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Misteriosas ráfagas de radio rápidas comienzan a acumularse

Misteriosas ráfagas de radio rápidas comienzan a acumularse

El telescopio Parkes en Australia ha observado la mayoría de los FRB hasta la fecha. Shaun Amy / NASA / Laboratorio de propulsión a chorro

Desde que se detectaron por primera vez en 2007, los fenómenos conocidos como ráfagas de radio rápidas, o FRB, han confundido a los astrónomos. Son explosiones poderosas, pero extraordinariamente cortas, de ondas de radio de algún lugar más allá de nuestra humilde galaxia. Una de estas explosiones puede liberar más energía en una fracción de milisegundo que nuestro sol en un día, explica el Washington Post.

Los FRB no ocurren con mucha frecuencia. De hecho, los científicos han encontrado evidencia de unas dos docenas de ellos y nadie sabe exactamente qué los causa. Pero en un artículo publicado en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Estadounidense de 2018, los investigadores revelaron que habían rastreado el único repetidor conocido, FRB 121102, hasta una región de formación estelar en una galaxia enana distante, donde sus datos sugirieron que podría haber sido emitida por una estrella de neutrones. (Puede leer más sobre eso en nuestro artículo. ¿Se ha resuelto el misterio distorsionado de las explosiones de radio rápidas?)

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Una estrella de neutrones, dice la NASA, es una estrella en colapso que acumula su masa en un espacio del tamaño de una pequeña ciudad, donde es tan estrecho que un terrón del tamaño de un terrón de azúcar pesaría tanto como el Monte Everest, con intensidad. intenso. campo magnético.

Pero aún no está claro exactamente cómo o por qué una estrella de neutrones podría emitir FRB, por lo que los científicos también han considerado otras posibles explicaciones, como las supernovas y los agujeros negros supermasivos. En 2017, el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica ofreció una posibilidad aún más sorprendente: los FRB podrían ser fugas de transmisores de radio del tamaño de un planeta que alimenta sondas interestelares extraterrestres en galaxias distantes.

El 25 de julio de 2018, los científicos que utilizaron el Experimento canadiense de mapeo de la intensidad del hidrógeno, un radiotelescopio de última generación en la Columbia Británica, descubrieron otro FRB. Lo llamaron FRB 180725A (¿ves cómo obtuvo su nombre de la fecha en que fue descubierto?) Y notaron que transmitía en frecuencias de radio de 580 megahertz, según EarthSky.org. Eso es aproximadamente 120 MHz más bajo que cualquier FRB encontrado hasta ahora, señala un breve informe en The Astronomer’s Telegram. Y esto es interesante porque la baja frecuencia podría significar que la explosión provenía de una fuente muy poderosa, pero indeterminada, dice EarthSky. Desde el FRB 180725A, los canadienses han experimentado más ráfagas a frecuencias aún más bajas.

Si desea mantenerse al día con estas misteriosas señales, consulte el catálogo de FRB de todas las ráfagas conocidas mantenidas por el equipo de FRBCAT.

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