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Microrred metálica: ¿el futuro de los coches ligeros?

Microrred metálica: ¿el futuro de los coches ligeros?

Utilizando un proceso de fabricación innovador desarrollado en HRL, los investigadores crearon una estructura de “micromatriz” de tubos huecos interconectados con un espesor de pared de 100 nanómetros, o 1.000 veces más delgado que un cabello humano.

Cortesía de Dan Little © HRL Laboratories, LLC

El metal de microrejilla suena bien, ¿no? Y la imagen más popular que demuestra la naturaleza liviana de los metales de microrrejilla es la de una pequeña pieza de material colocada sobre una cabeza de diente de león esponjosa. ¡Linda!

Y dado que cada hebra hueca de níquel cortada con láser es más delgada que un cabello humano, la estructura del material es 99,99% de aire. ¡Aire! Imagínese sosteniendo un vaso de espuma de poliestireno vacío en una mano y un vaso de microarreglos de metal en la otra. La copa de metal sería más ligera.

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La magia, y la fuerza, está en el corte por láser. La estructura del material fue desarrollada por la Universidad de California-Irvine, CalTech y HRL Laboratories para DARPA (el brazo de investigación más geek del Departamento de Defensa), para absorber el estrés y recuperarse. Se puede comprimir a la mitad de su volumen y volverá a su forma original.

Esto podría revolucionar la fabricación de automóviles. Imagínese: un cuerpo más ligero con el mismo diseño de espuma de poliestireno, pero capaz de absorber el impacto y volver a su forma adecuada. Los autos más livianos significan menos resistencia al aire y una mejor eficiencia de combustible, y la capacidad de absorber tanta energía también es un claro beneficio de seguridad. Llamar a la puerta del estacionamiento sería cosa del pasado.

DARPA parece pensar que hay otros usos para los metales en las microrredes (además de la construcción de automóviles grandes y muy livianos), como la ingeniería y el diseño aeronáuticos, los sistemas de recolección de energía, la construcción de una mejor batería y simplemente como material amortiguador, porque puede absorber acústica, choques y energía vibratoria.

Por supuesto, este material todavía es bastante experimental. Pero algún día … tal vez estacionemos todos nuestros autos en cabezas de diente de león.

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