todo el ruido inaudible, el convertidor de MP3 puede reducir el tamaño general del archivo.

Si tomamos este archivo de audio sin procesar de 31 megabytes y lo reproducimos en un conversor MP3 a una tasa de bits de 128 kilobytes por segundo, terminaríamos con un archivo de solo 2.8 megabytes. Es mucho más fácil transferir a través de la red.

Una forma en que los convertidores MP3 comprimen archivos es buscando enmascaramiento de frecuencia. Esta estrategia aprovecha una peculiaridad del oído humano. Si percibimos dos frecuencias que son similares pero no exactamente iguales, y una es más fuerte que la otra, en realidad solo escucharemos la más fuerte. Por lo tanto, un conversor de MP3 puede analizar una pista de audio y eliminar todas las frecuencias similares de menor volumen, ya que de todos modos no las notaremos.

Otro tipo de enmascaramiento es el enmascaramiento temporal, en el que un sonido breve y fuerte enmascara temporalmente nuestra capacidad para percibir sonidos más suaves y sutiles. Nuevamente, el convertidor de MP3 puede liberar algunos sonidos que no escucharíamos debido al enmascaramiento de tiempo. En la grabación original, los sonidos estarían allí, pero de todos modos no los escucharíamos. Vamos allá !

Lo mismo es cierto para todas las frecuencias que caen fuera del rango típico de audición humana, que se extiende desde aproximadamente 20 hercios hasta 20 kilohercios. Los sonidos por debajo o por encima de este rango están más allá de nuestra percepción, aunque se pueden encontrar en una grabación. Los algoritmos de compresión a menudo eliminan estos sonidos para ahorrar espacio.

Me llevó algún tiempo perfeccionar el algoritmo. Según los investigadores, probarían sus fórmulas de compresión utilizando la canción de Suzanne Vega “Tom’s Diner” como punto de referencia. Las fórmulas anteriores hacían que la música fuera incómoda y odiosa, brindando a los investigadores la retroalimentación que necesitaban para realizar cambios y crear un algoritmo de compresión funcional.

Al final, lo lograron. El formato MP3 y la introducción del programa Winamp ayudaron a crear una nueva industria: la distribución online de música digital. También dio lugar al fenómeno de los reproductores MP3, contribuyó al nacimiento del iPod y, para disgusto de las compañías discográficas, hizo posible la piratería musical a gran escala.

Hoy en día, existen otros algoritmos de compresión tan eficientes (o mejores) que MP3 en la compresión de audio mientras se preserva la calidad. Y aunque el MP3 está disminuyendo, eso no significa que todos los archivos de repente se vuelvan inútiles. Los archivos seguirán funcionando en cualquier dispositivo o programa que pueda leerlos. Pero el formato MP3, que ha impuesto una gran transformación en la industria de la música, ha ganado algo de respiro.

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