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¿Podría la energía libre ser una sola explosión?

¿Podría la energía libre ser una sola explosión?

Benkatina: potencia en un tubo

La turbina Benkatina está encerrada en un tubo para que pueda integrarse con los sistemas de agua corriente existentes.

Cortesía de Leviathan Energy

Uno de los desarrollos más recientes en el campo de la hidroelectricidad lleva la turbina hidroeléctrica a un nivel completamente nuevo. Un nivel mucho más bajo.

La turbina Benkatina no fue diseñada para aprovechar el potencial energético de las Cataratas del Niágara. Está diseñado para aprovechar el potencial de las líneas de alcantarillado que pasan por su vecindario, la planta de tratamiento de aguas residuales de su ciudad y, de hecho, cualquier sistema de tuberías con agua fluyendo a través de él. Sí, en teoría puede significar tu baño.

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Una empresa israelí llamada Leviathan creó una turbina de agua que podría abrir el campo a posibles fuentes de energía. La turbina Benkatina “low cost” tiene varias características que la distinguen de las turbinas hidráulicas tradicionales. [source: Kloosterman]:

  • Esto es menory puede funcionar en situaciones de flujo bajo. Benkatina puede adaptarse a diferentes presiones de agua y extraer electricidad del agua que fluye a través de las tuberías de caída; no tiene por qué ser el tipo de agua ruidosa que se ve, por ejemplo, en la presa Hoover.
  • La turbina es atrapado en un tubo, para que pueda integrarse en los sistemas de agua corriente existentes. Hay tuberías de agua subterráneas para todo tipo de propósitos, como el transporte de aguas residuales de las fábricas y el transporte de agua limpia al hogar. Una o más de estas turbinas se pueden insertar en la tubería para capturar la energía de esa agua.
  • Benkatina se puede transformar en un sistema sellado de modo que el agua que fluye a través de la turbina esté completamente aislada de los engranajes que hace girar la turbina. Esto hace posible los sistemas de agua limpia porque el agua limpia se aísla de las piezas mecánicas recubiertas con lubricantes u otros productos químicos.

Otra aplicación interesante se refiere a la forma en que el agua pierde parte de su presión al transferir su energía a la turbina. Aliviar la presión puede reparar fugas en un sistema de tuberías. Las empresas o municipios que se esfuercen por arreglar las fugas tendrían un incentivo económico para reducir el desperdicio de agua: arreglar las fugas y, al mismo tiempo, reducir sus facturas de luz.

¿Pueden las personas hacer lo mismo tirando una Benkatina al inodoro? Teóricamente, sí, puedes poner uno allí si quieres. Sin embargo, no producirá mucha energía a menos que se enjuague constantemente, todo el día, todos los días. [source: Leviathan]. Y en este caso, el análisis de costo / beneficio tiene que trabajar en su contra.

Pero parece que Benkatina pronto se implementará en sistemas de agua un poco más grandes. Leviathan planea comenzar a vender turbinas en los Estados Unidos a fines de 2008.

Para obtener más información sobre Benkatina y otras nuevas tecnologías energéticas, consulte los enlaces en la página siguiente.

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La presa Hoover genera mucha energía, pero también ocupa mucho espacio.  Vea más renovando las imágenes de la cuadrícula.

La presa Hoover genera mucha energía, pero también ocupa mucho espacio. Vea más renovando las imágenes de la cuadrícula.

Larry Dale Gordon / The Image Bank / Getty Images

La energía hidroeléctrica nunca ha sido una operación pequeña. Represas construidas para capturar energía de grandes cantidades de agua en movimiento, aproximadamente el 25% de la electricidad mundial [source: Bonsor]. El concepto es bastante simple: el fluido en movimiento tiene energía. En este caso, el fluido es agua, pero las turbinas eólicas funcionan según el mismo principio, utilizando aire como fluido. Luego, coloque una serie de palas de turbina en la trayectoria del agua corriente y el agua las hará girar. Cuando las palas giran, el agua transfiere su energía a la turbina.

La turbina luego transforma esta energía de movimiento en energía eléctrica. En su forma más simple, la rotación de las palas hace girar un eje y el eje hace girar un generador eléctrico. El generador produce electricidad, que va a una red eléctrica central y aumenta la cantidad total de energía que usamos para mantener nuestras vidas.

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La energía hidroeléctrica es la forma más popular de generación de energía “alternativa” en los Estados Unidos hoy en día, pero no es barata y no es un sistema compacto. [source: Bonsor]. Estas características limitan las turbinas hidroeléctricas a un pequeño nicho. Hay muchas fuentes pequeñas de agua en todo el mundo que no se utilizan debido al tamaño y al costo de los sistemas tradicionales de turbinas de agua. El flujo debe ser lo suficientemente poderoso como para justificar el gasto de millones de dólares para administrarlo.

Entonces, ¿dónde perdemos el potencial hidroeléctrico?

Parece que en muchas áreas. Una empresa ha desarrollado un nuevo sistema de turbina que puede abrir posibilidades en términos de captar energía del agua corriente. En este artículo, echaremos un vistazo a esta invención y descubriremos lo que podría significar para el futuro de la energía hidroeléctrica. Quizás el más intrigante de todos: ¿podemos empezar a aprovechar la energía de un rubor?

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