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¬ŅPodemos hacer pl√°stico con conchas de camar√≥n?

¬ŅPodemos hacer pl√°stico con conchas de camar√≥n?

Los científicos están buscando alternativas para resolver nuestro problema de acumulación de plástico. ¿Podría la respuesta estar en las cápsulas de nuestros deliciosos compañeros submarinos?

Mariusz-W / Thinkstock

Estados Unidos genera 34 millones de toneladas de desechos plásticos anualmente, de los cuales solo el 7% se recolecta para su reciclaje. [source: Wyss Institute]. El Océano Atlántico tiene su propio continente de desechos plásticos para competir con la vasta área de desechos del Pacífico, y en el Pacífico Norte los peces ingieren unas 24.000 toneladas de plástico al año. [sources: Leopold, Roppolo]. Pero ahora, gracias a un equipo de investigadores de Harvard, uno de los materiales orgánicos más abundantes de la Tierra podría ayudar a evitar que los océanos se conviertan en vertederos permanentes. [source: Roppolo].

Investigadores del Instituto Wyss de Harvard han desarrollado un bioplástico totalmente compostable utilizando una sustancia llamada quitosano. Es una forma de quitina que se encuentra en conchas de camarón, exoesqueletos de insectos, células de hongos y alas de mariposa. [sources: Main, Wyss Institute]. Los investigadores de Harvard extrajeron el quitosano de las conchas de camarón (una chatarra fácilmente disponible en la industria pesquera) y utilizaron técnicas de fabricación convencionales para producir productos económicos pero totalmente biodegradables, como teléfonos móviles, cartones de huevos e incluso piezas de ajedrez. [sources: Leopold, Wyss Institute].

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La primera versión del prometedor plástico, que los investigadores denominaron “chirriante”, estaba compuesta por una combinación de quitosano y una proteína de seda. Desde entonces, el equipo de investigación ha reemplazado la seda con harina de madera (un residuo más barato que la madera), pero hasta ahora se ha mantenido el estridente apodo. [source: Wyss Institute]. El producto final es transparente y se parece mucho al plástico convencional. Al igual que las conchas de camarón natural, Shrilk es fuerte y flexible, incluso cuando está mojado. [sources: Leopold, Wyss Institute].

A diferencia de los bioplásticos derivados de materiales vegetales, que son costosos de producir y no se descomponen por completo, el chirriante se biodegrada por completo en unas pocas semanas. De hecho, las conchas de camarón son tan ricas en nutrientes que una semilla colocada en material en descomposición germinará y se convertirá en una planta. [source: Leopold]. El equipo de investigación que desarrolló shrilk lo ve como un posible reemplazo del plástico convencional en todo, desde bolsas de basura, pañales y empaques hasta grandes objetos en 3D fabricados mediante moldeo por inyección y técnicas de moldeo. [sources: Leopold, Wyss Institute].

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