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Panzerkampfwagens III y IV

Panzerkampfwagens III y IV

Evolución del Panzerkampfwagen III

El Panzerkampfwagen III Ausf L se distingue por su torre más ancha con lados inclinados.

© 2007 Publications International, Ltd.

La evolución del Panzerkampfwagen III continuó y el Pz.Kpfw III que invadió Rusia y sirvió en el norte de África era más poderoso y capaz que el Pz.Kpfw III original.

Después de la caída de Francia, Adolf Hitler ordenó que se montara el cañón antitanque de 50 mm en todos los Pz.Kpfw III. Al mismo tiempo, puso a la industria alemana en pie de guerra. La consiguiente falta de capacidad de producción retrasó la compra e instalación de la nueva arma.

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La versión Ausf F del Pz.Kpfw III apareció a fines de la década de 1940. Este tanque más pesado y poderoso llevaba blindaje adicional, orugas más grandes y una nueva transmisión de seis velocidades.

El mayor número posible de modelos anteriores se modernizó con nuevos equipos y, el 22 de junio de 1941, 956 Pz.Kpfw III cruzaron la estepa rusa.

Inicialmente, Pz.Kpfw III era un rival para los tanques soviéticos. Pero la aparición del tanque medio ruso T-34 y la serie KV, con sus armas mucho más poderosas y blindaje en ángulo más pesado, cambió las reglas del juego.

Un Hitler furioso descubrió que no se había seguido la orden del año anterior y exigió que todos los Pz.Kpfw III fueran equipados inmediatamente con el cañón de 50 mm.

La protección de la armadura también se ha aumentado a 1,9 pulgadas y se ha eliminado la ametralladora coaxial en favor de una en un conjunto esférico.

Los rifles coaxiales no podían apuntar lo suficientemente bajo como para golpear a los soldados “suicidas” soviéticos escondidos en la alta hierba de la estepa. Cuando el tanque estaba al alcance, estos soldados se levantaban y lanzaban cócteles Molotov a la torre o miraban las grietas, montones de alforjas en los escalones o minas magnéticas adheridas al casco.

A finales de 1943, el Pz.Kpfw III estaba obsoleto, a pesar de los disparos y el blindaje adicional. Desde entonces hasta el final de la guerra, desempeñó el papel de un rifle de asalto, proporcionando apoyo de artillería de cerca.

El general Guderian había imaginado un tanque medio con un cañón de gran calibre y baja velocidad que disparaba un proyectil de alto explosivo para apoyar a sus tanques ligeros. El Pz.Kpfw IV (denominación militar, SdKfz 161) con su cañón de 50 mm cumpliría esta función.

Sus dimensiones las dictaba la capacidad de carga de los puentes alemanes, que era de 24 toneladas. Los prototipos de los modelos pesaban 17,5 toneladas, pero el Pz.Kpfw IV terminó creciendo hasta las 22 toneladas en el modelo Ausf F gracias al cambio a un cañón de 75 mm y al uso de blindaje aplicado.

La producción de Pz.Kpfw IV se llevó a cabo de forma fragmentada. Los primeros prototipos aparecieron en 1936 y en diciembre de 1939 solo se habían construido 262. Algunos se utilizaron en Polonia, pero la invasión de Francia se considera su primera batalla de combate.

Para obtener más información sobre el Panzerkampfwagen IV, vaya a la página siguiente.

Para obtener más información sobre los tanques históricos, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

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Panzerkampfwagen IV

La tarea inicial del Panzerkampfwagen IV era servir como vehículo de apoyo de fuego pesado para el Panzerkampfwagen III.
La tarea inicial del Panzerkampfwagen IV era servir como vehículo de apoyo de fuego pesado para el Panzerkampfwagen III.

© 2007 Publications International, Ltd.

El Panzerkampfwagen IV Ausf F, o Modelo F, estaba armado con un arma de cañón corto de 75 mm (la experiencia de combate en Francia destacó las deficiencias del 50 mm original), estaba propulsado por un motor Maybach de 250 caballos de fuerza (luego ampliado 300 caballos de fuerza )) y alcanzó una velocidad máxima de 26 millas por hora.

La placa de blindaje del Pz.Kpfw IV era muy delgada: variaba de 0,75 pulgadas a poco más de 1 pulgada en la torreta y en la parte delantera del casco. En los programas de actualización, la armadura aplicada proporcionó una protección total de hasta 2,3 pulgadas en los modelos posteriores. El diseño interno era el mismo que el del Pz.Kpfw III.

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Casi 280 Pz.Kpfw IV se distribuyeron a las diez divisiones Panzer que participaron en la invasión de Francia en mayo y junio de 1940. Adolf Hitler detuvo la producción en tiempo de guerra en julio de este año y, por lo tanto, solo había 580 Pz .Kpfw IV disponibles para el Divisiones Panzer que invadieron Rusia en junio de 1941.

El Pz.Kpfw IV sirvió en todos los frentes y estuvo fuertemente comprometido contra los tanques soviéticos. Hasta que el tanque medio T-34 y KV-1 entraron en servicio soviético, el Pz.Kpfw IV era el líder del campo de batalla.

Este Panzerkampfwagen IV Ausf H estaba equipado con placas laterales que rodeaban la torre en tres lados, así como en cada lado del casco.
Este Panzerkampfwagen IV Ausf H estaba equipado con placas laterales que rodeaban la torre en tres lados, así como en cada lado del casco.

© 2007 Publications International, Ltd.

Cuando quedó claro que el Pz.Kpfw IV era el único tanque nazi alemán que podía armarse para enfrentarse a los KV-Is y T-34 soviéticos en pie de igualdad, Hitler ordenó la producción prioritaria. Una nueva arma, la KwK 40 75 mm L / 48, y una torreta más grande se montaron en el modelo Ausf G en 1943.

Con esta arma, el Pz.Kpfw IV demostró estar a la par con el T-34 y KV-1 soviéticos. También fue muy eficaz contra los tanques británicos y el tanque medio estadounidense M-4 Sherman. Ha operado con éxito en Rusia, Europa Occidental, los Balcanes, África del Norte e Italia.

Un Panzerkampfwagen IV cruza una ciudad belga en ruinas el 17 de junio de 1944.
Un Panzerkampfwagen IV cruza una ciudad belga en ruinas el 17 de junio de 1944.

© 2007 Publications International, Ltd.

Se construyeron más de 8.000 IV Pz.Kpfw antes del colapso de la Alemania nazi en mayo de 1945; fue el único tanque nazi alemán que permaneció en producción continua durante la guerra. Pz.Kpfw IV fue testigo por última vez de la acción durante la guerra árabe-israelí de 1967 a manos de los petroleros sirios.

Consulte la página siguiente para conocer las especificaciones de Panzerkampfwagens III y IV.

Para obtener más información sobre los tanques históricos, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

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El Panzerkampfwagen III fue el primer tanque construido por el gobierno nazi diseñado para un combate real.
El Panzerkampfwagen III fue el primer tanque construido por el gobierno nazi diseñado para un combate real.

© 2007 Publications International, Ltd.

El general Heinz Guderian, basándose en la experiencia adquirida en el proyecto Panzerkampfwagen I (Pz.Kpfw I), presionó por el pilar de sus divisiones Panzer, un nuevo tanque ligero de 15 toneladas: el Panzerkampfwagen III (designación militar, SdKfz 141).

La producción comenzó en 1936, pero fue lenta ya que Guderian luchó con la burocracia del ejército, cambiando las prioridades del gobierno nazi y la escasez de materias primas y experiencia en diseño.

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Se probaron varios vehículos prototipo antes de que el diseño se estandarizara en septiembre de 1938. En diciembre de 1939, solo se habían construido 157 Pz.Kpfw III.

El Pz.Kpfw III no fue un gran avance en el desarrollo de tanques. Era bastante específico para las tácticas que Guderian tenía en mente.

Tenía un cañón de alta velocidad (el cañón antitanque calibre .45 37 mm utilizado por la infantería), una tripulación de cinco para que cada miembro no se vea abrumado por una multitud de tareas cuando esté bajo fuego, un sistema de radio e intercomunicador, una suspensión significativamente mejorada y un sistema de ruedas y diez marchas.

Para mantener el peso dentro de límites razonables, la armadura se mantuvo con el mismo grosor que se utilizó en los primeros modelos de la Pz.Kpfw II.

Cuando se trata de armas primarias, Guderian se vio obligado a ceder. Quería un cañón de alta velocidad de 50 mm, pero Ordnance insistió en el cañón antitanque de infantería de 37 mm en aras de la estandarización. Sin embargo, el anillo de la torre era lo suficientemente grande como para actualizarlo más tarde.

El diseño interior del Pz.Kpfw III estaba excepcionalmente bien pensado, como debería ser para una tripulación de cinco personas. El comandante del tanque y el artillero estaban sentados en el compartimiento giratorio de la torreta. El conductor se sentó a babor del casco principal; el operador de radio en la parte de atrás. El cargador tenía suficiente espacio para levantarse y sacar pesadas balas de los contenedores de armas.

Sólo un pequeño número de Pz.Kpfw III participó en la invasión de Polonia en el otoño de 1939. Pero el 8 de mayo de 1940, la mayoría de los 349 Pz.Kpfw Ills que se habían construido estaban operando en el 19 Cuerpo Panzer, que él fue el responsable del avance en la región de las Ardenas.

El blindaje mínimo y el cañón de 37 mm no eran tan buenos como el tanque pesado francés Char B o el tanque medio S-35 de forma individual, pero la concentración de fuerzas y tácticas superiores permitió a los nazis alemanes pasar directamente sobre los tanques armados. aliados en operación. en apoyo de la infantería.

En un momento, el general Erwin Rommel pudo mover sus fuerzas blindadas por 175 millas en un día, un récord que aún se mantiene.

Vaya a la página siguiente para seguir la evolución del Panzerkampfwagen III.

Para obtener más información sobre los tanques históricos, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

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