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Podemos utilizar tomates desechados para generar electricidad, según una nueva investigación

Podemos utilizar tomates desechados para generar electricidad, según una nueva investigación

Una nueva investigación revela que los desechos de tomate pueden ser una fuente prometedora para la producción de energía. Hans Neleman / Getty Images

Muchos de los alimentos que producimos, compramos y producimos permanecen intactos. En lugar de tirarlo a un bote de basura y enviar la leche y la basura sobrantes a un vertedero, los ambientalistas han recurrido al compostaje como una forma de reducir el desgaste en nuestro planeta. Recientemente, los productores de energía también han intervenido, recurriendo al desperdicio de alimentos como una fuente alternativa de energía. Y ahora, una nueva investigación muestra cómo los tomates que se rechazan en las tiendas porque están demasiado dañados para venderse pueden tener otro uso: generar electricidad y convertirse en centrales eléctricas.

Los tomates no utilizados liberan electrones que se pueden aprovechar en una celda de combustible y posteriormente generar jugo eléctrico, según un equipo de investigadores de Florida y Dakota del Sur, que presentaron sus hallazgos hoy en una reunión de la American Chemical Society. Esto se debe a que el licopeno, el pigmento y el fitoquímico que le da a los tomates su tono rojo rubí, es un generador sorprendentemente eficiente que ayuda a la fruta a generar cargas eléctricas.

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Solo Florida genera millones de toneladas de desechos de tomate cada año.

Fotografía GPR / Getty Images

“Queríamos encontrar una manera de tratar estos desechos que, cuando se vierten en vertederos, pueden producir metano, un potente gas de efecto invernadero”, dice el profesor Venkataramana Gadhamshetty, cuyo laboratorio realizó la investigación, “y cuando se vierten en cuerpos de agua, pueden crear problemas de tratamiento de agua “.

Los investigadores utilizaron una celda electroquímica microbiana para iniciar la oxidación de los tomates sobrantes de los cultivos de Florida. Los tomates, al igual que otras frutas, liberan electrones cuando se exponen al aire a lo largo del tiempo. Las bacterias aceleran este proceso.

Luego, el equipo capturó electrones en una celda de combustible para generar al menos algo de energía: 0.3 vatios de electricidad a partir de 10 miligramos de desechos de tomate. Si pueden optimizar el proceso y aumentarlo, los investigadores dicen que hay suficientes sobras de tomate anuales producidas solo en Florida para abastecer a Disney World durante tres meses.

Gadhamshetty señala que la apariencia del tomate es particularmente importante. “Las aplicaciones típicas de la biotecnología requieren, o al menos funcionan mejor, cuando se utilizan productos químicos puros que los residuos”, dice. “Sin embargo, descubrimos que el rendimiento eléctrico con tomates defectuosos era igual o mejor que el de los sustratos puros.

Los tomates rechazados, rechazados por los supermercados por motivos como gusanos, marcas de heladas y grietas en el crecimiento, se unen a otros restos de comida, como pan, productos lácteos e incluso cerveza, encontrando una segunda vida como creadores de energía. Un programa en Oakland, California, por ejemplo, recolecta alimentos de las aguas residuales públicas y los convierte en energía en un proceso llamado digestión anaeróbica. El cerebro detrás del esfuerzo usa bacterias para romper el lodo y crear gas metano que se puede aprovechar para un elemento calefactor o electricidad.

Para los ecologistas, esta es una buena alternativa para transportar todos estos residuos a vertederos. Los residuos de alimentos y otros residuos no expuestos al oxígeno eventualmente emiten gases de efecto invernadero. Estos gases atrapan el calor en la atmósfera y son los principales responsables del calentamiento global.

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