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¿Me sorprenderé si conduzco un coche eléctrico a través de un charco grande?

¿Me sorprenderé si conduzco un coche eléctrico a través de un charco grande?

Energia electrica

Los autos híbridos como este Prius usan baterías potentes, pero están protegidos de los elementos, por lo que no hay riesgo de lluvias.

Toyota / Getty Images

Los vehículos híbridos y eléctricos utilizan baterías grandes y potentes para alimentar motores eléctricos. Estas baterías generan voltajes mucho más altos que las baterías de 12 voltios en la mayoría de los automóviles. Por ejemplo, la batería del Toyota Prius opera por encima de 200 voltios y otros vehículos tienen sistemas de batería capaces de generar 300 voltios o más. [source: Toyota Prius Battery]. Si alguien toca los cables de alimentación o un cortocircuito desvía de alguna manera la corriente a una persona, el nivel de voltaje ciertamente sería lo suficientemente alto como para ser fatal.

Los mecánicos de automóviles y los socorristas deben ser conscientes de los riesgos y tomar las medidas de seguridad adecuadas; Sin embargo, esto no significa que los vehículos eléctricos sean más peligrosos que los vehículos de gasolina. Son peligrosos de otra manera. Si está roto, un tanque lleno de gasolina representa un gran peligro para una situación de rescate, al igual que una batería rota o un cable eléctrico expuesto representa un riesgo. La mayoría de los autos eléctricos e híbridos tienen sistemas de seguridad integrales que apagan automáticamente la energía y aíslan las baterías cuando detectan una colisión o un cortocircuito. Los disyuntores, generalmente ubicados en un compartimiento debajo del capó, disparan y detienen el flujo de energía en caso de una sobretensión o un cortocircuito. Si un automóvil se sumerge en agua y parte de esa agua ingresa al sistema eléctrico, los disyuntores se dispararán. Incluso el simple hecho de detener el automóvil interrumpe el flujo de energía de las baterías al motor, por lo que los cables de alto voltaje que los conectan se quedan sin energía. Para mayor seguridad, los cables de alto voltaje son de color naranja brillante, un indicador visual para evitar el contacto.

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Existe un peligro que no puede esperar al mezclar agua y automóviles eléctricos. Si el agua entra en contacto con níquel-

hidruro metálico en las celdas de la batería, la reacción química resultante forma hidrógeno. Si se acumula suficiente hidrógeno, puede causar desorientación y mareos e incluso puede provocar una explosión. En realidad, esto es solo un problema para los rescatistas que se ocupan de las baterías rotas y pueden solucionarlo fácilmente ventilando adecuadamente los escombros.

Así que ahora sabemos que los coches eléctricos son seguros en caso de emergencia si se toman algunas precauciones básicas. Pero, ¿podría recibir una descarga eléctrica o dañar los componentes eléctricos con solo caminar en un gran charco de agua? En pocas palabras, la respuesta es no. Lea la página siguiente para averiguar por qué.

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sistemas seguros

Este automóvil seccional muestra la ubicación de la batería en un Toyota Prius 2004, justo detrás del asiento trasero.

Este automóvil seccional muestra la ubicación de la batería en un Toyota Prius 2004, justo detrás del asiento trasero.

Cultura automotriz / Getty Images

Para comprender por qué el agua no daña las baterías o el motor de un automóvil eléctrico, primero considere el hecho de que todos los automóviles que ha conducido tienen un sistema eléctrico. Funcionaba a voltajes mucho más bajos, usaba un tipo diferente de batería y tenía un propósito diferente al de un sistema de automóvil híbrido, pero el principio es el mismo. Todos los automóviles tienen baterías y sistemas eléctricos, pero no hacen cortocircuitos ni chocan con nadie bajo la lluvia. Incluso si derrama agua en los terminales de la batería, generalmente solo causa corrosión, no un efecto catastrófico inmediato. Esto se debe a que en muchos modelos, incluidos algunos vehículos Chrysler, la batería de 12 voltios está montada detrás de la llanta delantera, cerca de la parte inferior del automóvil, donde a menudo está expuesta al agua y otros escombros de la carretera.

Las baterías de automóviles híbridos y eléctricos son ligeramente diferentes. Son más grandes, tienen más células y contienen hidruro metálico de níquel en lugar de ácido de plomo. Algunas baterías se fabrican con tecnología de iones de litio; Sin embargo, las baterías de iones de litio no son muy comunes en los automóviles, al menos no todavía. En la configuración más típica, las baterías están ubicadas detrás del asiento trasero, a veces en una sección cerrada cerca del maletero. En el SUV híbrido Toyota Highlander, la batería está ubicada debajo del asiento trasero, atornillada a un travesaño estructural. En los primeros modelos de Toyota Prius, la batería se montaba al ras con el respaldo del asiento trasero. El punto es que, en un automóvil eléctrico o híbrido típico, la batería a menudo está lejos de un área donde podría salpicarse con el agua de la carretera.

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Por otro lado, en algunos modelos, la batería está montada cerca de la parte inferior del automóvil. ¿Y? Los vehículos híbridos fabricados en los Estados Unidos tienen una batería en una carcasa de metal sellada. El casco está aislado eléctricamente de la corriente de la batería y generalmente cubierto con una alfombra o panel interior. Aunque el casco es de metal, si está mojado se trata para resistir la corrosión.

En caso de que el agua entre en el caparazón, todavía no hay mucho de qué preocuparse. Las baterías de hidruro metálico de níquel que se utilizan en los coches híbridos y eléctricos de hoy en día están selladas y no requieren mantenimiento, por lo que no entra ni sale nada. Los productos químicos en el interior están diseñados para formar un gel para que no se derramen incluso si las baterías se rompen en un accidente. En condiciones de funcionamiento normales, es prácticamente imposible que el agua entre en contacto con las propias baterías. Las líneas de alta tensión que transportan la corriente también están protegidas y aisladas.

Por último, no se preocupe por evitar los charcos en su Prius.

Para obtener más información sobre vehículos híbridos y eléctricos, baterías y otros temas relacionados, siga los enlaces de la página siguiente.

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Galería de imágenes de la batería Aunque son viejas y deterioradas, las baterías de los automóviles no golpean al conductor cuando están mojadas.  Ver más fotos de la batería.
Galería de imágenes de la batería Incluso las baterías de automóvil viejas y deterioradas no llegan al conductor cuando están mojadas. Ver más fotos de la batería.

Russell Sadur / Getty Images

Circula mucha desinformación sobre los peligros que presentan los coches eléctricos o híbridos. Varios artículos de noticias han sugerido que los bomberos y los rescatistas corren un grave riesgo de electrocutarse si cortan los cables de un automóvil eléctrico, o que podrían electrocutarse simplemente tocando dicho automóvil si está parcial o totalmente sumergido en agua. Estos artículos exageran el peligro tanto como sea posible. No hay un solo caso registrado de un socorrista que reciba una descarga al sacar a alguien de un vehículo eléctrico o híbrido accidentado, sumergido o no.

Esto nos lleva a la pregunta de si un gran charco de agua podría interactuar con las baterías del vehículo o el sistema eléctrico y electrocutar al conductor de un automóvil eléctrico. lluvia, ¿verdad? Pero considere un automóvil eléctrico o híbrido que ha existido durante 10 o 15 años. En este punto, dependiendo de la ubicación geográfica del propietario,

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probablemente haya estado expuesto a lluvia, nieve, sal de la carretera, calor y humedad. ¿Qué sucede cuando el vehículo comienza a oxidarse? ¿Podría salir algo mal y causar una conmoción?

Definitivamente, hay algunos problemas de seguridad a considerar con un automóvil eléctrico, así que echemos un vistazo a las características de seguridad que los fabricantes de automóviles han incorporado en los automóviles eléctricos e híbridos para evitar lesiones relacionadas con la electricidad y por qué es poco probable que el agua cause una descarga en un automóvil eléctrico.

¿Son los coches eléctricos e híbridos más seguros que los de gasolina en caso de emergencia? ¿Y la seguridad de los mecánicos? ¿Qué necesito saber sobre la seguridad en los vehículos eléctricos? Puede que te sorprenda lo que encontrarás en la página siguiente.

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