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Panzerkampfwagens I y II

Panzerkampfwagens I y II

Panzerkampfwagen II

Al igual que el Panzerkampfwagen I, el Panzerkampfwagen II Medium Tank fue diseñado y construido como un tanque de entrenamiento. Llevaba un cañón principal de 20 mm.

© 2007 Publications International, Ltd.

El Panzerkampfwagen II fue una medida provisional diseñada para proporcionar al ejército alemán nazi un tanque de peso medio hasta que Guderian pudiera encontrar suficiente apoyo para poner en producción los Pz.Kpfw III y IV, sus principales tanques de batalla.

Pero el Pz.Kpfw II, en colaboración con el Pz.Kpfw I, estaba destinado a liderar la guerra relámpago en Polonia y Francia, ya que eran los únicos tanques que tenía Alemania en 1939. Miles de Pz.Kpfw II también fueron lanzados contra Rusia en 1941 ..

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Aunque el Pz.Kpfw II estaba destinado a ser un entrenador, fue diseñado para luchar contra otros tanques. Llevaba una armadura relativamente gruesa para el momento: un máximo de 1,2 pulgadas en el casco de la proa y un poco menos en la cara de la torreta en el modelo Ausf A original.

Estaba equipado con un cañón calibre 20 mm 30 y una ametralladora de 7,92 mm. En el momento de la producción, el cañón de 20 mm podía penetrar 1 pulgada de armadura por 500 yardas, lo suficiente para derrotar a cualquier tanque.

El Panzerkampfwagen II, que formó la columna vertebral de la fuerza de invasión nazi en Polonia en septiembre de 1939, estaba ligeramente armado y blindado.
El Panzerkampfwagen II, que formó la columna vertebral de la fuerza de invasión nazi en Polonia en septiembre de 1939, estaba ligeramente armado y blindado.

© 2007 Publications International, Ltd.

Los primeros Pz.Kpfw II fueron propulsados ​​por un motor Maybach de 130 caballos de fuerza, pero se actualizó rápidamente a una versión de 140 caballos de fuerza. En 1939, se habían producido y estaban en servicio casi 1300 de los nuevos tanques.

En ese momento, como había demostrado la Guerra Civil Española (1936-1939), su armadura se consideró insuficiente y el cañón de 20 mm era casi inútil.

Después de la exitosa campaña nazi alemana contra Francia en mayo y junio de 1940, hubo uno de esos puntos de decisión que influyeron mucho en el resultado de cualquier guerra. Como había hecho tantas veces antes, el gobierno nazi eligió el camino equivocado.

Se utilizaron un total de 950 Pz.Kpfw II contra tanques belgas, británicos y franceses con rotundo éxito. Pero tuvieron éxito con tácticas superiores, no con equipos superiores.

Una lectura incorrecta de estos éxitos por parte de Hitler y otros mantuvo al Pz.Kpfw II en producción durante mucho más tiempo del que debería, retrasando la introducción de tanques superiores y consumiendo valiosos recursos.

La fuerza nazi alemana que invadió Rusia en junio de 1941 incluía 1.064 Panzerkampfwagen II.
La fuerza nazi alemana que invadió Rusia en junio de 1941 incluía 1.064 Panzerkampfwagen II.

© 2007 Publications International, Ltd.

En lugar de priorizar el desarrollo de un carro medio nuevo y más potente, se decidió actualizar el Pz.Kpfw II. Se puso en producción una nueva versión, la Pz.Kpfw II Ausf F.

El Ausf F tenía una armadura nueva y más pesada (1,3 pulgadas) y estaba equipado con un nuevo arma calibre 38 KwK 20 mm más larga. Posteriormente, algunos de estos tanques recibieron un cañón de 37 mm de fabricación francesa.

La nueva armadura proporcionó más protección, pero redujo la velocidad del carruaje en casi diez millas por hora. Sin embargo, casi 1.100 Pz.Kpfw II Ausf A, B, C, F, J y K participaron en la invasión de Rusia en junio de 1941.

Una vez más, tácticas superiores, en lugar de equipos, permitieron al ejército nazi alemán penetrar profundamente en Rusia en tres frentes. En menos de cinco meses, a más de 2.400 kilómetros del punto de partida de la invasión, Moscú estaba sitiada.

Pero con la introducción de nuevos tanques soviéticos, especialmente el T-34, el Pz.Kpfw II ya no era un proyecto viable.

En esta rara foto, podemos ver un Panzerkampfwagen 38 (T) pasando por un Panzerkampfwagen II durante la invasión de Francia en mayo y junio de 1940.
En esta rara foto, podemos ver un Panzerkampfwagen 38 (T) pasando por un Panzerkampfwagen II durante la invasión de Francia en mayo y junio de 1940.

© 2007 Publications International, Ltd.

Los números cuentan la historia: de los casi 1.100 Pz.Kpfw II que comenzaron la invasión, menos de 870 seguían en servicio diez meses después, a pesar de la gran producción para compensar las pérdidas en combate.

Cada vez más después de 1942, el Pz.Kpfw II fue relegado a otras funciones, principalmente como un arma autopropulsada montada en una variedad de pistolas, desde el Pak 40/2 de 75 mm hasta el obús de 105 mm.

Conocidos como Panzerjägers, esta serie de cazacarros estaba destinada a unidades blindadas y de infantería. Por lo tanto, el Pz.Kpfw II fue el único tanque de las fuerzas armadas nazis alemanas que sirvió como tanque durante la guerra.

Consulte la página siguiente para conocer las especificaciones de Panzerkampfwagens I y II.

Para obtener más información sobre los tanques históricos, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

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El tanque ligero alemán Panzerkampfwagen I fue diseñado originalmente como tanque de entrenamiento.  Estaba armado con solo dos ametralladoras.
El tanque ligero alemán Panzerkampfwagen I fue diseñado originalmente como tanque de entrenamiento. Estaba armado con solo dos ametralladoras.

© 2007 Publications International, Ltd.

Lo que todos los documentos oficiales llamaban “tractores agrícolas” para disfrazar su verdadera naturaleza eran, de hecho, tanques militares llamados Panzerkampfwagen.

Pero fue solo en 1935 que el nuevo gobierno nazi, que aprobó su adquisición, estuvo listo para desafiar el Tratado de Versalles de 1919 (que limitaba las fuerzas armadas alemanas a 100,000 hombres y sin tanques ni aviones de combate) y admite la verdadera naturaleza de los reservorios. .

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Mientras tanto, estos dos nuevos tanques del arrogante Tercer Reich se utilizarían como vehículos de entrenamiento para el nuevo concepto de división blindada desarrollado por el general Heinz Guderian, jefe de personal de la Inspección de Tropas Motorizadas.

Pero construir tanques modernos desde cero ha resultado mucho más difícil y requiere más tiempo de lo que nadie esperaba, especialmente con las prioridades cambiantes de Adolf Hitler.

Los dos nuevos tanques, designados Panzerkampfwagen (Pz.Kpfw) I y II (designaciones militares, SdKfz 101 y SdKfz 121), fueron alistados como armas de guerra.

Formaron la fuerza blindada que destruyó al ejército polaco en tres semanas en septiembre de 1939. Nueve meses después, todavía eran el núcleo blindado de la blitzkrieg que aplastó a la fuerza de combate más poderosa de Europa, el ejército francés.

Las especificaciones del Panzerkampfwagen I se publicaron ya en 1932. Fue diseñado como un tractor agrícola para enmascarar su verdadero propósito.
Las especificaciones del Panzerkampfwagen I se publicaron ya en 1932. Fue designado como tractor agrícola para enmascarar su verdadero propósito.

© 2007 Publications International, Ltd.

En los primeros días del Tercer Reich, Guderian se dio cuenta correctamente de que Hitler estaba decidido a iniciar la guerra en el continente europeo para vengar la derrota alemana en 1918 y la paz deshonrosa (como la percibía Alemania) que se había impuesto.

Influenciado por los escritos de Charles de Gaulle, el destacado estratega militar francés ignorado por el establecimiento militar francés, y por el inglés Basil Liddell Hart, Guderian se esforzó durante la década de 1930 para construir las nuevas divisiones Panzer: una combinación de tanques, vehículos de motor, vehículos de infantería vehículos de motor de artillería, tropas de reconocimiento de motocicletas y unidades de apoyo según sea necesario.

La primera de las nuevas divisiones Panzer se formó en 1935 y sus tanques eran los Pz.Kpfw I y II.

Pz.Kpfw I fue diseñado con una especificación general definida por el nuevo gobierno nazi. Fueron producidos por el gigante industrial Krupp Werke, que ganó un flujo de diseño. La imagen se basó en la tanqueta británica Carden-Loyd. Un motor de gasolina Krupp de 57 caballos de fuerza movió las marchas hacia adelante.

El tanque no pesaba ni siquiera seis toneladas en la versión original. Instaló una torre de manivela en la que estaba el comandante, el conductor se sentó debajo del casco, y se montaron dos ametralladoras de 7,92 mm para el uso del comandante. La armadura blindada de 0,25 a 0,5 pulgadas protegió a la tripulación del fuego de armas pequeñas.

Capaz de viajar hasta 125 millas a una velocidad máxima de 23 millas por hora, la Pz.Kpfw pudo escalar obstáculos verticales de más de 14 pulgadas de alto y trepar trincheras de más de un metro.

La producción comenzó en 1934 y las pruebas de ese año mostraron que Pz.Kpfw I estaba muy débil. Se instaló un nuevo y más potente motor Maybach de 100 caballos de fuerza, que requirió una extensión del chasis a 17 pulgadas. Esto, a su vez, requirió una quinta rueda, o bogie, lo que llevó al desarrollo del Panzerkampfwagen II.

Para obtener más información sobre el Panzerkampfwagen II, vaya a la página siguiente.

Para obtener más información sobre los tanques históricos, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

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