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Ploonets: cuando las lunas se convierten en planetas

Ploonets: cuando las lunas se convierten en planetas

Los exoplanetas, los que existen fuera del sistema solar, pueden liberar sus lunas, que luego comienzan a orbitar por sí mismas, convirtiéndose efectivamente en pequeños planetas, de ahí el nombre “ploonetas”. NASA / JPL-CALTECH

¿Cómo se llama la luna de un planeta que se ha perdido, ha dejado su órbita normal y ha dejado de girar alrededor de ese planeta, en lugar de tomar una nueva órbita solitaria alrededor de una de sus propias estrellas?

Bueno, tómate un descanso si no sabes la respuesta a esta pregunta, ya que es una propuesta estrictamente hipotética en este momento, y solo recientemente los científicos han encontrado un nombre hermoso para estas lunas rebeldes.

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En un artículo publicado el 28 de junio de 2019, en los avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, un equipo internacional de astrónomos propone por primera vez que algunas de las lunas de planetas gigantes fuera del sistema solar podrían ser expulsadas de sus órbitas y comienzan a rodear sus estrellas por separado, convirtiéndose efectivamente en pequeños planetas.

Entonces, obviamente, los investigadores decidieron romper las lunas y los planetas juntos y llamar a estos nuevos seres, sí, ahora los tiene, ploonets.

En su artículo, los investigadores describen cómo crearon simulaciones para comprender qué podría pasar con las lunas del llamado Júpiter caliente, que los astrónomos ya han teorizado que son gigantes gaseosos que migran desde órbitas distantes para acercarse a las estrellas. Cuando uno de estos gigantes gaseosos se acerca a una estrella, las fuerzas gravitacionales de ambos harían que la órbita de la luna fuera más enérgica, haciendo que se alejara cada vez más de su planeta. Eventualmente, estaría tan lejos que estaría en camino.

Si bien algunas lunas expulsadas eventualmente colisionarían con la estrella, o su antiguo planeta, y serían destruidas, un subconjunto de ellas, menos del 50%, sobreviviría y comenzaría a orbitar la estrella por sí solo, e incluso absorbería otros materiales que flotan en ella. espacio. y empezar a comportarse como planetas.

“Se espera que este proceso ocurra en cualquier sistema planetario que consista en un planeta gigante en una órbita muy cercana”, dijo Sucerquia a Science News. “Por tanto, los ploonets deben ser muy frecuentes”.

Hasta ahora, los ploonets siguen siendo hipotéticos, ya que los astrónomos aún no han observado ninguno de ellos. Pero, como señala este artículo de Astronomy.com, una vez que los astrónomos descubren la firma luminosa de un ploonet, pueden buscar datos acumulados de telescopios espaciales y posiblemente localizar algunos.

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