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¿Por qué apagamos la radio cuando nos perdemos?

¿Por qué apagamos la radio cuando nos perdemos?

Conducción distraída, cognición y cerebro multitarea

Tu cerebro selecciona y prioriza constantemente las diferentes cosas de tu entorno que compiten por tu atención. Esto incluye actividades aparentemente pasivas como escuchar música.

© dnberty / iStockphoto

Apagar la radio en lugar de mirar un mapa cuando te pierdes o conduces por carreteras desconocidas puede parecer algo extraño, pero no es nada extraño. Es la reacción natural de su cerebro a las circunstancias.

Para comprender por qué apaga la radio cuando se pierde, debe comprender algunas cosas sobre cómo funciona el cerebro humano. El cerebro humano tiene tres partes: el cerebro, la mayor parte del cerebro y la parte que controla las funciones cognitivas superiores como el lenguaje y las emociones; el cerebelo, que controla el movimiento y el equilibrio de los músculos; y el tronco encefálico, que controla todas las funciones automáticas del cuerpo, como la respiración, así como la conexión entre la médula espinal y el cerebro y el cerebelo.

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Durante el día, recopile información sobre su entorno a través de sus cinco sistemas sensoriales principales: gusto, oído, olfato, tacto y vista. Cada sistema sensorial tiene sus propias neuronas sensoriales y cada una informa al sistema nervioso central sobre los cambios en su entorno. El cerebro, que es parte del sistema nervioso central, recopila toda esta información y decide qué hacer a continuación. Este proceso se llama codificación. El cerebro evalúa constantemente cuál debería ser su tarea principal, la tarea principal en la que se concentra, y su tarea secundaria, la tarea simultánea que recibe la menor atención.

La capacidad del cerebro para pasar de una tarea a otra se denomina cambio de atención y tiene un precio: cuando el cerebro cambia su atención y atención de una tarea a otra, es rápido, pero no lo es, no es instantáneo. Esas fracciones de segundo dedicadas a cambiar la atención pueden ralentizar su rendimiento, incluidos pequeños retrasos en los tiempos de reacción. Y cuando te pierdes, puede marcar la diferencia entre ver o no ver la señalización que necesitas ubicar.

Las personas a menudo apagan la radio cuando conducen en áreas urbanas concurridas, buscan una dirección específica o en condiciones peligrosas (como lluvias torrenciales o durante una tormenta de nieve), ya que estas actividades requieren más concentración que en un viaje normal. Apagar o apagar la radio elimina una tarea de la lista de tareas pendientes del cerebro, centrándose en la tarea más importante: encontrar el camino.

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Lidiar con la música: los límites de los sistemas sensoriales humanos

Puede pensar que es un profesional multitarea, pero no es así como el cerebro humano debe manejar la información.

Puede pensar que es un profesional multitarea, pero no es así como el cerebro humano debe manejar la información.

© Elenathewise / iStockphoto

En el trabajo, el 11% de nosotros escribimos listas de tareas pendientes durante las reuniones y más de la mitad revisa nuestros correos electrónicos durante una llamada. A muchos de nosotros nos gusta vernos a nosotros mismos como expertos en multitarea, y consideramos que la norma es hacer dos o más tareas a la vez, hacer dos o más tareas una tras otra o cambiar rápidamente de una tarea a otra. Sin embargo, es posible que no se dé cuenta de que la llamada productividad no es todo lo que debería ser. Si bien muchos de nosotros nos enorgullecemos de nuestras habilidades para realizar múltiples tareas y, a pesar de nuestra propensión a hacer malabares con múltiples tareas cognitivas a la vez, el cerebro no fue realmente diseñado para realizar múltiples tareas. [source: Faw, Sollisch].

Dale una tarea al cerebro y está bien. Dos tareas, y el cerebro las divide y las gana. Más de dos tareas, sin embargo, y las cosas cambian. Con concentración y atención divididas, el cerebro comienza a funcionar de manera menos eficiente y es propenso a cometer más errores.

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Resulta que el cerebro humano no tiene recursos infinitos y maneja las tareas en secuencia, pero es capaz de alternar entre tareas tan rápidamente que pensamos que somos multitarea. Y dado que tenemos una capacidad limitada de enfoque y atención, especialmente cuando nos enfocamos fuertemente, el cerebro tiene que elegir qué información se procesa y codifica. Por ejemplo, su cerebro puede manejar actividades visuales relacionadas con conducir (encontrar una dirección) o columpiarse. El cerebro no solo es incapaz de realizar múltiples tareas, sino que cuando intentamos realizar múltiples tareas, cada objetivo compite por los recursos disponibles del cerebro. La multitarea crea un atasco y, al final, lo hacemos mal en todas las actividades. Dejamos de lado información importante, cometemos errores y terminamos almacenando menos información en general. Cuando el cerebro se ve obligado a cambiar rápidamente entre tareas, no funciona tan bien como cuando puede concentrarse en una cosa a la vez. La multitarea aumenta nuestra tasa de error hasta en un 50%. E incluso eso no acelera las cosas: intentar realizar múltiples tareas duplica el tiempo que lleva completar cada una de las tareas en cuestión. [source: Parrish]. Al introducir una tercera tarea, la corteza prefrontal del cerebro, que toma decisiones ejecutivas, rechazará lo que considera menos importante. [source: Telis]. Tiene que ver con las limitaciones de nuestro sistema sensorial; eliminamos lo que nuestro cerebro considera de menor importancia. Cuando nos perdemos o cuando tenemos que hacer una actividad de conducción que no hacemos a menudo, como aparcar en paralelo, estamos cambiando el entorno que nos rodea. Dejamos de escuchar las conversaciones de los pasajeros, nuestro campo de visión se estrecha y bajamos la radio (o la apagamos) en un intento de centrar toda nuestra atención en la visión o las relaciones espaciales, respectivamente.

Cualquier cosa que desvíe su atención de la carretera durante más de dos segundos ahora se considera un peligro.

Cualquier cosa que desvíe su atención de la carretera durante más de dos segundos ahora se considera un peligro.

© ViktorCap / iStockphoto

En 1930, la Asociación de Fabricantes de Radio presionó para que los pasajeros en la parte de atrás fueran más una distracción para el conductor que el estéreo del automóvil; escuchar la radio, argumentaron, era más seguro que mirar por el espejo retrovisor. Algunos se opusieron vehementemente a las afirmaciones de la industria, argumentando que las radios de los automóviles distraen y son peligrosas. Los legisladores estatales en Illinois, Massachusetts, Nueva York, Nueva Jersey y Ohio consideraron imponer multas a las radios de los automóviles, y en 1935 los legisladores de Connecticut presentaron un proyecto de ley que habría impuesto una fuerte multa por la instalación de radios: 50 dólares en 1935, que son aproximadamente 850 dólares en la actualidad. . . Otros consideraron un crimen instalar un estéreo de automóvil [sources: Novak, Bureau of Labor Statistics]. Sin embargo, no fue hasta 1939 que alguien realmente investigó si existía una correlación entre las radios de los automóviles y los accidentes automovilísticos: las radios de los automóviles desempeñaron un papel mínimo o nulo en los accidentes automovilísticos, determinó el Proyecto de Investigación de Radio de Princeton. [source: Bijsterveld].

Hace décadas, la Sociedad de Ingenieros Automotrices aconsejó a los conductores que siguieran la regla de los 15 segundos. Es decir, un conductor puede distraerse de la actividad del automóvil, como hablar con los pasajeros o sacar un objeto de la guantera, hasta 15 segundos antes de que la actividad se convierta en una distracción visual y se vuelva peligrosa. Quince segundos, ¿te imaginas? Cada cinco segundos a 55 mph, un automóvil viaja aproximadamente 360 ​​pies (107 metros), la longitud de un campo de fútbol. Ahora multiplique eso por tres: es una larga distancia recorrida sin la atención del conductor y concéntrese en conducir. Hoy, la Administración de Seguridad Nacional de Highway Traffic (NHTSA) y el Departamento de Transporte de EE. UU. (DOT) recomiendan que ninguna actividad del automóvil dure más de dos segundos, de lo contrario se convierte en una distracción. [sources: Parkview Trauma Centers, Barth].

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Nos sorprendería que un automóvil actual saliera de la línea de ensamblaje sin al menos una radio instalada, si no un sistema de sonido elegante. Incluso hoy en día, los sistemas de audio para automóviles se consideran distracciones de bajo nivel (junto con comer y beber) que, combinados, son responsables de distraernos aproximadamente un tercio del tiempo que pasamos conduciendo. De hecho, cada vez que juegas con un dispositivo, o recoges un chip, mientras conduces, desvías tu atención de la carretera. [sources: DMV, University of Groningen].

Escuchar música mientras se conduce se ha considerado durante mucho tiempo una distracción, pero se ha descubierto que escuchar música sin usar un reproductor multimedia o tocar los controles de audio del automóvil contradice esta creencia arraigada. . Resulta que escuchar música, solo escuchar, puede ayudar a los conductores a mantenerse concentrados en la carretera durante viajes largos por carreteras aburridas. [source: University of Groningen]. Entonces, ¿por qué nos preocupamos por el volumen de la radio cuando llega el momento de buscar una señal de salida cercana o cuando nos acercamos a un destino desconocido? Tiene que ver con las exigencias de nuestra capacidad de concentración y las limitaciones del cerebro humano.

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