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Mega huracanes y chorros monstruosos están bajo las nubes de Júpiter

Mega huracanes y chorros monstruosos están bajo las nubes de Júpiter

Estás viendo una imagen optimizada por computadora de los ciclones observados y capturados por Juno sobre el polo norte de Júpiter. Puede localizar el ciclón central, que está rodeado por otras ocho tormentas, cada una de miles de kilómetros de longitud. NASA / JPL-Caltech / SWRI / ASI / INAF / JIRAM

La misión Juno de la NASA a Júpiter es solo un tercio de su atrevida aventura y ya ha revolucionado nuestro conocimiento del gigante gaseoso.

Los últimos hallazgos, publicados en una serie de artículos en la revista Nature, profundizan en los famosos vórtices y rayas atmosféricas de Júpiter y revelan un entorno completamente ajeno a todo lo que nuestro planeta tiene para ofrecer.

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Utilizando datos recopilados del sofisticado conjunto de instrumentación de Juno, los investigadores encontraron que las tormentas de Júpiter no se limitan a las capas superiores de la atmósfera de Júpiter. Penetran profundamente y duran mucho más que los procesos atmosféricos de la Tierra. Como un conjunto compacto de engranajes en una máquina increíblemente grande, enormes ciclones también giran alrededor de los polos norte y sur, registrando velocidades del viento de más de 220 millas por hora (350 kilómetros por hora), velocidades del viento que son equivalentes a un huracán de categoría 5. tierra.

“Estos increíbles descubrimientos científicos son otro ejemplo más de las esferas curvas de Júpiter y un testimonio del valor de explorar lo desconocido desde un nuevo ángulo con herramientas de próxima generación”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute de San Antonio. , en un comunicado de prensa del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

De todas las imágenes que Juno ha publicado hasta ahora, las imágenes infrarrojas de la atmósfera de Júpiter reconstruidas por computadora, como la que se muestra arriba, son particularmente impresionantes. El mapeador de auroras infrarrojas jovianas de Juno (JIRAM) puede medir el calor del planeta a medida que se filtra a través de la atmósfera, investigando sistemas meteorológicos hasta 45 millas por debajo, día y noche.

“Antes de Juno, no sabíamos cómo era el clima cerca de los polos de Júpiter. Ahora podemos observar de cerca el clima polar cada dos meses”, dijo Alberto Adriani, co-investigador de Juno en el Instituto de Astrofísica Espacial. y Planetología, Roma, en la misma declaración. Cada uno de los ciclones del norte es casi tan ancho como la distancia entre Nápoles, Italia y Nueva York, y los del sur son incluso mayores que eso. Tienen vientos muy fuertes, llegando en algunos casos a velocidades. tan grande como 220 mph (350 km / h). Finalmente, y quizás lo más notable, están muy juntos y son duraderos. No hay nada parecido que sepamos en el sistema solar.

Aquí hay otro descubrimiento, cortesía de Juno: a diferencia de la enigmática estructura de nubes hexagonales de Saturno (polígono de seis lados) sobre el polo norte del gigante gaseoso anular, los ciclones de Júpiter en el norte forman un cúmulo octogonal (de ocho lados). Además, un grupo de tormentas pentagonal (de cinco lados) persiste sobre el polo sur del planeta. Los astrónomos no están seguros de la ciencia detrás de estas formas, cómo interactúan y por qué hay una diferencia entre las atmósferas de Júpiter y Saturno.

Y hay mas. Otro estudio que utiliza datos de las mediciones de gravedad de Juno revela que las bandas de contrarrotación de Júpiter son una representación bidimensional de una vasta estructura tridimensional de chorros en las profundidades del planeta, y estos chorros están incrustados en las profundidades del planeta. planeta.

El hemisferio sur de Júpiter

Juno capturó esta imagen del colorido hemisferio sur de Júpiter durante un sobrevuelo el 16 de diciembre de 2017.

NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill

“Galileo observó rayas en Júpiter durante más de 400 años”, dijo Yohai Kaspi, co-investigador de Juno en el Instituto de Ciencia Weizmann, Rehovot, Israel. “Hasta ahora teníamos solo un conocimiento superficial y pudimos relacionar estas bandas con las características de las nubes a lo largo de los chorros de Júpiter. Ahora, gracias a las mediciones de gravedad de Juno, sabemos a qué profundidad se expanden los chorros y cuál es su estructura por debajo de lo visible”. . Es como pasar de una imagen 2D a una versión 3D de alta definición “.

Con estos descubrimientos, se comprendió que los sistemas meteorológicos de Júpiter se estaban extendiendo mucho más profundo de lo esperado. Estos sistemas meteorológicos descienden a una profundidad de 1900 millas (3000 kilómetros) y esta capa contiene una gran cantidad de sustancias, que representan aproximadamente el 1% de la masa de todo el planeta. En comparación, nuestra atmósfera tiene menos de una millonésima masa de la Tierra.

Juno es solo la segunda nave espacial en orbitar Júpiter, la primera es la misión Galileo de la NASA que orbitó al gigante gaseoso de 1995 a 2003. Juno llegó a Júpiter en 2016 y puede mirar más profundo que Galileo, revelando nuevos misterios que sin duda ocuparán a los científicos durante años. venir.

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