Skip to content

¿Podría la mejora genética volver más estúpida a la humanidad?

¿Podría la mejora genética volver más estúpida a la humanidad?

¿Jugar con nuestro ADN puede dañar a la humanidad?

RubberBall Productions / The Agency Collection / Getty Images

Ninguna otra especie en el planeta puede igualar la capacidad de los humanos para aprender, resolver problemas y comunicarse, lo que lleva a la pregunta; ¿Cómo nos volvimos tan inteligentes? Un estudio de la Universidad de Chicago ofreció nuevas pistas sobre la evolución del cerebro humano al identificar dos variaciones genéticas, ambas evolucionadas durante los últimos 60.000 años, que parecen aumentar el tamaño del cerebro y las capacidades cognitivas. [source: Wade]. El estudio es solo una de las evidencias más recientes de que el cerebro humano, la estructura más compleja del universo conocido, se está volviendo cada vez más capaz con el tiempo. Pero algunos científicos temen mejoramiento genético, una forma de ingeniería genética que algún día podría permitir a los padres elegir características específicas para sus hijos, irónicamente podría impedir la evolución humana. Para comprender sus preocupaciones, comencemos por aprender más sobre cómo funciona la cría.

En pocas palabras, la reproducción es el proceso de cambiar la estructura genética de un organismo para producir rasgos deseables. Los genetistas insertan nueva información genética para respaldar o reemplazar completamente la información genética existente, dejando al receptor no solo bueno, sino mejor que bueno. Los científicos ya han utilizado el proceso para crear los denominados “ratones Schwarzenegger”, que experimentaron un rápido desarrollo muscular tras el procedimiento y, aunque la aplicación de tecnología en humanos es una tarea mucho más complicada, la posibilidad se presenta. Acércate a la realidad de cada nuevo descubrimiento. Finalmente, los padres pueden elegir el color de ojos, cabello, tono de piel e incluso el temperamento del bebé. Incluso pueden elegir qué tan inteligente es su bebé, lo que hace que sea aún más difícil imaginar que, con el tiempo, la mejora genética podría afectar la capacidad del cerebro para evolucionar.

Publicidad

La razón se remonta a los principios fundamentales de la evolución. La selección natural funciona con mayor eficacia cuando una especie tiene una gran cantidad de genes. En respuesta a un entorno en evolución, las variaciones genéticas beneficiosas se vuelven más frecuentes en una especie determinada. Como no sabemos lo que nos espera, es muy difícil saber qué variaciones genéticas pueden ser beneficiosas algún día. Un problema potencial con la reproducción es que, en un esfuerzo por promover solo los rasgos genéticos “buenos”, podemos eliminar otros rasgos genéticos que pueden ser útiles en el futuro, reduciendo efectivamente el acervo genético humano. Por extensión, la mejora genética puede incluso suprimir la capacidad del cerebro para evolucionar.

Por ejemplo, es posible que algún día los médicos examinen los embriones para asegurarse de que estén sanos. El proceso, conocido como detección prenatal, ya se utiliza para determinar si un embrión muestra signos de enfermedades como el síndrome de Down y enfermedades como la anemia de células falciformes, pero también se puede utilizar para identificar otras anomalías genéticas, en particular mutaciones genéticas, que presenta un embrión. Pero aunque la mayoría de las mutaciones son realmente dañinas, algunas resultan beneficiosas. Y son estas mutaciones beneficiosas las que son una de las fuerzas impulsoras detrás de la capacidad evolutiva de una especie. En consecuencia, si el uso generalizado de la mejora genética se utiliza para suprimir mutaciones genéticas, podría obstaculizar la evolución humana en el proceso. Por ejemplo, imagínese si los genetistas identificaran las variantes genéticas antes mencionadas, responsables de estimular el desarrollo de cerebros más grandes, como mutaciones potencialmente dañinas y las eliminaran rápidamente del acervo genético. Nos hubiéramos perdido un evento muy importante en la evolución humana.

Pero no empiece a preocuparse, ya que la mejora genética acaba siendo la pesadilla de la raza humana. Por un lado, la tecnología detrás de la mejora genética aún está lejos de estar lista para su uso en humanos. Somos organismos extremadamente complejos y muchas de nuestras características genéticas están controladas por varios genes. Hasta que los genetistas comprendan completamente las ramificaciones de manipular nuestro material genético, simplemente no estarán en riesgo de practicar la mejora genética sin verificar todos los posibles efectos secundarios. Además, abundan las cuestiones éticas en relación con la mejora genética. Una fuerte objeción proviene del hecho de que el procedimiento ciertamente será costoso, asegurando que solo los ricos puedan permitirse “bebés de marca”. Con el tiempo, la sociedad puede incluso dividirse entre los “ricos” genéticamente mejorados y los “ricos” no enriquecidos, lo que lleva a la discriminación y la discordia social. Evidentemente, la reproducción tiene una serie de obstáculos que hay que superar antes de que pueda tener un impacto, bueno o malo, en el desarrollo de la raza humana.

Publicidad