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¿Podrías cavar un túnel a través del centro de la tierra?

¿Podrías cavar un túnel a través del centro de la tierra?

La realidad entra en el planeta Tierra

Ahora que nos hemos sumergido en una bola de roca idealizada, compliquemos un poco las cosas con la realidad.

Sobre presión: Perforar un túnel a través de la Tierra requeriría superar la impresionante presión ejercida por 6.600 millones de toneladas de roca presionada, que es aproximadamente 3 millones de veces la presión al nivel del mar. [sources: Locke; Plait; UCSB].

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Llevarás este peso: Un túnel de 25 pies o 7,6 metros de diámetro (un poco más pequeño que el Chunnel) desplazaría 20 mil millones de pies cúbicos (578 millones de metros cúbicos) de roca. Es muy rockero.

Hace calor aquí: El interior de la Tierra es extremadamente caliente debido a una serie de factores, incluida la energía cinética de los impactos de la formación, las fuerzas gravitacionales de compresión, la fricción interna y la desintegración radiactiva. [source: Plait]. De hecho, la corteza por sí sola es lo suficientemente caliente como para derrotar a la tecnología de túneles actual: el agujero más profundo jamás excavado, el Kola Superdeep Borehole en Rusia, alcanzó los 40,230 pies (12,262 metros), solo una fracción del camino a través de la corteza. – antes de sucumbir a las altas temperaturas. Sin embargo, los científicos hicieron agujeros en el fondo del océano que se acercan al manto. [sources: Fisher; Levitt; Santoski; UCSB].

Efecto masivo: Las variaciones en la masa de la corteza terrestre causadas por montañas y pozos marinos aparecen junto con las densidades diferenciales de las capas internas de la Tierra, que se densifican a medida que nos movemos hacia el centro. Por tanto, su aceleración variaría más de lo que hemos descrito. [sources: Reich; Singh; UCSB].

Atracción fatal: Debido al efecto Coriolis y al momento angular, su movimiento lateral lo arrastrará contra una pared antes de que se aleje terriblemente del árbol.

Para entender por qué, considere un agujero hecho en el ecuador. Ya sea que estés en la superficie de la Tierra o cerca del centro, giras cada 24 horas, pero no viajas la misma distancia: en la superficie, viajas 24,900 millas (40,000 kilómetros), mientras que a medio camino del corazón, viajas a la mitad de esa distancia. Mantendrás este movimiento de 1.600 km / h hacia el este mientras caes, ya que las paredes que te rodean se mueven a una velocidad cada vez menor hacia el este, lo que te obliga a chocar con ellas.

Para prevenir erupciones cutáneas, puede pinchar de un extremo a otro, donde Coriolis no tiene ningún efecto. Sin embargo, la gravedad solar y lunar, que también perturba a los satélites en órbita, eventualmente lo arrastrará hacia la pared del túnel. [source: Darling].

Toque un acuerdo: Curiosidad: una línea recta que va de cualquier lugar a cualquier otro punto del planeta tardaría el mismo tiempo en pasar que un túnel que pasa por el centro de la Tierra. Aunque el túnel es más corto, la gravedad ejercería menos aceleración y el viaje sería más largo. [sources: Plait; Shegelski].

En el lado positivo, si quisieras convertir el viaje en una atracción turística o en un metro muy largo, el costo del combustible sería insignificante.

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¿Es posible perforar directamente a través del planeta? Imágenes de AlesVeluscek / Getty

¿De verdad quieres alejarte de todo? La distancia más larga que puede viajar desde casa (y permanecer en la Tierra) es de aproximadamente 12,700 kilómetros (7,900 millas), pero tendrá que recorrer la ruta más larga para llegar allí: 20,036 kilómetros (12,450 millas) por tierra y mar.

¿Por qué no tomar un atajo hasta el final? Puede llegar en unos 42 minutos, lo que es lo suficientemente corto para un almuerzo largo, asumiendo que puede evitar a los hombres topo, reptiles prehistóricos y habitantes del inframundo en el camino. Claro, la mayoría de los estadounidenses terminarían en el Océano Índico, pero los chilenos podrían comer auténticos platos chinos y los kiwis podrían comer tapas españolas para el té. [sources: NOVA; Shegelski].

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Por supuesto, te encontrarás en una carrera difícil. Primero, deberá cubrir de 35 a 70 kilómetros de corteza continental (de 3 a 6 millas / de 5 a 10 kilómetros en el fondo del océano), luego de 1,800 millas (2,900 kilómetros) de manto. Después de eso, deberá atravesar un núcleo externo de hierro líquido del tamaño de Marte, caliente como la superficie del sol (10,000 grados F o 5,500 grados C), y luego un núcleo interno sólido del tamaño de una luna, y algunos estudios. sugieren, un núcleo líquido más profundo [sources: Angier; Locke; NOVA].

En aras de la discusión (y la supervivencia), supongamos que la Tierra es una bola de roca fría, uniforme e inerte. Mientras estamos en eso, ignoramos la resistencia del aire.

La gravedad nos empuja a 9,8 metros por segundo al cuadrado de la superficie de la Tierra. Esto significa que por cada segundo que caes, aceleras a una velocidad de 32 pies por segundo, pero solo cerca de la superficie de la Tierra. La gravedad es una función de la masa y la masa es una propiedad de la materia. En la superficie, toda la materia terrestre está bajo sus pies, pero a medida que cae, la rodea cada vez más, ejerciendo su propia gravedad. Estos tirones horizontales se contrarrestan y se anulan entre sí, pero la proporción creciente de masa sobre su cabeza ejerce una contrafuerza cada vez mayor con respecto a la masa que disminuye proporcionalmente debajo, de modo que su aceleración disminuye a medida que se acerca al núcleo. En el centro del planeta, tu aceleración debido a la gravedad es cero: la masa de la Tierra te rodea, la gravedad desaparece y estás ingrávido. [sources: Locke; Singh].

Siempre estás en movimiento a un ritmo frenético, así que no esperes detenerte allí. En el medio del centro la velocidad alcanza los 24.000 km / h; 21 minutos después del salto, estás pasando por el centro a 29.000 km / h. Otros 21 minutos más tarde, la gravedad lo ralentiza a medida que avanza, llega al lado opuesto y toma un breve descanso en el aire. A menos que alguien se ponga al día con usted, volverá a su camino y comenzará de nuevo. En nuestro caso idealizado, esto continuará indefinidamente, como un péndulo o un resorte, en un proceso llamado movimiento armónico [sources: Plait; Shegelski; UCSB].

Por supuesto, la realidad tiende a interferir incluso con los mejores experimentos mentales.

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