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Monstruoso planeta alienígena orbitando una pequeña estrella enana roja

Monstruoso planeta alienígena orbitando una pequeña estrella enana roja

Júpiter caliente, como el llamado CoRoT-2b que se muestra aquí orbitando cerca de su estrella anfitriona, no son infrecuentes. Lo que es muy inusual acerca de NGTS-1b es el pequeño tamaño de su estrella anfitriona. NASA / Ames / JPL-Caltech

Justo a tiempo para Halloween, los astrónomos anunciaron el descubrimiento de un “monstruo” exoplanetario escondido alrededor de una pequeña estrella.

Llamado NGTS-1b, el mundo alienígena gira alrededor de una estrella a unos 600 años luz de la Tierra y se midió que tiene aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter, pero un 20% menos masivo. Su órbita es extrema. Conocido como “Júpiter caliente”, este exoplaneta gira alrededor de su estrella una vez cada 2,6 días y tiene una temperatura superficial de 530 grados Celsius (casi 1000 grados Fahrenheit).

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Hasta ahora, esto puede no parecer muy extraordinario. Se han descubierto muchos Júpiter calientes con órbitas extremadamente compactas en nuestra galaxia. Pero la estrella NGTS-1b es una pequeña estrella de “clase M”, también conocida como enana roja, y, según los modelos de formación de planetas, no debería ser posible que una estrella tan pequeña soporte un enorme peso planetario máximo. .

Amanecer en el planeta NGTS-1b

Impresión artística del amanecer en el planeta NGTS-1b

Universidad de Warwick / Mark Garlic

De hecho, es el planeta más grande en relación con el tamaño de su estrella jamás encontrado en nuestro universo, y su misma existencia desconcierta a los astrónomos.

“El descubrimiento de NGTS-1b fue una sorpresa total para nosotros; se pensaba que no existían planetas tan masivos alrededor de estrellas tan pequeñas”, dijo Daniel Bayliss, quien trabaja en la Universidad de Warwick en el Reino Unido. Uni, en un comunicado de prensa. “Este es el primer exoplaneta que encontramos con nuestra nueva estructura NGTS y ya estamos cuestionando la sabiduría que hemos recibido sobre cómo se forman los planetas”.

El equipo de Bayliss utilizó la nueva Encuesta de tránsito de próxima generación (NGTS) para hacer el descubrimiento, que no fue fácil. Las enanas rojas son estrellas extremadamente pálidas y pequeñas, por lo que pueden ser difíciles de observar, pero son el tipo de estrella más abundante en la Vía Láctea y se sabe que albergan sus propios sistemas planetarios. Sin embargo, ninguno tiene mundos de proporciones monstruosas como el NGTS-1b.

“NGTS-1b fue difícil de encontrar, a pesar de que era un monstruo planetario, porque su estrella madre es pequeña y tenue”, dijo Peter Wheatley, también en el comunicado de prensa. Wheatley, quien también trabaja en la Universidad de Warwick y lidera el proyecto NGTS, continuó: “De hecho, las estrellas pequeñas son las más comunes en el universo, por lo que es posible que muchos de estos planetas gigantes estén esperando. [be] encontrar.”

Teoría del desafío

Una estrella se forma cuando un cúmulo de gas molecular en el espacio interestelar comienza a colapsar por su propia gravedad. Cuando el material se vuelve lo suficientemente denso, se produce la fusión, creando una protoestrella. A medida que la protoestrella evoluciona, los restos de materia se depositan en un disco protoplanetario giratorio, la materia prima que se convertirá en planetas. El tamaño de la estrella es proporcional a la cantidad de materia disponible durante su formación: cuanta más materia, más grande es la estrella. Esta lógica también es cierta para los planetas que se desarrollan en el disco protoplanetario: cuanta más materia haya, más masa tendrán los planetas.

Se sabe que las enanas rojas albergan pequeños exoplanetas rocosos, lo que hace que estos lugares sean muy interesantes en la búsqueda de exoplanetas “similares a la Tierra” habitables. Pero no debería haber suficiente material disponible al crear enanas rojas para permitir la formación de gigante, Planetas clase Júpiter en el disco protoplanetario. Aquí es donde NGTS-1b desafía los modelos de formación planetaria; está ahí, es grande y la teoría dice que no debería existir.

“Nuestro desafío ahora es descubrir qué tan comunes son estos tipos de planetas en la galaxia, y con la nueva estructura NGTS, estamos bien posicionados para hacerlo”, agregó Bayliss, quien codirigió un estudio publicado en Monthly. Opinión de la Royal Astronomical Society.

NGTS reside en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral en Chile y realiza un amplio estudio de campo de pequeñas estrellas de tipo K y M. La investigación es sensible a la luz roja, una longitud de onda que las pequeñas estrellas oscuras emiten fuertemente.

Visión de larga exposición de la investigación del transporte público de próxima generación,

Una visión nocturna de larga exposición de la Encuesta de transporte de próxima generación, que se encarga de buscar exoplanetas utilizando el método de tránsito.

ESO / G. Lambert

Usando el “método de tránsito” para detectar exoplanetas, el sistema escanea las estrellas en busca de pequeñas gotas de brillo, una señal de que un exoplaneta ha orbitado frente a su estrella anfitriona. En el caso de NGTS-1b, la luz de la estrella disminuyó una vez cada 2,6 días, que es el período orbital del mundo de los monstruos. Una vez que los telescopios detectan el exoplaneta, los astrónomos pueden estimar el tamaño del exoplaneta en tránsito, y estudios posteriores realizados por otros observadores pueden medir la masa del exoplaneta observando su estrella anfitriona “oscilante”.

Ahora que se ha descubierto este extraño sistema estelar, los astrónomos esperan encontrar más ejemplos de cómo los mundos masivos como NGTS-1b evolucionan alrededor de pequeñas enanas rojas.

“Después de trabajar en el desarrollo del telescopio NGTS durante casi una década, es emocionante verlo elegir nuevos tipos de planetas inesperados”, agregó Wheatley. “No puedo esperar a ver qué otros tipos de planetas nuevos podemos encontrar”.

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