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¿Por qué algunos animales son más difíciles de clonar que otros?

¿Por qué algunos animales son más difíciles de clonar que otros?

La clonación reproductiva no es fácil

Bernann McKinney es la primera persona en comprar una mascota clonada comercialmente. Los científicos de la Universidad Nacional de Seúl clonaron su pit bull terrier muerto.

Kim Jae Hwan / AFP / Getty Images

Antes de explicar por qué los perros se han convertido en uno de los mamíferos más difíciles de clonar hasta ahora, echemos un vistazo a los fundamentos de la clonación reproductiva. El tipo más común de clonación reproductiva se llama transferencia nuclear de células somáticas (SCNT) Digamos que planeamos clonar un golden retriever macho llamado Archie. Con SCNT, comienza extrayendo un huevo de una hembra golden retriever. Retire el núcleo de este huevo, que contiene el ADN. Así que tome una célula de Archie y extraiga también el núcleo de esa célula. Inyecte el núcleo de la célula de Archie en el óvulo de la donante. Luego aplica electricidad al núcleo y al óvulo para unir los dos, imitando la unión del esperma y el óvulo en la reproducción natural. La electricidad también estimula la división celular, formando un embrión. Finalmente, implantas este embrión en el útero de una perra, dejándola embarazada. Cuando la perra sustituta da a luz, tienes un adorable cachorro clon de Archie.

Pero crear un clon de Archie no es tan fácil como parece. Primero, obtener un óvulo de una perra puede ser problemático porque los perros no experimentan ciclos regulares de ovulación como los humanos. Aunque las hormonas pueden desencadenar la ovulación en humanos, los perros no responden a estos tratamientos. [source: Gorner]. Los científicos no solo tienen que esperar a que los perros entren en celo, sino que los huevos solo maduran durante unas horas, lo que deja una pequeña ventana de oportunidad para la extracción. [source: Kiem]. Si los científicos pueden extraer un huevo, una capa de grasa dificulta la extracción del núcleo. Así, desde 2005, solo se han clonado cuarenta perros. [source: Kiem].

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Aunque los primates tienen ciclos de ovulación más regulares que los perros, la clonación de monos siguió siendo una tarea difícil durante al menos cuatro años. Después de realizar la SCNT, los embriones aún no se habrían desarrollado correctamente. Luego, en 2003, un grupo de científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh hizo un descubrimiento importante al estudiar embriones de mono rhesus clonados. Notaron que durante la SCNT, las células de mono pierden dos proteínas clave involucradas en la división celular y cromosómica. [source: Graham].

Unos años más tarde, en 2007, un equipo de científicos estadounidenses se dio cuenta de que el tinte y la luz ultravioleta, a veces aplicados al huevo del mono rhesus durante la extracción del núcleo, podían dañarlo. aplicando en su lugar luz polarizada (ondas de luz que vibran en un avión) en un proceso inventado por investigadores Oosight, los huevos se mantuvieron sanos, lo que permitió a los científicos clonar finalmente embriones de mono rhesus [source: BBC]. Sin embargo, ninguno de los embriones clonados que implantaron en monos sobrevivió al nacimiento.

Con la reciente aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para la seguridad de la carne y la leche de vacas, cabras y cerdos clonados, los clones de ganado podrían convertirse en un gran negocio en un futuro próximo. Pero ¿qué pasa con las gallinas? Algunas empresas de biotecnología han realizado investigaciones sobre pollos clonados, pero no han podido hacerlo. Dado que las gallinas ponen huevos al aire libre, SCNT no funciona. Una vez que la gallina pone un huevo, los nutrientes necesarios para el desarrollo ya están dentro de la cáscara. Incluso la incisión más pequeña para extraer y reemplazar el núcleo SCNT evitaría que el embrión se convierta en un polluelo.

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El tiempo y el gasto que los investigadores dedican a cada historia de clonación exitosa subraya la delicada naturaleza de la ciencia. Combine eso con el sistema reproductivo único de cada especie y tiene sentido que la lista de animales clonados no sea demasiado larga. En general, cuando se trata de tener bebés, parece que la naturaleza está un paso por delante de la tecnología.

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La clonación no es un proceso rápido que produce duplicados como una fotocopiadora.

La clonación no es un proceso rápido que produce duplicados como una fotocopiadora.

Imágenes de Thomas Northcut / Getty

­la clonación reproductiva, donde haces una copia genética exacta de un organismo, no es como fotocopiar las páginas de un libro. El proceso de clonación no solo reproduce repeticiones ad nauseam. Sin embargo, este concepto parece impregnar la percepción del público sobre la tecnología, alimentando los temores de ejércitos clonados y manadas de superanimales clonados en el futuro.

Actualmente, se han clonado con éxito 15 especies documentadas: gato, perro, caballo, mula, oveja, guar, toro, ratón, cabra, cerdo, caballo, vaca, venado, banteng y conejo. Siempre que los científicos logran clonar una nueva especie animal, la gente a menudo retrocede, viéndolo como un paso hacia la clonación humana. Pero las preocupaciones sobre la clonación de personas, como las máquinas expendedoras de bocadillos, son en gran parte infundadas porque, por un lado, muchos países prohíben o regulan estrictamente la investigación de la clonación reproductiva humana. De hecho, las Naciones Unidas intentaron aprobar una prohibición mundial de la clonación reproductiva humana en 2005. En segundo lugar, la clonación es a menudo un proceso tedioso con una tasa de éxito de menos del 5%. ¿Te acuerdas de la oveja Dolly? Este revolucionario clon animal siguió a 277 intentos fallidos.

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Los defensores de la clonación argumentan que esta ciencia ofrece un conocimiento invaluable sobre cómo funciona el cuerpo humano y el potencial para extraer células madre de embriones clonados. Sin embargo, después de más de una década de clonar a Dolly, las posibilidades de éxito han aumentado. Este método de clonación reproductiva se ha mantenido prácticamente sin cambios y muchos científicos han reconocido que la clonación reproductiva rara vez es un esfuerzo práctico. [source: Kiem].

Además, los modelos de reproducción animal pueden exacerbar los desafíos de la tecnología de clonación. Ejemplo: animales difíciles de clonar como perros. ¿Quién sabía que el mejor amigo del hombre también sería uno de los mamíferos más difíciles de clonar? El primer perro clonado, un sabueso afgano llamado Snuppy, tomó 1.095 embriones fallidos para obtener un ganador. Investigadores del Proyecto Snuppy de la Universidad Nacional de Seúl utilizaron 123 perros de reemplazo antes de que solo uno pudiera hacer un embrión de cachorro clonado en 2005 [source: Gorner].

Los científicos han estado tratando de clonar pollos y monos durante años, con pocos avances. Estos obstáculos a la clonación resaltan el hecho de que la clonación no es un modelo único de reproducción asexual. Así como sus anteojos podrían no mejorar la vista de un amigo, los científicos han tenido que realizar cambios en los procedimientos de clonación para adaptarse a los matices genéticos de diferentes especies.

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