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¿Necesita decirles a los compradores que su casa está encantada?

¿Necesita decirles a los compradores que su casa está encantada?

En la mayoría de los estados, no es necesario que le diga a un comprador potencial que su casa está encantada, incluso si lo interrogan. Imágenes de Malcolm Fife / Getty

Helen Ackley y su familia han vivido con fantasmas en su estilo victoriano de principios de siglo en el estado de Nueva York durante años. Un fantasma agitó las camas de los niños para despertarlos por la mañana. Otro se materializó de la nada cuando Helen pintó el techo de la habitación (y aprobó su elección de colores). Su hijo una vez se encontró cara a cara con un teniente naval muerto hace mucho tiempo fuera de la puerta del sótano.

Los Ackley no han mantenido en secreto a sus anfitriones fantasmales. Helen fue mencionada en artículos de periódicos y en Reader’s Digest sobre fantasmas familiares, y la casa de Nyack se incluyó en el recorrido por las casas embrujadas de la ciudad. Todos sabían que Ackley Square era una propiedad, todos aparentemente excepto Jeffrey Stambovsky.

En 1989, Stambovsky, un trasplante a la ciudad de Nueva York, compró la mansión victoriana de Ackley por $ 650,000 sin saber que se sabía que el lugar estaba lleno de fantasmas. Cuando sus nuevos vecinos le informaron, Stambosky demandó a los Ackley para cancelar el contrato y recuperar su dinero. En el primer juicio, el juez rechazó la solicitud de Stambovsky, citando darse cuenta o “que el comprador tenga cuidado”.

Pero un tribunal de apelaciones de Nueva York anuló la decisión y ordenó a Ackley que devolviera el dinero de Stambovsky en una decisión colorida que incluía citas fantasmales de Hamlet y una referencia a la película “Los cazafantasmas”.

“Que la fuente de las apariciones fantasmales vistas por el vendedor entrevistado era psíquica o psicógena, habiendo informado de su presencia en una publicación nacional (Readers ‘Digest) y en la prensa local (1977 y 1982 respectivamente)”, escribió el tribunal. , “el acusado está sujeto a prescripción” [prevented from going back on her word] niega su existencia y, por derecho, la casa está encantada. “

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una cuestión de derecho

Cuando se ofrece una casa a la venta, casi todos los estados requieren que el vendedor complete un formulario de divulgación informando cualquier problema estructural conocido, toxinas ambientales u otros “hechos materiales” que podrían afectar el valor de la casa. ¿Pero esto también se aplica a los ghouls?

Según un análisis de Zillow estado por estado, ningún estado requiere que los vendedores de viviendas revelen voluntariamente actividades sospechosas y espeluznantes en la propiedad antes de una venta. De hecho, solo Minnesota menciona fantasmas en su ley de divulgación, que libera a los vendedores de tener que revelar hechos “no materiales”, incluido si la casa fue el sitio de “actividad paranormal percibida”.

Pero el hecho de que no existan leyes estatales de divulgación que estipulen explícitamente que los vendedores deben mencionar los sonidos aterradores que provienen del ataque o los platos que flotan en la cocina, no significa que los vendedores de casas embrujadas estén libres de casa.

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Vender “casas estigmatizadas”

El veredicto de Ackley, aunque no es oficialmente una ley estatal, sentó un precedente importante sobre si revelar o no la actividad paranormal. El tribunal dictaminó que, al no revelar al comprador el lugar de reunión de alto perfil, “[impaired] el valor de la propiedad y su potencial de reventa. “

Cindi Hagley es una agente de bienes raíces de California para Hagley Group y presidenta de Past Life Homes, una firma consultora que ayuda a los propietarios de viviendas embrujadas a vender sus propiedades en dificultades. En general, Hagley se comporta con cautela cuando se trata de revelar información sobre proveedores.

“Si afecta el valor material de la casa, debe publicitarse”, dice Hagley.

Dicho esto, Hagley solo revelará un Haunt si está “abierto y conocido”, lo que significa que ha habido varios avistamientos y todos los vecinos lo saben. En la jerga inmobiliaria, las casas que dicen estar encantadas o que fueron el lugar de un asesinato de alto perfil o un laboratorio de metanfetamina se denominan “estigmatizadas”.

Como se ve en el caso Ackley (puede ver la casa tal como está hoy en el video a continuación), el conocimiento negativo de la marca de una casa estigmatizada puede afectar el valor de la propiedad. Pero si la infestación no es “notoria” y solo los propietarios creen que vieron o escucharon algo aterrador, Hagley podría no decir nada.

“A veces alguien me llama y me dice: ‘Oye, mi casa está encantada y tengo que venderla; ¿Te gustaria ayudarme? “Dice Hagley.” Yo mismo soy muy sensible a estas cosas. Entonces, si entro a una casa y no hay nada allí, no lo diré. “

Incluso si su condición no requiere que revele los misteriosos ruidos de arañazos detrás de las paredes o los gemidos intermitentes en el sótano, los vendedores y sus agentes deben responder honestamente cuando se les pregunte directamente sobre la propiedad. Entonces, si un comprador potencial pide ajo que cuelga sobre la puerta principal o el hexagrama pintado en el pasillo, no puede mentir.

Si se le pregunta específicamente si su casa está encantada, el vendedor o agente debe responder honestamente, lo mejor que pueda, sobre cualquier encuentro con entidades aterradoras. Probablemente esa no sea una pregunta que surja cuando se vende un apartamento de dos habitaciones, pero si se trata de una granja del siglo XIX con un cementerio familiar en el patio trasero, alguien preguntará acerca de los fantasmas.

Hagley está lista para responder estas preguntas con honestidad, pero si no se le pregunta directamente, esperará hasta que se presenten ofertas sólidas antes de mencionar cualquier cosa potencialmente paranormal sobre la casa de su cliente.

“Recuerde, si la casa que estoy vendiendo es de marca o propiedad de lujo, mi responsabilidad fiduciaria recae en mi cliente, el vendedor”, explica Hagley. “Haré lo que sea necesario para vender esta casa al precio más alto y al mejor precio, y revelaré todo lo que tengo que hacer legalmente para protegerme a mí ya mi vendedor”.

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¿Alguien murió aquí?

Los fantasmas no son lo único que puede asustar a los compradores potenciales. Es comprensible que muchas personas tengan miedo de mudarse a un hogar donde alguien ha muerto recientemente o ha sido testigo de una muerte trágica o violenta, incluso hace décadas. Pero, ¿necesitan los vendedores revelar si su propiedad está “psicológicamente comprometida”?

Una vez más, la ley suele estar del lado del vendedor. Según Zillow, solo las leyes de divulgación de Alaska, California y Dakota del Sur establecen explícitamente que los vendedores deben divulgar voluntariamente una muerte reciente. En Alaska, la divulgación cubre solo las muertes que ocurrieron el año pasado, mientras que California data de hace tres años.

En Dakota del Sur, hay una pregunta bastante aterradora en la parte inferior del formulario de divulgación estatal que dice: “Ya que usted es dueño de la propiedad, ¿se enteró de una muerte humana? ¿Se produjo un asesinato o suicidio en la propiedad?”

En todos los estados, sin embargo, si un comprador pregunta sobre una muerte en la casa, el vendedor tiene el deber de responder honestamente, según su leal saber y entender.

“Si el comprador pregunta qué pasó, creo que debería decirle todo lo que sabe”, dice Hagley, “porque si el agente inmobiliario no pregunta, los vecinos sin duda lo harán”.

Cuando el equipo de Hagley tenga la tarea de vender una casa que fue el sitio de un asesinato de alto perfil, redecorarán por completo la escena del crimen y se centrarán en otras habitaciones. “Cuando los compradores entran a la casa, no reconocen el lugar por las fotos que vieron en el periódico de las 5:00 pm”, dijo.

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