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Panzerkampfwagen VI Tiger I

Panzerkampfwagen VI Tiger I

Capacidad del Panzerkampfwagen VI Tiger I

El Panzerkampfwagen VI Tiger I era el tanque más blindado y fuertemente armado cuando se introdujo al sur de Leningrado en el otoño de 1942.

© 2007 Publications International, Ltd.

El Panzerkampfwagen VI Tiger I era el tanque principal más formidable del mundo cuando apareció por primera vez en 1942 en las afueras de Leningrado.

Diseñado por el general Heinz Guderian para su uso en 30 batallones de tanques, que se adjuntarían al cuartel general o cuerpo del ejército, el Tiger I debía ser lanzado a la acción como un “refuerzo” para apoyar a los Panzerkampfwagen III y IV.

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Pero en su debut en Leningrado y Kursk a finales de 1942 y julio de 1943, respectivamente, los tanques Panzerkampfwagen VI Tiger I fueron enviados a combatir en pequeñas unidades sin apoyo después de una planificación inadecuada.

Eran muy pocos y muy dispersos mientras atacaban las defensas antitanques soviéticas más profundamente que nunca. Casi todos estos tigres fueron destruidos.

Pero a medida que el ejército nazi alemán aprendió a utilizar Tiger I al máximo, su reputación alcanzó proporciones legendarias e impresionantes. Su armadura pesada lo hacía virtualmente inmune a los ataques frontales, y su cañón de alta velocidad de 88 mm estaba listo para suprimir cualquier cosa a su alcance. El cañón principal del Tiger I podría derribar un tanque T-34 en un rango de más de tres millas.

En julio de 1944, un Panzerkampfwagen VI Tiger I destruyó 25 tanques de la 7ª División Blindada británica – Desert Rats, antes de finalmente ser derribado por la espalda.

De hecho, el ataque por detrás era la única forma efectiva para que los tanques aliados se enfrentaran al Tiger I. Usando una movilidad superior, los tanques aliados tenían que maniobrar para un ataque desde atrás o desde el costado si tenían alguna esperanza de derribar un Tiger I .

La torre del Tigre la crucé muy lentamente, tardando 15 segundos en dar un giro de 360 ​​°. Y si el motor impulsor fallaba, se necesitaban 750 vueltas de la manivela para completar la misma vuelta.

Esta imagen del Panzerkampfwagen VI Tiger I muestra las ruedas entrelazadas de la carretera cubiertas de barro.  Las ruedas pueden bloquearse fácilmente si el barro se congela.
Esta imagen del Panzerkampfwagen VI Tiger I muestra las ruedas entrelazadas de la carretera cubiertas de barro. Las ruedas pueden bloquearse fácilmente si el barro se congela.

© 2007 Publications International, Ltd.

Los otros grandes inconvenientes del Panzerkampfwagen VI Tiger I eran su alcance limitado, 62 millas, y baja velocidad, 24 millas por hora.

El Tiger I tenía ocho ruedas escalonadas en ambos lados (algunas hacia el tanque, otras hacia afuera). La nieve y el hielo pueden acumularse en los escalones y las ruedas y congelarse durante la noche en los fríos inviernos rusos. Los soviéticos aprendieron rápidamente a atacar al amanecer, cuando las huellas del tigre se congelaron.

A pesar de su armadura pesada y arma principal, el Panzerkampfwagen VI Tiger I fue retirado de la producción en agosto de 1944 después de la producción alrededor de 1300. Aun así, vio servicio en todos los frentes desde el norte de África hasta el frente oriental.

Para obtener más información sobre las especificaciones del Panzerkampfwagen VI Tiger I, vaya a la página siguiente.

Para obtener más información sobre los tanques históricos, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

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Aunque fuertemente protegido por casi 4 pulgadas de armadura, el Panzerkampfwagen VI Tiger I era pesado y carecía de agilidad.
Aunque fuertemente protegido por casi 4 pulgadas de armadura, el Panzerkampfwagen VI Tiger I era pesado y carecía de agilidad.

© 2007 Publications International, Ltd.

El Panzerkampfwagen VI Tiger I era un tanque fuertemente blindado, pero tenía muchos defectos mecánicos.

En 1937, el Estado Mayor nazi alemán publicó una especificación para un Durchbruchwagen, un avance tecnológico. Pero, además de algunos estudios, poco pasó hasta 1941, cuando Adolf Hitler se convenció de la amenaza de los tanques pesados.

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Hitler aprobó entonces el desarrollo de un tanque pesado alemán que pudiera enfrentarse a los tanques franceses en pie de igualdad. Cuando los tanques medios soviéticos T-34 y KV-1 aparecieron en el frente oriental en 1942, se cambiaron las especificaciones para incluir el cañón de alta velocidad de 88 mm como arma principal.

Dos empresas. Henschel y Porsche construyeron prototipos. El proyecto Henschel se consideró superior y fue aceptado en servicio como Panzerkampfwagen VI Tiger Ausf H (designación militar, SdKfz 181), más tarde rebautizado como Panzerkampfwagen Tiger Ausf E. El diseño de Porsche se convirtió en la base de una serie de cañones autopropulsados.

El Panzerkampfwagen VI Tiger I pesaba inicialmente poco más de 51 toneladas y estaba armado con un cañón de 88 mm del famoso y letal cañón antiaéreo de 88 mm que también sirvió efectivamente en una función antitanque.

El Tiger tenía una armadura muy pesada para la época: hasta 4 pulgadas de armadura de acero en el casco y frente a la torre. También llevaba dos ametralladoras modelo 1934 de 7,92 mm, una montada en el casco y la otra coaxialmente con el arma principal.

El Panzerkampfwagen VI Tiger I estaba propulsado por un motor Maybach de 700 caballos de fuerza y ​​su velocidad en carretera era de 24 mph. Pero incluso con pistas extra anchas, la movilidad todoterreno del Tiger I era deficiente y propensa a frecuentes fallas mecánicas.

Llevaba una tripulación de cinco personas: comandante, artillero y portero en la torre; conductor y operador de radiotelegrafo en el casco. No se podían cargar menos de 92 cartuchos para el cañón principal en la torreta y el casco.

Para obtener más información sobre las capacidades del Panzerkampfwagen VI Tiger I, vaya a la página siguiente.

Para obtener más información sobre los tanques históricos, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

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