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Ocultación

Ocultación

Ocultación, en astronomía, del paso de la luna u otro objeto del sistema solar frente a un planeta, estrella u otro cuerpo celeste, ocultándolo de la vista. El tipo de ocultación más común es el de una estrella cercana a la luna. El ocultamiento del sol por la luna se llama eclipse solar.

Cuando un planeta con atmósfera pasa frente a una estrella, la estrella se oscurece antes de desaparecer, ya que la atmósfera del planeta absorbe parte de la luz que la atraviesa. Cuando la luna pasa frente a una estrella, de repente desaparece sin oscurecerse, porque la luna no tiene atmósfera.

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No solo la luz, sino también las ondas de radio y otras formas de radiación electromagnética se bloquean durante el apagón. Cuando la luna oscurece un cuerpo celeste que es una fuente de ondas de radio, la recepción de ondas de radio se detiene al mismo tiempo que el cuerpo se oculta. Las ocultaciones, por lo tanto, ayudaron a los astrónomos a identificar varios cuerpos celestes como fuentes de ondas de radio.