Skip to content

¿Mis hábitos de baño están destruyendo la ecología marina?

¿Mis hábitos de baño están destruyendo la ecología marina?

El problema del plástico

Los factores plásticos en los cables al menos el 50 por ciento de las veces. Los equipos de rescate no pudieron rescatar a esta ballena cerca de Tokio.

Koichi Kamoshida / Getty Images

Hay un enorme vertedero flotando en el Océano Pacífico.

No es exactamente un vertedero, es una acumulación accidental de basura. Sin embargo, es el vertedero más grande, accidental o no, del mundo, aproximadamente del tamaño de dos masas continentales del tamaño de Texas. [source: Berton]. Cuando la basura termina en el océano, ya sea transportada por afluentes, alcantarillas o por aire, las corrientes oceánicas la recogen en lugares específicos, principalmente en la masa de desechos en un torbellino de 3,5 toneladas (3,17 toneladas métricas). [source: Berton]. Resulta que el 80% de este drenaje flotante en el océano es plástico, incluidas las diminutas partículas exfoliantes que se llevan al mar. [source: Berton].

Publicidad

Hemos oído hablar de los peligros del plástico durante años. Las bolsas de plástico sofocan la vida marina. Anillos de plástico de seis paquetes estrangulan pájaros. Sin embargo, fue bastante sorprendente descubrir que los limpiadores faciales pueden usarse para “matar animales”.

Resulta que una de las cosas que hace que las microesferas sean tan buenas para una piel suave es lo mismo que mata la vida marina. Aquí está el problema: estas microesferas, hechas de un tipo de plástico llamado polietileno, son muy, muy pequeños. Por lo general, las partículas que lavamos por el desagüe se filtran antes de que lleguen al océano, pero ese no parece ser el caso de estos micro-purificadores, que tienen aproximadamente el tamaño de un grano de arena. [source: Rosner]. A menudo, pequeños animales marinos, como mejillones y crustáceos, los confunden con plancton de tamaño similar y los devoran como si fueran dulces.

El resultado es una gran cantidad de animales marinos muertos. Los brotes ascienden por la cadena alimentaria, con peces más grandes, nutrias, pulpos y ballenas que terminan con grandes cantidades de plástico en sus cuerpos, que encontramos cuando llegan a la costa. No pueden digerir el plástico, por lo que termina en sus tejidos y les impide funcionar correctamente. Según un investigador de la Universidad de Aberdeen, en el Reino Unido, que estudia ballenas varadas, el plástico es un factor que contribuye a varar al menos el 50% de las veces. [source: Hamill].

Entonces, ¿cuánto del plástico ofensivo proviene realmente de los exfoliantes faciales? Es difícil estar seguro. La empresa de cosméticos Olay cree que estas partículas en realidad se filtran durante el tratamiento de aguas residuales, pero muchos científicos no están de acuerdo. [source: Rosner]. Según algunas estimaciones, el porcentaje de “microplásticos”, partículas de menos de 1 milímetro, representa el 85% del número total de plásticos en el vertedero del Pacífico. Las estimaciones actuales sitúan la relación plástico / plancton en partes del Pacífico en 6 a 1 [source: Kostigen].

Sin embargo, las personas que buscan una piel suave no necesitan abandonar sus exfoliantes. Si bien muchas marcas importantes usan plástico para sus exfoliantes, incluidas Olay, Neutrogena, Aveeno, Clean & Clear y Dove (y otras, verifique las etiquetas), algunas empresas aún usan el buen material natural antiguo. Los exfoliantes biodegradables incluyen cáscaras de maní, sal marina, azúcar, corteza y arena. Avalon Organics, St. Ives, Burt’s Bees y Freeman son solo algunas de las marcas que no enviarán hordas de plástico sobre su fregadero y el océano.

Para obtener más información sobre plásticos, vertederos oceánicos y alternativas de belleza amigables con los peces, consulte los enlaces en la página siguiente.

­

Publicidad

¿Qué sucede con estas microesferas de plástico después de que se desprenden de la piel muerta?  Vea más fotografías de las ciencias verdes.

¿Qué sucede con estas microesferas de plástico después de que se desprenden de la piel muerta? Vea más fotografías de las ciencias verdes.

Marili Forastieri / Riser / Getty Images

Aquí hay una declaración que nunca pensamos que escucharíamos: la piel suave y brillante puede causar estragos en la vida marina en cualquier parte del mundo.

Antes del milagro del procedimiento de microdermoabrasión de $ 200, la mayoría de las personas que querían una piel rejuvenecida compraron un tubo de exfoliación facial de $ 10. Ambas son variaciones de la misma técnica de cuidado de la piel: eliminar las capas muertas. Piel superficial.

Publicidad

El exfoliante está eliminando la capa superior de células de la piel en un esfuerzo por revelar una piel más fresca y suave debajo. Es una técnica eficaz, aunque los expertos están algo divididos sobre los beneficios generales de la versión exfoliante. Por definición, contiene partículas rugosas (posiblemente sal marina o cáscaras de almendras molidas) y hay evidencia de que, además de pelar las células muertas de la piel, también puede rayar la piel debajo. Esto puede explicar la tendencia general hacia los “micro limpiadores” sintéticos en lugar de sustancias naturales como la sal marina.

Los exfoliantes sintéticos tienen sus beneficios. Las pequeñas cuentas de plástico no son tan ásperas como las conchas trituradas. Las “microesferas” pueden ser perfectamente redondas y suaves, lo que probablemente provocaría menos rasguños en la piel. Sin embargo, ha surgido un problema muy importante con el uso generalizado de plástico en matorrales.

En este artículo, descubriremos qué les sucede a los arbustos: qué contienen, por qué terminan en el océano a pesar de los mecanismos de filtrado y qué le hacen a la ecología marina. No es una imagen hermosa.

­

Publicidad