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¿Podrían ser conscientes las computadoras y los robots? Si es así, ¿qué pasa entonces?

¿Podrían ser conscientes las computadoras y los robots?  Si es así, ¿qué pasa entonces?

Concienciación cibernética y robótica

La conciencia artificial nunca puede progresar más allá de una simulación de la conciencia humana.

iStockphoto / Thinkstock

Si las computadoras o los robots pueden ser conscientes o no, no es un tema tan fácil como podría pensar. Todavía hay mucho que no sabemos sobre la conciencia humana. Si bien los programadores de computadoras y los científicos crean algoritmos que pueden simular el pensamiento a un nivel superficial, descifrar el código necesario para generar conciencia sobre una máquina sigue estando fuera de nuestro alcance.

Parte del problema está en la definición de conciencia. Eric Schwitzgebel, profesor de filosofía en la Universidad de California en Riverside, sugiere que el concepto se explica mejor con ejemplos de qué es y qué no es la conciencia. Schwitzgebel dice que las sensaciones agudas son parte de la conciencia. Se puede argumentar que mediante sensores, robots y ordenadores pueden experimentar, o al menos detectar, estímulos que interpretaríamos como sensaciones. Pero Schwitzgebel también señala otros ejemplos de conciencia: la palabra interior, las imágenes visuales, las emociones y los sueños son cosas que podemos experimentar y las máquinas no.

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No todos los filósofos están de acuerdo sobre qué es y qué no es la conciencia. En el mejor de los casos, la mayoría está de acuerdo en que la conciencia reside en el cerebro. Pero no entendemos completamente los mecanismos que brindan conciencia.

Sin esa comprensión, puede ser imposible dotar a las máquinas de conciencia. Puede crear programas que imiten el pensamiento. Estos programas pueden dar a una máquina la capacidad de reconocer patrones y responder a ellos. Pero al final del día, la máquina no se da cuenta de sí misma. Es solo una cuestión de cumplir con las solicitudes.

Los neurólogos e informáticos podrían crear un modelo artificial del cerebro humano capaz de producir conciencia. El problema al que se enfrentan estos científicos no es trivial. Dado que no tenemos una comprensión completa de cómo funciona el cerebro, la construcción de una versión artificial puede no ser adecuada para crear una verdadera conciencia.

A pesar de los desafíos, hay equipos de ingenieros y científicos en todo el mundo que trabajan con conciencia artificial. Queda por ver si alguna vez lo lograremos. Pero suponiendo que haya encontrado una manera de hacer que las máquinas sean conscientes, ¿qué sucede entonces?

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Los robots también son personas

No es difícil empatizar con ASIMO, incluso si ASIMO no siente nada.

No es difícil empatizar con ASIMO, incluso si ASIMO no siente nada.

Foto AP / Aaron Favila

La conciencia artificial puede dar lugar a graves problemas éticos. Si las máquinas tomaran conciencia de sí mismas, ¿podrían reaccionar negativamente a la situación en la que se encuentran? ¿Pueden las máquinas estar en contra de su uso como herramientas? ¿Tendrían sentimientos?

Hay mucho debate sobre el tema. Dado que nadie fue capaz de crear una máquina con conciencia artificial, es imposible decir qué características tendrá y cuáles no. Pero si las máquinas adquieren la capacidad de ser autorreflexivas, puede obligarnos a reconsiderar nuestra forma de pensar en ellas. ¿Cuándo tendría una máquina el tipo de inteligencia y conciencia que requeriría que le concediéramos derechos legales? ¿O las máquinas seguirían siendo herramientas y tal vez se considerarían esclavas?

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Las máquinas conscientes son la base de varias historias de ciencia ficción apocalípticas. Películas como “The Matrix” o “The Terminator” imaginan un mundo donde las máquinas han subyugado a la humanidad. Estos escenarios se basan en el concepto de mejora auto-recursiva.

Mejora auto-recursiva se refiere a la capacidad teórica de una máquina para examinarse a sí misma, reconocer formas en las que puede mejorar su diseño y luego modificar o construir versiones nuevas y mejoradas de las máquinas. Cada generación de máquinas sería más inteligente y estaría mejor diseñada que la generación anterior. El futurista Ray Kurzweil sugiere que las máquinas se volverán tan hábiles para perfeccionarse que pronto entraremos en una era en la que la tecnología está evolucionando a un ritmo extremadamente rápido. La realidad tendría que ser redefinida porque no se parecería en absoluto al presente. El lo llama singularidad.

En este mundo, ¿qué les pasa a los humanos? En algunos escenarios, juntamos las máquinas. La conciencia artificial y real se está convirtiendo en algo completamente nuevo. Pero en otros escenarios, las máquinas llegan a la conclusión de que los humanos ya no son necesarios. En el mejor de los casos, las máquinas nos ignoran mientras continúan desarrollando tecnologías más impresionantes. En el peor de los casos, las máquinas nos destruyen por instinto de conservación o por venganza.

Todos estos escenarios pueden ser cuestionables: nunca podremos aprender el secreto para crear una conciencia artificial. Puede ser que la conciencia sea fundamentalmente fisiológica y no podamos simularla artificialmente. En caso de que encontremos alguno de estos, es posible que desee ser un poco más amable con su computadora.

Obtenga más información sobre la inteligencia artificial siguiendo los enlaces de la página siguiente.

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Aunque podemos crear robots que pueden asustarnos tan seriamente como este robot maestro, no pudimos alertarlos.  Vea más imágenes de robots.

Aunque podemos crear robots que pueden asustarnos tan seriamente como este robot maestro, no pudimos alertarlos. Vea más imágenes de robots.

Foto AP / Koji Sasahara

Los avances que hemos logrado en informática y robótica, dos disciplinas jóvenes, son impresionantes. La Ley de Moore es un buen ejemplo de cómo las cosas pueden cambiar rápidamente. Gordon Moore señaló en 1965 que el número de transistores que caben en un chip de silicio de 2,54 centímetros de diámetro se duplica cada año. Es un modelo de crecimiento logarítmico. Aunque los científicos informáticos corrigieron la observación aumentando el tiempo que tomaría antes de que pudiéramos poner más transistores en un chip, aún redujimos los transistores a nanoescala.

En robótica, los ingenieros crearon máquinas con múltiples puntos de articulación. Algunos robots tienen una serie de sensores que pueden recopilar información sobre el entorno, lo que le permite maniobrar a través de una simple carrera de obstáculos. El robot ASIMO de Honda puede subir escaleras y correr. Desde la fabricación hasta las aplicaciones militares, los robots tienen un gran impacto.

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Aunque las computadoras y los robots son más avanzados que nunca, siguen siendo solo herramientas. Pueden ser útiles, especialmente para tareas que serían peligrosas para los humanos o que llevarían mucho tiempo completar sin soporte informático. Pero los robots y las computadoras ignoran su propia existencia y solo pueden realizar las tareas para las que fueron programados.

Pero, ¿y si pudieran pensar por sí mismos? Es un tema común en la ciencia ficción. Las máquinas toman conciencia de sí mismas, cambiando la dinámica entre el hombre y la máquina. ¿Podría suceder esto realmente?

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