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Pareidolia: porque vemos caras en casi todo

Pareidolia: porque vemos caras en casi todo

La mayoría de la gente verá una cara en este tocón de árbol. Melinda Podor / Getty Images

El mundo está lleno de rostros. Caras en enchufes de pared. Las caras en la lámpara cambian. Caras en ralladores. A veces, estos rostros tienen un significado religioso, como las mujeres que encontraron una imagen de la Virgen María en su queso asado (y luego la vendieron por $ 28,000), o el Cheeto se parece de manera convincente a Jesús.

El fenómeno de ver caras donde no deberían estar, en las nubes, en los edificios, en los clubes, es tan común y generalizado que tiene un nombre: pareidolia. En griego, pareidolia significa “más allá de la forma o la imagen” y significa encontrar un significado o patrón donde no lo hay, como escuchar el latido del corazón en un ruido blanco o creer que el cojín de un asiento está enojado contigo.

Es fácil pensar en la pareidolia como una ilusión óptica divertida o, peor aún, una ilusión psicótica. Pero algunos científicos ahora creen que nuestra increíble capacidad para encontrar caras en objetos cotidianos indica una nueva comprensión de cómo nuestros cerebros procesan el mundo exterior. En lugar de tomar señales visuales y comprenderlas como una manzana, un árbol o una cara, podría ser al revés. ¿Qué pasa si nuestro cerebro realmente nos dice qué ver?

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Estamos programados para ver caras

Kang Lee es profesor de psicología aplicada y desarrollo humano en la Universidad de Toronto. Además de dar una popular charla TED sobre cómo saber si los niños mienten, Lee ha pasado décadas estudiando cómo los bebés, los niños y los adultos tratan las caras.

“Tan pronto como nacimos, comenzamos a buscar caras”, dice Lee, y explica que es el producto de millones de años de evolución. “Una de las razones es que nuestros antepasados ​​tuvieron que evitar a los depredadores o encontrar presas, todos tienen caras. Y una segunda razón es que los humanos somos animales muy sociales. Cuando interactuamos entre nosotros, necesitamos averiguar si la otra persona es. amigo o enemigo “.

Formación rocosa a lo largo de los Dalles del río Sainte-Croix

Esta formación rocosa a lo largo de las placas del río St. Croix en Minnesota se parece inquietantemente a la cara de un hombre.

Imágenes de Marcia Straub / Getty

La evolución también puede explicar la pareidolia. Dado que la capacidad de reconocer y responder rápidamente a diferentes rostros puede ser una cuestión de vida o muerte, el costo de hacerlo no vea el hocico del león en la maleza que confunde una flor anaranjada y negra con el hocico de un león. Es mejor para el cerebro hacer un “falso positivo” (pareidolia) si eso significa que también está listo para reconocer el peligro real.

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¿Qué viene primero, los ojos o el cerebro?

Por supuesto, la evolución programó nuestros cerebros para priorizar rostros, pero ¿cómo funciona exactamente todo detrás de escena? Eso es lo que Lee quería saber.

La sabiduría convencional dicta que los ojos captan los estímulos visuales del mundo exterior (luz, colores, formas, movimiento) y envían esa información a la corteza visual ubicada en una región del cerebro conocida como lóbulo occipital. Una vez que el lóbulo occipital convierte los datos sin procesar en imágenes, esas imágenes se envían al lóbulo frontal, que realiza un procesamiento de alto nivel. ¿Es un afloramiento rocoso o es una cabeza gigante?

Este modelo convencional es lo que Lee llama procesamiento “de abajo hacia arriba”, en el que la función del cerebro es recopilar información pasivamente y darle sentido. Si el cerebro ve rostros en todas partes, está reaccionando a estímulos similares a rostros, prácticamente cualquier grupo de puntos y espacios que se asemejen aproximadamente a dos ojos, una nariz y una boca. .

Ma Kang y otros investigadores comenzaron a cuestionar el modelo de procesamiento de abajo hacia arriba. Se preguntaron si no sería al revés; un proceso “de arriba hacia abajo” en el que el cerebro toma la iniciativa.

“Queríamos saber si el lóbulo frontal realmente juega un papel muy importante para ayudarnos a ver caras”, dijo Lee. Lóbulo occipital y finalmente a nuestros ojos, para que podamos ver caras “.

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‘Ver a Jesús en un brindis’

Esta pregunta es lo que llevó a Lee a pensar en la pareidolia. Había leído estas historias de personas que veían imágenes de Jesús, Elvis y ángeles en sus tostadas y tortillas, y se preguntaba si podría construir una experiencia en torno a ellas.

Queso a la plancha con la Virgen María

El s’agit du sandwich au fromage qui s’est de 10 años vendió $ 28,000 en 2004. La vendeuse, Diana Duyser, residente de Floride, declara que après avoir pris une bouchée, elle avait vu la V Marie la to to reloj. Dijo que no hizo nada para guardarlo, salvo guardarlo en una caja de plástico.

AFP a través de Getty Images

Entonces Lee reclutó a un grupo de personas normales, las conectó a un escáner de resonancia magnética funcional y les mostró una serie de imágenes granuladas, algunas de las cuales contenían caras ocultas y otras eran puro ruido. A los participantes se les dijo que exactamente la mitad de las imágenes contenían una cara (esto no es cierto) y se les preguntó a cada nueva imagen: “¿Ves una cara? Como resultado de este consejo, los participantes informaron haber visto una cara el 34% del tiempo cuando no había nada más que electricidad estática.

Lo más interesante para Lee fueron las imágenes de resonancia magnética funcional en tiempo real. Cuando los participantes informaron haber visto una cara, el “área de la cara” de su corteza visual se iluminó, incluso cuando no había ninguna cara en la imagen. Esto le dice a Lee que otra parte del cerebro necesita decirle a la corteza visual que vea una cara.

En un artículo titulado provocativamente “Ver a Jesús en un brindis: correlaciones neuronales y conductuales de la pareidolia facial”, Lee y sus colegas informaron que cuando el cerebro estaba adecuadamente “preparado” para ver caras, esperar a ver una cara venía del lóbulo frontal, más precisamente un área llamada circunvolución frontal inferior.

“La circunvolución frontal inferior es un área muy interesante”, dice Lee. “Se trata de generar algún tipo de idea y luego entrenar nuestra corteza visual para ver las cosas. Si la idea es Jesús, son suficientes. Seguramente el caparazón lo hará. Verá Jesús. Si la idea es Elvis, entonces verá a Elvis “.

El artículo “Jesús en brindis” le valió a Lee el Premio Ig Nobel 2014, un descarado premio otorgado por la revista científica Annals of Improbable Research, pero Lee dice que la experiencia de la pareidolia ha demostrado que el procesamiento de arriba hacia abajo juega un papel esencial. nuestra experiencia. El mundo alrededor de nosotros.

“Muchas de las cosas que vemos en el mundo no provienen de nuestra visión sino del interior de nuestra mente”, dice Lee.

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¿Amigo o enemigo?

Lee también realizó una investigación sobre los niños y los prejuicios raciales. Descubrió que los niños más pequeños eran capaces de reconocer las diferencias entre los rostros de todas las razas, pero perdían esta capacidad a medida que crecían. A los 9 meses, solo podían ver los rostros de su propia raza. El resto empezó a desaparecer. La razón fue que solo habían estado expuestos a rostros de la misma raza (en la mayoría de los casos, madre y padre) durante los primeros nueve meses de vida.

Basado en su investigación, Lee ahora cree que el prejuicio racial no es biológico; solo hemos aprendido a confiar en las personas que se parecen a las caras que veíamos cuando nuestro cerebro se estaba desarrollando. Desafortunadamente, esto puede evolucionar posteriormente a diferentes tipos de prejuicios basados ​​en mensajes sociales y estereotipos.

“La razón por la que hay prejuicios raciales se debe a las experiencias tempranas”, dice Lee. “Si creamos una experiencia visual y social diversa para los niños, es menos probable que los eviten”.

La buena noticia es que los padres y educadores pueden combatir los prejuicios raciales exponiendo a los bebés y niños a rostros de todas las razas e identificándolos como “Jill” o “Derek”, no como “blancos” o “negros”.

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