Skip to content

¿Podrían los antiguos aztecas tener el secreto para repeler los ataques de tiburones?

¿Podrían los antiguos aztecas tener el secreto para repeler los ataques de tiburones?

El calor dentro de los chiles

Los pimientos Capsicum obtienen su calor de una sustancia química llamada capsaicina.

Colección de alimentos / Getty Images

Los expertos en vida silvestre de la India han utilizado con éxito pimientos fantasma para evitar que los elefantes salvajes se acerquen a sus hogares y cultivos. Las frutas ardientes se encuentran entre los pimientos más picantes del mundo en el Libro Guinness de los Récords, y su simple aroma puede evitar que los gigantes de orejas caídas los superen. [source: Hussain].

¿Encontraron los aztecas un efecto similar con los pimientos sumergidos? Primero, veamos de dónde viene este entusiasmo.

Corte comercial

Jalapeños, habaneros, campana, fantasma y los muchos primos en el medio son todos frutos del latín familia de plantas. La peculiaridad de las frutas de Capsicum es el calor perturbador que transmiten a los labios y la lengua cuando las comes. Pero, ¿por qué puedes comer un pimiento entero sin una pizca de picante, y una gota de jugo de habanero en tu lengua puede enviarte corriendo a los bomberos? Depende de la cantidad de “ingrediente activo” en los pimientos: una sustancia química llamada capsaicina. En la boca provoca una quemadura. Cuando se libera al aire y se inhala, la capsaicina quema y quema. Como fue el caso de los elefantes en la India, los aztecas probablemente colgaron pimienta en sus canoas porque creían que la sensación de picadura repelería a los tiburones.

Pero la ubicación de la capsaicina está dentro de los pimientos, no afuera, lo que abre agujeros en la teoría azteca. Al cortar un chile, las glándulas de capsaicina se encuentran entre la pulpa de color (amarillo, verde, rojo o naranja, según la variedad) y el placenta, esta es la parte harinosa y blanquecina que se suele cortar antes de comer. Dicho esto, poner pimientos detrás de un barco puede ser tan bueno como despellejar un tiburón con ellos.

Corte comercial

¿Puede el ají repeler a los tiburones?

Algunas personas han sugerido el uso de este extracto de capsaicina más cálido para su uso contra los tiburones. La idea detrás de una patente de Capsicum Anti-Shark es básicamente un spray de pimienta para tiburones. Darle a un tiburón una dosis de jugo de pimiento irritaría las membranas branquiales y los nervios de los peces en todo el cuerpo. [source: Matos and Romero]. Tipos similares de repelentes han funcionado con parásitos terrestres como los ciervos e incluso los osos. Sin embargo, la solicitud de patente aún no ha sido aprobada, lo que cuestiona la invención.

Debido a los órganos sensoriales de los tiburones y la dilución de la capsaicina en el agua, parece poco probable que el spray de pimienta afecte a los peces. Sus narices no se abren en el sistema respiratorio como lo hacen los humanos, lo que significa que el agua caliente no entra en sus fosas nasales. [source: Parker]. Además, no ingieren agua porque extraen oxígeno y lo liberan a través de las branquias. [source: Parker]. Finalmente, tus ojos tienen párpados dobles y una membrana protectora para protegerlos.

Corte comercial

El dúo científico dinámico de Discovery Channel Jamie y Adam de MythBusters cerraron el libro sobre esta cuestión probando esta teoría con capsaicina extraída del chile habanero ardiendo dentro de un globo biodegradable. Aunque los pimientos son poderosos, no fue suficiente para asustar a los tiburones.

Pero estos resultados no son tan sorprendentes, considerando la cantidad de químicos dañinos que pueden manejar los tiburones. Por ejemplo, un experimento para encontrar un veneno capaz de matar a un tiburón resultó en 29 fracasos. [source: Parker]. La estricnina fue lo único que funcionó, y también tardó ocho minutos en hacerlo. [source: Parker].

Afortunadamente, los ataques de tiburones son estadísticamente raros y hay muchas cosas que puedes hacer para evitar encuentros y repelerlos cuando te encuentres cara a cara.

Para obtener más información sobre la defensa contra tiburones y otros temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

Corte comercial

Los indios aztecas colgaban guirnaldas de pimienta en sus canoas para protegerse de los tiburones. Ver más fotos de tiburones.

Los indios aztecas colgaban guirnaldas de pimienta en sus canoas para protegerse de los tiburones. Ver más fotos de tiburones.

Dorling Kindersley / Getty Images

Los científicos, químicos y biólogos marinos han luchado durante décadas para encontrar una poción mágica para protegerse de los cientos de especies de tiburones que habitan los océanos y mares del mundo. En los Estados Unidos, la investigación comenzó en serio durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los pilotos y marineros se movían constantemente en aguas infestadas de tiburones. Desde entonces, a pesar de muchas teorías prometedoras, la más reciente que utiliza imanes y metales electropositivos, ninguna ha logrado completamente su objetivo.

¿Descubrieron los indígenas indígenas de México y Centroamérica un enfoque simple pero efectivo hace miles de años? Los indios aztecas colgaban sartas de pimientos rojos de sus canoas para mantener a los tiburones fuera del agua. [source: Bavley]. Los indios Cuna en Panamá todavía practican esta costumbre hoy. [source: Andrews].

Corte comercial

Galería de imágenes de tiburones

Los pimientos cultivados aparecieron por primera vez en la cocina y la cultura azteca hace 6.000 años. [source: Perry and Flannery]. Los aztecas fomentaron su dieta con pimienta y también explotaron sus propiedades medicinales para aliviar los dolores de garganta. El humo acre y el jugo ardiente de las plantas también se utilizaron como armas y castigos, convirtiendo su especia en un irritante fuerte y penetrante. [source: Bavley].

Junto con los pimientos, los tiburones jugaron un papel importante en la cultura azteca. El Océano Pacífico y el Golfo de México que bordean el Imperio Azteca todavía albergan muchas especies de tiburones. En 1978, los arqueólogos descubrieron los restos de cuerpos de tiburones bajo las ruinas del gran templo azteca, y lo más probable es que estos tiburones fueran sacrificados como obsequios a sus dioses. [source: McDavitt]. Creían que la Tierra fue creada por un monstruo acuático llamado el Cipactli, que se ha comparado con tiburones, cocodrilos y peces sierra, y que los dioses deben ser revividos con sacrificios regulares. [source: McDavitt].

Si los aztecas hubieran dominado a los tiburones lo suficiente como para someterlos y regalarlos a sus dioses, ¿podrían haberlos mantenido a raya con cuerdas de pimienta? Si puede soportar el calor, vaya a la página siguiente para obtener la respuesta.

Corte comercial