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Observe cómo las bacterias se convierten en superbacterias resistentes a los medicamentos

Observe cómo las bacterias se convierten en superbacterias resistentes a los medicamentos

Observe cómo las bacterias se convierten en superbacterias resistentes a los medicamentos R. Parulan Jr./Getty Images / Escuela de Medicina de Harvard

Peter Parker necesitaba una picadura de arácnido radiactivo. Clark Kent saca su fuerza del sol. Bruce Wayne simplemente puede comprar algunos superpoderes. Pero, ¿qué se necesita para que la poderosa superbacteria prospere?

Diez días y muchos antibióticos.

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Desafortunadamente, esta superbacteria no combate el crimen ni previene a los malos. Estamos hablando de bacterias resistentes a los antibióticos, que no tienen enemigos y matan a 23.000 personas al año en Estados Unidos. Los investigadores ahora han demostrado cómo un grupo de bacterias puede adaptarse rápidamente a los antibióticos que se encuentran en su camino. (Sus hallazgos fueron publicados en Science).

Los científicos de la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto de Tecnología Technion-Israel en Haifa, Israel, querían aprender más sobre cómo las bacterias se mueven y evolucionan en diferentes entornos. Luego instalaron una placa de Petri rectangular de 60 cm por 120 cm y E. coli y comida bacteriana para la fiesta de los “insectos”. En cada extremo, se agregaron cantidades crecientes de antibióticos hasta que el centro tuvo antibióticos en una concentración 1000 veces mayor que esa. E. coli. generalmente puede sobrevivir.

Los investigadores encontraron que cuando el E. coli a la primera dosis extra (suficiente para matar las bacterias), como era de esperar, dejaron de moverse, pero no por mucho tiempo. Pronto apareció un crecimiento excesivo, en el que las bacterias mutaron para volverse resistentes al antibiótico, lo que permitió que las bacterias cruzaran la “barrera” con una dosis más concentrada, que suele ser mortal. Las bacterias continuaron así, arrastrándose a través de cada dosis principal a medida que sus genes mutaban.

Después de 11 días a solas en un mar de cosas especialmente diseñadas para matarlas, las bacterias conquistan por completo la placa de Petri, como cabría esperar de un insecto oprimido.

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