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“Mujeres luchadoras” africanas recogen plástico para construir escuelas

"Mujeres luchadoras" africanas recogen plástico para construir escuelas

Los niños en edad preescolar se regocijan en su nueva clase en Gonzagueville, un suburbio de Abidjan, la capital de Costa de Marfil, África. Los edificios de la escuela se construyeron con ladrillos de plástico reciclados.

UNICEF / Frank Dejongh

A medida que las mujeres estadounidenses adoptan la vida moderna, beben pajitas de papel y envuelven sus propias bolsas reutilizables, un grupo de mujeres en Côte d’Ivoire, África, está llevando la conciencia ambiental un paso más allá al reciclar los desechos plásticos en ladrillos.

Según el New York Times, una legión de mujeres en Abidján, Côte d’Ivoire, conocidas como “Mujeres luchadoras”, hizo de la recolección de desechos plásticos de las calles de la ciudad su misión y los vendió para su reciclaje, liderando un proyecto que ayuda en la eliminación de bienes en valiosos materiales de construcción. Trabajando con una empresa colombiana que convierte una gran cantidad de desechos plásticos en ladrillos, las mujeres lideraron con éxito la construcción de nueve salas de demostración de ladrillos plásticos reciclados en un barrio llamado Gonzagueville, así como dos pequeñas aldeas agrícolas, Sakassou y Divo.

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Aunque los ladrillos se construyeron originalmente en Colombia y se importaron a Abidján, la ciudad abrirá su propia fábrica en el otoño de 2019 para producir ladrillos localmente. Conceptos Plásticos, la empresa que está construyendo la fábrica en Abidjan, tiene grandes planes de futuro: según su contrato con UNICEF, ayudará a crear 528 aulas para alrededor de 26.400 alumnos. El objetivo es tener 50 estudiantes en cada clase, en comparación con la tasa actual por clase de 90 estudiantes. Llevar la producción de ladrillos a Abidján tendrá un gran impacto en los costos de construcción de las aulas, que ya se han reducido por la transición del concreto al plástico de $ 16,500 cada uno a $ 14,500 cada uno, y se espera que el precio baje un 20% cuando la producción es local. .

ladrillos de plastico

Mujeres clasifican plástico en un vertedero en Abidjan, Costa de Marfil. Cada año se producen más de 300 millones de toneladas (272 millones de toneladas) de plástico en todo el mundo, pero solo una fracción se recicla.

UNICEF / Frank Dejongh

Las aulas hechas de ladrillos de plástico pueden parecer precarias, pero los materiales son sorprendentemente fuertes y resistentes. Los ladrillos no solo se mantienen frescos en climas cálidos, son ignífugos y encajan como los LEGO para formar estructuras fuertes. Y las posibilidades para los proyectos de construcción son potencialmente ilimitadas: si bien cada aula requiere alrededor de 5 toneladas (4.5 toneladas) de desechos plásticos para construir, Abidján produce alrededor de 300 toneladas (272 toneladas) por día. Actualmente, solo el 5% de esa cantidad se lava, pero el proyecto escolar podría transformar radicalmente estas cifras.

La idea de convertir los desechos plásticos en materiales de construcción para instituciones educativas comenzó con Aboubacar Kampo, médico y exrepresentante de UNICEF de Costa de Marfil. Después de conocer a los fundadores de Conceptos Plásticos, Oscar Andrés Méndez y su esposa, Isabel Cristina Gámez, Kampo reclutó a la empresa para que lo ayudara a realizar su visión: la empresa con fines de lucro tenía la misión social de construir viviendas y crear empleos para poblaciones de bajos ingresos. . Méndez y Gámez se mudaron a Abidján en junio y planean expandir su negocio a otras partes de África Occidental y contratar a 30 personas para comprar plástico a unas 1.000 mujeres en su primer año de funcionamiento.

ladrillos de plastico

Una maestra con sus alumnos en un aula de plástico reciclado.

UNICEF / Frank Dejongh

Las mujeres que recolectan y venden plásticos están en el corazón del programa innovador. Mariam Coulibaly es la presidenta de The Fighting Women’s 200 miembros, con 20 años de experiencia en recolección de basura y ventas. El salario mínimo oficial en el país es de alrededor de $ 25 por semana, pero, según los informes, muchas personas ganan mucho menos. Si bien Fighting Women actualmente gana entre $ 8.50 y $ 17 a la semana, tienen el potencial de triplicar sus ingresos cuando la fábrica local abra, ya que comprarán tipos específicos de plástico, como envoltorios de bocadillos y monedas. En otro sitio.

Como informó el New York Times, la ministra de Educación de Costa de Marfil, Kandia Camara, tiene grandes esperanzas en el proyecto. “Para nosotros, no es una profesión humillante”, dijo al Times. “Es un trabajo organizado por ellos, por su autonomía financiera, por su dignidad, por su familia, por su sociedad y por su contribución al desarrollo del país”.

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