Skip to content

No, un segundo bulto en la cabeza no curará la amnesia.

No, un segundo bulto en la cabeza no curará la amnesia.

Fred Flintstone está al borde de la amnesia o en proceso de curación. Archivo fotográfico ABC / Getty

Este es uno de los tropos más cansados ​​de TV Land. Un personaje recibe un disparo en la cabeza o cae por las escaleras y de repente sufre amnesia. No puede recordar quién es o qué estaba haciendo, lo que resulta en un conjunto completamente nuevo de complicaciones, a menudo jugado por diversión. Justo antes de que termine el episodio, recupera la memoria gracias a, lo adivinaste, otro golpe en la cabeza.

Está tan arraigado en nuestras mentes que no es de extrañar que entre el 38 y el 46% de los estadounidenses crean que la amnesia se puede curar con un segundo golpe en la cabeza. Y este tropo de la televisión no salió de la nada. Fue una trama en muchas novelas del siglo XIX y muchos médicos en ese momento lo creían.

Publicidad

En su nuevo artículo, “The Head Trauma Amnesia Cure: The Making of a Medical Myth”, publicado en la revista Neurology, Mary Spiers, profesora asociada de psicología en la Universidad de Drexel, examina los orígenes de esta creencia. A finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX, escribe, los científicos creían que las dos mitades del cerebro tenían la misma función, al igual que el cuerpo tenía dos ojos. El anatomista y fisiólogo francés François Xavier Bichat ha propuesto que un segundo golpe en la cabeza puede restaurar la memoria de una persona que ha sufrido una conmoción cerebral. Su razonamiento era que, dado que los dos hemisferios del cerebro tenían que estar en equilibrio entre sí para funcionar, “esto … debe explicar estas observaciones tan repetidas de un golpe accidental en el costado de la cabeza que restauró el intelecto para funcionar. que permanecieron dormidos durante mucho tiempo después de un golpe recibido del otro lado.

“De mi lectura del trabajo de Bichat, parece que él creía que la segunda cura para la amnesia traumática era algo común y no necesitaba una sola citación de caso”, dijo Spies en un comunicado de prensa. “No era raro en ese momento proporcionar tal evidencia”.

Irónicamente, Bichat murió de una herida en la cabeza en 1802. Pero sus teorías sobrevivieron y otros médicos las desarrollaron. Un médico llamado Andrew Wigan escribió en un libro de 1844 sobre un caso en el que un niño de 16 años “no respondió” por un golpe en la cabeza que repentinamente salió del coma semanas después después del sonido de alguien lanzando disparos accidentalmente. . Despiertalo. .

Durante este período, también se instaló una segunda idea: la de la permanencia de la memoria. El filósofo William James le dio crédito al poeta Samuel Taylor Coleridge con la idea de que los recuerdos están grabados para siempre en el cerebro, escribe Spies. Coleridge usó una conocida historia de una mujer cuyos “delirios” resultaron ser recuerdos olvidados para aclarar su punto. Aunque Coleridge no era un científico, vivió en una época en la que “no había una línea clara entre la escritura científica y la popular”, escribe Spies. Estas ideas sobre la amnesia persistieron mucho después de Coleridge, Bichat y Wigan y se convirtieron en parte de la literatura, el cine y la televisión.

A mediados del siglo XIX, los científicos comenzaron a cuestionar estas creencias sobre la amnesia. Ahora sabemos que la amnesia es causada por derrames cerebrales, inflamación cerebral debido a infecciones, enfermedades cerebrales (como la enfermedad de Alzheimer), convulsiones o tumores. Los golpes en la cabeza (hematomas) causan confusión, pero muy raramente causan pérdida permanente de la memoria. Incluso entre los pacientes con amnesia, es mucho más probable que pierdan la capacidad de crear nuevos recuerdos que de olvidar quiénes son. No existe tratamiento para la mayoría de los tipos de amnesia. En cambio, los pacientes aprenden habilidades de afrontamiento (como usar teléfonos inteligentes para monitorear las actividades diarias). Y no, un segundo golpe en la cabeza no solucionará el problema.

“Uno de los problemas que vemos con la persistencia de este mito es que comprender cómo el cerebro olvida, recupera y / o pierde información es un tema complicado que todavía está siendo estudiado por neurocientíficos”, dice Spies. . “Como individuos, es posible que hayamos experimentado una ‘transferencia de memoria’ o una señal que nos recuerda un recuerdo olvidado hace mucho tiempo. el cerebro y sólo necesita algún tipo de idiota para volver. “

Publicidad