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¬ŅPodr√≠amos alimentar todos los coches completamente con energ√≠a e√≥lica?

¬ŅPodr√≠amos alimentar todos los coches completamente con energ√≠a e√≥lica?
Contenido
  1. el viento es impredecible
  2. La energía eólica por sí sola no es suficiente
  3. ¿Cómo te ayudará el viento?

el viento es impredecible

El supervisor del proyecto Rusty Hurt abre una puerta en la base de una de las torres de turbinas eólicas en Montezuma, Kansas. El parque eólico contiene 170 torres de 289 pies de altura y puede generar suficiente electricidad para abastecer a 40.000 hogares.

Foto AP / Charlie Riedel

El profesor Stephen Connors del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) ha estudiado la interacción entre la energía alternativa y la generación de energía desde antes de que el término calentamiento global entrara en el lenguaje común.

Dijo que al analizar el potencial de la energía eólica para impulsar la flota de vehículos eléctricos del país, la gente debería mirar el tiempo en lugar de la geografía. En resumen, en lugar de ver de dónde vendría la electricidad, uno debería mirar cuándo se necesita la electricidad.

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“El gran problema con los vehículos eléctricos es que la gente quiere cargar durante la noche”, dijo Connors.

Actualmente, la mayor parte de la electricidad se produce mediante turbinas de vapor de gas, carbón o aceite. En lugar de dejar las turbinas inactivas durante la noche, las empresas hacen funcionar los generadores durante las horas de oscuridad, produciendo un enorme excedente de electricidad, incluso a capacidad reducida, cuando la gente menos la necesita. A menos que, por supuesto, tenga un vehículo eléctrico (EV) conectado a la red durante la noche, el exceso de producción y, por lo tanto, el precio más bajo funcionarán a su favor.

Sin embargo, la energía eólica no sigue este patrón. En cambio, la energía eólica depende menos de un reloj predecible y más de las condiciones climáticas, solo un poco predecible y no sigue los estándares humanos.

“Hay un gran desfase entre los patrones de carga de los vehículos eléctricos y cuando la energía eólica está disponible”, dijo Connors.

Connors dijo que el mejor momento para generar energía eólica es durante los meses de invierno, cuando los vientos tienden a ser más fuertes. En grandes patrones estacionales, también existen patrones diarios, que varían en cada región climática del país. Estas son las tendencias que dictan de forma más inmediata la producción de energía eólica. En esencia, el viento puede complementar las necesidades de electricidad de una flota de vehículos eléctricos, pero no puede ser la única fuente dependiendo de los patrones estacionales y regionales que proporcionan el viento necesario para producir energía.

“Este componente estacional no satisface las necesidades en este momento”, dijo Connors.

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La energía eólica por sí sola no es suficiente

Una línea de turbinas eólicas que generan electricidad en la Interestatal 10 cerca de Palm Springs, California.

Una línea de turbinas eólicas que generan electricidad en la Interestatal 10 cerca de Palm Springs, California.

Foto AP / Michael Caulfield

El suministro de energía eólica a la flota de automóviles del país tiene en cuenta muchos supuestos. Primero, la hipótesis de que la flota funcionaría con electricidad. Según fuentes gubernamentales y privadas, esto ya sería un éxito.

Pero incluso si ese escenario se materializa, lo que Connors y otros creen que es poco probable hasta al menos 2050, las cifras siguen siendo abrumadoras.

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Las cifras actuales apuntan a que el consumo de gasolina en los Estados Unidos para viajar ronda los 400 millones de galones (1,5 millones de litros) al día. Un automóvil eléctrico, equipado con la tecnología moderna actual, requiere aproximadamente 40 kilovatios-hora para recorrer la misma distancia que un automóvil a aproximadamente 15 millas por galón (6.4 kilómetros por litro).

Estos números son estimaciones aproximadas y no tienen en cuenta el terreno, la eficiencia del automóvil y varios otros factores. Sin embargo, muestran un panorama más amplio, ya que los productores de energía del país tendrían que crear alrededor de 16 billones de kilovatios-hora al día para alcanzar aproximadamente el mismo nivel de energía que el producido por la gasolina consumida en el mismo período.

En una escala más personal, se estima que un automóvil consume alrededor de 500 galones (1893 litros) de combustible por año. Basado en los mismos 40 kilovatios hora por galón, un automóvil necesitaría alrededor de 20,000 kilovatios hora de energía cada año para viajar 10,000 millas (16,093 kilómetros). En 2006, el Departamento de Transporte de EE. UU. Estimó el número de automóviles de pasajeros en aproximadamente 251 millones. Analizo los números y el conteo final es otro número intimidante. Pero la cantidad total de electricidad producida en los Estados Unidos de todas las fuentes en 2007 fue de más de 4 billones de megavatios-hora. [source: U.S. Energy Information Administration]. Y un megavatio-hora equivale a 1.000 kilovatios-hora.

En esencia, el país podría cambiar a vehículos eléctricos para satisfacer la demanda, pero no solo la energía eólica. En cambio, se necesitará una cartera más grande de energía renovable para lograr la tarea.

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¿Cómo te ayudará el viento?

El palacio de justicia del condado de Atchison está oculto por turbinas eólicas en Rock Port, Missouri.  Un parque eólico con cuatro turbinas de 250 pies de altura proporciona suficiente energía para alimentar la ciudad de 1.400 habitantes.

El palacio de justicia del condado de Atchison está oculto por turbinas eólicas en Rock Port, Missouri. Un parque eólico con cuatro turbinas de 250 pies de altura proporciona suficiente energía para alimentar la ciudad de 1.400 habitantes.

Foto AP / Charlie Riedel

A pesar de verse afectado por las variaciones estacionales, el viento puede convertirse en una fuente de energía limpia y renovable.

Las turbinas eólicas vienen en dos formas principales: vertical y horizontal. La variedad horizontal, similar a las hélices gigantes, aparece con mayor frecuencia en la publicidad actual. Las turbinas verticales son más como una escultura moderna, casi como un batidor de huevos gigante colocado en un campo.

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Ambos utilizan diseños de perfil aerodinámico modificados para capturar el viento como fuerza motriz para hacer girar la turbina. A medida que giran, generan electricidad. Esta electricidad se usa directamente además de un sistema más grande o se captura y almacena.

Una de las ventajas del viento es que el potencial de generación no es lineal. Por ejemplo, en generación lineal, una revolución del generador produciría un kilovatio-hora de electricidad. Sin embargo, la energía eólica produce electricidad con una potencia de tres. Esto significa que la cantidad de viento necesaria para hacer funcionar el generador en una revolución en realidad produce tres kilovatios hora.

A pesar de tener esta ventaja, el número de parques eólicos (o parques eólicos) es actualmente relativamente bajo.

Connors, como muchos otros científicos de la energía, dice que la energía eólica se usaría como parte de un grupo más grande de fuentes de energía renovable, incluidas la geotérmica, la hidroeléctrica, la solar y la biomasa. La energía nuclear a menudo se agrega a la lista porque es una fuente de energía libre de carbono.

Es probable que esta cartera evolucione con el creciente número de vehículos eléctricos, así como con una base tecnológica en crecimiento, incluida la red eléctrica “inteligente” propuesta, que dirigirá el exceso de electricidad hacia donde más se necesita, según los cálculos. tiempo real.

Pero aun así, Connors dijo que estaba esperando el año 2050 (al menos) para una flota de vehículos totalmente eléctricos en un entorno de Moisés. UN Escena de Moisés, dijo, era un conjunto ideal de circunstancias en las que Las regulaciones gubernamentales, las políticas y la opinión pública se alinearon, lo que permitió un viaje sin problemas y sin problemas hacia una futura tierra prometida.

“No sucede muy a menudo”, dijo. De hecho, usó autos híbridos como ejemplo. El primer híbrido disponible comercialmente, el Toyota Prius, llegó a los mercados estadounidenses hace unos 10 años. Solo ahora, más de una década después, se están volviendo ampliamente disponibles como una opción para los automóviles. Y dado que la flota nacional tarda entre 15 y 20 años en abandonar por completo los modelos antiguos por otros nuevos, así como la falta de autos eléctricos comercialmente viables y aceptados, 2050 sería una fecha ideal, pero probablemente no tenga éxito.

Por ahora, parece que el viento moverá más árboles que automóviles, pero eso podría cambiar en un futuro lejano.

Para obtener más información sobre las fuentes de energía renovable, siga los enlaces de la página siguiente.

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Galería de imágenes: Renovación de la red Un grupo de turbinas eólicas se recorta al atardecer sobre un parque eólico cerca de Montezuma, Kansas.  Ver fotos de la renovación de la red.
Galería de imágenes: Renovar la cuadrícula Un grupo de turbinas eólicas se recorta por el sol poniente en un parque eólico cerca de Montezuma, Kansas. Ver fotos de la renovación de la red.

Foto AP / Charlie Riedel

Para responder a esta pregunta, debemos dejar de pensar en la energía solo como una mercancía, algo para ser producido y consumido. En su lugar, piense en el comportamiento humano, los hábitos y hábitos de conducción y los caprichos del viento y el clima. Así que piense en cómo todos estos factores combinarán y equilibrarán la energía que realmente puede producir el viento y cuándo y cómo la utilizarán los conductores.

Si lo ha pensado, la respuesta que probablemente se le haya ocurrido es “no”. Y tendrías razón, al menos hasta cierto punto. La respuesta completa radica, como dijimos, en muchas variables. Entonces, como verá, es posible (pero poco probable) que algún día la respuesta sea “sí”.

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La cuestión de los coches eólicos no es tanto una cuestión de oferta y demanda, sino de cambios sociológicos y culturales en los hábitos y la mentalidad. Pasar de millas por galón a kilovatios-hora por milla significa más que simplemente colocar una batería donde solía estar el tanque de gasolina. Se trata de cambiar los hábitos de conducción, los hábitos de viaje e incluso nuestra concepción del trabajo y los viajes. Pero cuando (y si) estas tradiciones culturales cambian, la energía eólica siempre se quedará sin recursos. Por supuesto, podría generar la energía necesaria, pero solo si hubiera suficientes parques eólicos y solo si hubiera suficientes formas de distribuir la energía, si y si y si. Pero el viento es una bestia voluble, a pesar de las modernas técnicas de predicción. El viento es estacional, el viento depende de las tormentas y el viento es cambiante y cambiante, mucho más que el comportamiento humano.

Pero es posible que la energía eólica sea parte de una cartera de recursos energéticos alternativos que algún día podrían reemplazar las plantas más tradicionales de carbón, gas natural y petróleo. Siga leyendo para descubrir por qué el viento no puede impulsar una flota nacional de automóviles, pero puede funcionar bien como una herramienta en una caja de herramientas más grande de fuentes de energía que esperan convertir a los Estados Unidos en un país más verde y con mayor eficiencia energética.

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