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¿NASCAR realmente comenzó con los contrabandistas?

¿NASCAR realmente comenzó con los contrabandistas?

Muchas de las primeras estrellas de las carreras de autos stock aprendieron el oficio de conductores como contrabandistas. Aquí, el auto de carreras del corredor Joe Littlejohn (pintado con el número 7) se ve afuera de una taberna, luciendo como cualquier otro auto en la carretera. ISC IMÁGENES Y ARCHIVOS A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

Las cosas están mejorando. Consiguió exprimir 100 galones (378,54 litros) de licor de su destilería ilegal, verter 150 rayos blancos en frascos y cargarlos en el maletero de su automóvil, todo sin que la ley lo atrapara. Su stock ilícito está escondido bajo las sábanas, por si acaso, y cubierto con una variedad de abrigos viejos. Todo lo que tienes que hacer es entregarlo.

Desafortunadamente, esta puede ser la tarea más peligrosa de todas. Al producir y distribuir alcohol, mantiene una tradición ilegal de 20 años provocada por la prohibición. La 18ª Enmienda prohibió oficialmente el alcohol, pero no apagó el deseo de los empresarios “capacitados” de llenar el vacío. De hecho, incluso la ratificación de la 21ª Enmienda, que oficialmente puso fin a la era de la prohibición, hizo poco para frenar el contrabando ilegal.

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Entonces, si bien su Ford Coupe 1940 negro puede parecer original (como cualquier cosa que haya comprado en un concesionario), está respaldado por un motor potente que puede hacer que cualquier ingreso corra por el dinero. . Y usted también, ahora que ha pasado años perfeccionando sus habilidades en algunas de las carreteras más difíciles de Estados Unidos.

Mientras corres por las estribaciones de los Apalaches al anochecer, haces curvas sinuosas y evitas la vida salvaje que deambula por las calles arboladas, no puedes evitar sonreír. En lugar de un V-8 original bajo el capó, su automóvil está equipado con el V-8 más potente disponible en la actualidad: un motor de ambulancia. Incluso a velocidades vertiginosas, la suspensión sólida del automóvil mantiene estable la carga de líquido inflamable. Y conoces estos caminos como la palma de tu mano, tanto que podrías apagar los faros de tu auto y aun así llegar a tu destino. [source: AutoFoundry].

De hecho, incluso se ha enfrentado con algunos de sus compañeros contrabandistas en estas peligrosas rutas, compitiendo por ver quién puede presumir de sus derechos. Todos comparten el mismo espíritu competitivo, impulsado por vehículos inflados que pueden mostrar sus habilidades. Desde carreras en vías públicas hasta caminos de tierra excavados en pastizales, las carreras de autos de serie comenzaron a tomar forma. Nacido de los pilotos de Moonshine, se convertiría en uno de los circuitos de carreras más populares de la actualidad: NASCAR.

En 1947, uno de los conductores más influyentes en el deporte emergente de las carreras, Big Bill France, organizó una reunión con otros conductores, mecánicos y propietarios para estandarizar algunas reglas de carreras. A partir de esa reunión, se formó la Asociación Nacional de Carreras de Stock Car (NASCAR). Solo dos meses después, el 15 de febrero de 1948, NASCAR celebró su primera carrera de arena oficial en una playa de Daytona, Florida. La mayoría, tal vez todos, de los conductores estaban involucrados en el negocio ilusorio. Uno de ellos, Red Byron, ganó la carrera de apertura. La semana siguiente, NASCAR se formó y Francia fue nombrado CEO de NASCAR, cargo que finalmente pasó a su hijo. [source: Levinson].

Dos años después, el 4 de septiembre de 1950, NASCAR corrió su primera carrera de 500 millas (805 kilómetros), la Southern 500. Desde allí, NASCAR ha crecido. En 1989, todas las carreras de NASCAR fueron televisadas, se formaron asociaciones rentables con patrocinadores y los pilotos, cuyos predecesores fueron una vez prohibidos, incluso comenzaron a hacer apariciones regulares en la Casa Blanca. [source: Danner].

Ahora, con millones de fanáticos (las 500 Millas de Daytona promediaron 11,4 millones en 2016), NASCAR es una parte integral del automovilismo estadounidense: la luz de la luna no es necesaria. [source: Statista].

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Publicado originalmente: 15 de septiembre de 2014