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‘Pilot Glory’: porque un arco iris rodea la sombra de un avión en las nubes

'Pilot Glory': porque un arco iris rodea la sombra de un avión en las nubes

Este fenómeno atmosférico se conoce como “gloria del piloto” o “gloria del piloto”. Remco Douma / Getty Images

Si ha volado un avión y ha mirado por la ventana el tiempo suficiente, es muy probable que haya notado lo que parece ser un halo que rodea la sombra del avión contra las nubes. Puede parecer espiritualmente estimulante, o tal vez un poco aterrador, pero no hay nada paranormal en lo que viste.

La gloria, también conocida como gloria del piloto, gloria del piloto o halo del piloto, es en realidad un fenómeno óptico, observado por primera vez por los escaladores días antes de que los viajes aéreos se convirtieran en algo común. No es creado por la sombra del avión, pero puede aparecer simultáneamente y en el mismo lugar que uno.

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Según este artículo de Scientific American de 2012 del físico brasileño H. Moyses Nussenzveig, el primer avistamiento de una gloria data de mediados de la década de 1700. Los miembros de una expedición científica francesa escalaron Pambamarca, una montaña en Ecuador, y los escaladores describieron haber visto el sol. se levanta de detrás de una nube y los ilumina, proyectando la sombra de cada hombre y volviendo sus cabezas en lo que parecían halos.

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La gloria aparece alrededor de la sombra de un hombre en la niebla cerca de la presa Glen Canyon, Arizona.

Jeff Topping / Getty Images

Fue solo a principios de la década de 1900 que el físico alemán Gustav Mie inventó una fórmula matemática para explicar cómo las gotas de agua en el aire pueden esparcir la luz. Como explica este artículo de la revista meteorológica Bulletin of the American Meteorological Society, las glorias se crean mediante la retrodispersión, es decir, la desviación angular, de la luz solar a partir de pequeñas gotas de agua en la atmósfera. (Y por diminutas, nos referimos a gotas que son tan pequeñas que solo tienen docenas de longitudes de onda).

El tamaño de los anillos para diferentes longitudes de onda de luz varía, dependiendo del diámetro medio de las gotas y su distribución; para ver la gloria, el espectador debe estar directamente entre la fuente de luz y las gotas de agua, razón por la cual las glorias suelen ocurrir en las sombras.

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Las glorias aparecen con más frecuencia alrededor de las sombras de los aviones.

Adam Jones / Getty Images

Pero incluso los cálculos de Mie no explicaron completamente cómo funcionaban las glorias. En la década de 1980, Nussenzveig y el científico de la NASA Warren Wiscombe descubrieron que gran parte de la luz que forma la gloria no pasa realmente a través de gotitas. En cambio, como explica este artículo de 2014 en la revista Nature, la causa raíz de una gloria es un proceso llamado túnel de ondas, en el que la luz solar pasa lo suficientemente cerca de una gota para crear ondas electromagnéticas dentro de ella. Estas ondas saltan a la gota y finalmente salen, emitiendo rayos de luz que constituyen la mayor parte de la gloria que vemos.

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