Skip to content

¿Podemos vivir en otra parte del universo?

¿Podemos vivir en otra parte del universo?

Logística para viajar al infinito y más allá

La tripulación de seis hombres de la misión Mars500 de 520 días celebró una conferencia de prensa en junio de 2010, justo antes de comenzar la agotadora simulación de un vuelo al Planeta Rojo.

Foto cortesía de ESA / IBMP – Oleg Voloshin

Es una historia completamente diferente si quieres vivir en otro planeta o en la luna de otro planeta (incluida nuestra luna). Para entender por qué, considere todos los enormes desafíos que enfrentan los humanos cuando se aventuran más allá del cálido abrazo de la Tierra. Primero, está la cuestión de llegar allí, que en realidad es una cuestión de distancia y tiempo. Un viaje a nuestra luna, alrededor de 238,607 millas (384,000 kilómetros) en promedio, toma alrededor de tres días, lo que parece perfectamente razonable. Pero traslada el lugar de aterrizaje a Marte y el tiempo de viaje se reduce a unos siete meses. Mueva el lugar de aterrizaje aún más lejos a Titán, la luna de Saturno, y el viaje tomará más de tres años.

Estas distancias no parecen excesivas hasta que te das cuenta de cuántos suministros tendrá que llevar la nave espacial para apoyar a la tripulación. Por ejemplo, la nave espacial necesaria para llevar una tripulación a Marte tendría que ser de tres a seis veces más masiva que el módulo lunar. [source Zubrin]. Usando la tecnología actual y considerando las condiciones únicas de la atmósfera marciana, sería imposible aterrizar una nave así. Ahora imagina el tamaño de un cohete con destino a Saturno, lleno de comida, agua y otros recursos.

Corte comercial

Los planificadores de misiones también están preocupados por los efectos sociales de los viajes espaciales prolongados. Nadie sabe realmente cómo reaccionarán los humanos atrapados en una nave espacial durante meses o años, aunque los científicos rusos están realizando experimentos aquí en la Tierra para averiguarlo. En mayo de 2010, el Instituto Ruso de Problemas Biomédicos encerró a una tripulación multinacional de seis personas dentro de una nave espacial simulada durante 520 días para observar más de cerca su salud física y mental. Otros científicos creen que una tripulación del mismo sexo, o una tripulación altamente capacitada de cualquier tipo, es una mala idea. Un antropólogo de la Universidad de Florida sugirió que los grupos familiares numerosos serían más adecuados para realizar viajes largos al espacio profundo. En su plan, una población inicial de 150-180, en su mayoría parejas sin hijos, se mantendría durante seis a ocho generaciones, lo que permitiría al grupo llegar a planetas mucho más allá de nuestro sistema solar. [source: Keen].

Refugio contra tormentas: protege a los viajeros espaciales de los rayos cósmicos

Skylab tomó esta foto de una erupción solar en 1973. Las erupciones solares son solo una de las fuentes en nuestro sistema solar que pueden generar rayos cósmicos.

Skylab tomó esta foto de una erupción solar en 1973. Las erupciones solares son solo una de las fuentes en nuestro sistema solar que pueden generar rayos cósmicos.

Foto cortesía del Centro de Investigación Glenn de la NASA (NASA-GRC)

Incluso cuando se resuelven los problemas sociales, otros desafíos esperan a los humanos que viajan al espacio. Uno de los más importantes es el flujo constante de rayos cósmicos que atraviesan la galaxia. rayos cósmicos son partículas elementales de rápido movimiento (protones, electrones y núcleos atómicos desnudos) que pueden provenir de cuásares, agujeros negros u otros objetos del universo. Cuando estas partículas se encuentran con un ser humano, lo atraviesan, perforando agujeros en el ADN a medida que avanzan. Afortunadamente para la mayoría de los humanos, la atmósfera de la Tierra nos protege de los rayos cósmicos. Pero las tripulaciones que viajen al espacio, incluso a Marte, estarían expuestas a dosis peligrosas de estas partículas a altas velocidades. Desarrollarían tumores a tasas más altas y sufrirían cataratas, daño cerebral y otras afecciones médicas causadas por el envenenamiento por radiación. [source: Parker].

La amenaza de los rayos cósmicos no termina cuando una tripulación aterriza en un mundo extraño. Considere las condiciones de los dos candidatos más probables para la colonización. La luna no tiene atmósfera, mientras que Marte tiene una atmósfera sutil. Ninguno de los destinos protegería a los colonos de la radiación entrante, por lo que sus habitaciones tendrían que estar enterradas bajo toneladas de tierra. Incluso cuando los científicos desarrollen formas de proteger a los colonos de los rayos cósmicos, deberán satisfacer sus necesidades básicas. La construcción de una colonia autosuficiente que proporcione aire, agua, alimentos, electricidad y alimentos llevará las tecnologías actuales al límite y puede requerir tecnologías más nuevas y avanzadas.

Corte comercial

Entonces, ¿podemos vivir en cualquier otro lugar del universo? Si define “otro lugar” como la luna o Marte, entonces sí, podemos vivir en otro lugar del universo, con una gran inversión de dinero e innovación. Si define “otro lugar” como uno de los exoplanetas descubiertos por el telescopio Kepler de la NASA, entonces las probabilidades no están a nuestro favor. Solo se puede acceder a estos mundos en el ámbito de la ciencia ficción.

Siga leyendo para obtener más enlaces sobre viajes a lugares fuera de este mundo.

Corte comercial

Los astronautas Gerald Carr y William Pogue hacen que la vida en Skylab sea muy sencilla.

Los astronautas Gerald Carr y William Pogue hacen que la vida en Skylab sea muy sencilla.

Foto cortesía de NASA.

Los seres humanos siempre han soñado con dejar la Tierra y vivir en el espacio. Pero convertir el sueño en realidad no es tan fácil como sugiere “Star Trek”. El principal problema, por supuesto, es que los seres humanos tienen una gran cantidad de requisitos para sobrevivir. Necesitamos aire respirable. Necesitamos agua. Necesitamos comida. E idealmente, necesitamos algo de seriedad para mantener nuestra mente y nuestro cuerpo felices. Para vivir en otra parte del universo, necesitamos transportar estos elementos, fabricarlos o encontrar un lugar que se vea, se comporte y se parezca a la Tierra.

Durante décadas, los astronautas han vivido con gran éxito en las estaciones espaciales en órbita. A mediados de la década de 1970, tres tripulaciones de Skylab vivieron en órbita terrestre baja durante 28 días, 59 días y 84 días, respectivamente, cada uno rompiendo el récord de resistencia de la misión anterior. Los cosmonautas soviéticos batieron todos estos récords a bordo de la estación espacial Mir. Musa Manarov y Vladimir Titov pasaron 366 días a bordo del Mir a fines de la década de 1980, solo para ser derrotados por su compatriota Valeri Polyakov, quien viajó 438 días en 1995.

Corte comercial

Hoy, los astronautas continúan viviendo con éxito, durante días y semanas, en la Estación Espacial Internacional (ISS). Sin embargo, algunos podrían argumentar que arrojar una alfombra de bienvenida en la terraza de la ISS no es lo mismo que vivir “en otro lugar”. Después de todo, la estación espacial orbita a solo 211 millas (340 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra. No es un tiro de piedra, por supuesto, pero un transbordador espacial puede alcanzarlo en cuestión de días. No pasará mucho tiempo si la tripulación está esperando una habitación crítica o un nuevo suministro de Twinkies.