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¿Para qué se utiliza el pretensor del cinturón de seguridad?

¿Para qué se utiliza el pretensor del cinturón de seguridad?

Considérese afortunado si los pretensores de cinturones de seguridad de su vehículo nunca necesitan entrar en acción. Vea más fotos de seguridad automotriz.

© General Motors

Aquí hay una estadística alentadora que lo hará querer ingresar al viejo mercado: si vive en los Estados Unidos, tiene un 84% de riesgo de morir en un accidente automovilístico. Si bien la expiración automática ignora la enfermedad cardíaca mortal número 1 (posibilidad de 1 en 5), es una de las formas más probables en que todos comenzamos. [source: Parker-Pope].

La buena noticia es que si tiene un accidente automovilístico, puede reducir a la mitad sus posibilidades de morir con solo usar el cinturón de seguridad. [source: Centers for Disease Control]. Además, más rápido de lo que una persona puede reaccionar, un cinturón de seguridad moderno se retrae fuertemente para ajustar a los ocupantes a una posición sentada más segura cuando se inflan las bolsas de aire.

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¿Cómo funciona esto? Con pretensor de cinturón de seguridad, por supuesto. Como un héroe valiente pero trágico, el pretensor del cinturón de seguridad sacrifica su vida en un accidente para salvar la suya.

Considérese afortunado si los pretensores del cinturón de seguridad de su vehículo nunca necesitan activarse para el propósito previsto. Si lo hacen, significa que la parte delantera de su automóvil o camión chocó contra algo más de frente y con mucha fuerza. Es muy probable que los airbags delanteros también se inflaran.

El mecanismo de pretensión utiliza una carga explosiva para operar un pistón oculto cuando los sensores detectan la característica de desaceleración repentina de un accidente. El pistón, a su vez, acciona rápidamente la bobina alrededor de la cual se enrolla la tira de tela de un cinturón de seguridad. Esta retracción de la tela increíblemente rápida elimina instantáneamente la holgura del cinturón. Esta “pretensión” del cinturón de seguridad adicional, momentos antes de la fuerza total del impacto, empuja los cuerpos del conductor y del pasajero delantero firmemente hacia los asientos. Esto los posiciona para aprovechar al máximo la protección que ofrecen los airbags frontales. También ayuda a prevenir el desafortunado fenómeno que los expertos en accidentes automovilísticos llaman el “submarino”. Fue en este punto que el impulso generado por el accidente llevó el cuerpo de la víctima debajo del cinturón de regazo y lo empujó hacia adelante debajo del tablero.

Los automóviles y las camionetas ligeras no son los únicos lugares donde ha funcionado el uso de pretensores de cinturones de seguridad. Uno de los primeros antepasados ​​de los sistemas pretensores automotrices modernos se ofreció a los pilotos de aviones militares en la década de 1950. En 1958, el inventor Royce Strickland Jr. solicitó una patente para un dispositivo que llamó “bobina de inercia del arnés”. Fue un dispositivo de gas explosivo que atrapó a los pilotos en sus asientos eyectables antes de ser detonados por un avión. [source: Strickland].

Si bien pocos de nosotros tenemos que saltar de un avión de combate en el aire, debería ser un poco reconfortante saber que una tecnología similar para los pretensores de cinturones de seguridad nos ayudará a mantenernos en el suelo si nos subimos a un automóvil. . .

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