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¿Por qué debes amar a la perra tan difamada?

¿Por qué debes amar a la perra tan difamada?

Las urracas son aves de la familia de los cuervos, que incluye cuervos, cuervos, arrendajos, arrendajos, urracas, pulpos, cebolletas y cascanueces. Robert Michael / Picture Alliance / Getty Images

Es una buena apuesta que cualquiera que acuñó el término “cerebro de pájaro” nunca tuvo nada que ver con una urraca.

Tim Birkhead, profesor emérito de zoología en el departamento de ciencias animales y vegetales de la Universidad de Sheffield, Reino Unido, es el autor de “Las urracas: la ecología y el comportamiento de las urracas de pico negro y de pico amarillo”. Birkhead ha estudiado ambas especies en el campo, en Europa y Estados Unidos, y señala que las personas que tratan regularmente con urracas comprenden lo inteligentes que son.

“Cada tutor te dirá lo inteligentes que son las urracas, evitando a las personas con armas, como si supieran”, dijo en un correo electrónico. “La característica más impresionante de las urracas es conocerse en el espejo. Pocos animales pueden hacer eso. A las urracas incluso se les puede enseñar a hablar. Esconden la comida y pueden mover la comida escondida con una precisión increíble”.

Cuando se trata de inteligencia, las urracas son muy similares a otros córvidos: arrendajos, cuervos, cuervos y cuervos, dice Walt Koenig, científico principal del Laboratorio de Ornitología de Cornell. Koenig ha estudiado a las urracas en el pasado y actualmente está estudiando el comportamiento social de las puntas de las bellotas y los patrones de producción de las bellotas en los robles de California en el Carmel Valley de California. (También es el único lugar del mundo donde viven los arrendajos).

“Durante un tiempo, las urracas de pico amarillo fueron las únicas aves endémicas de América del Norte en un solo estado de los Estados Unidos continentales”, dijo Koenig. “Una urraca de pico amarillo nunca ha encontrado su camino sobre las Sierras (la cordillera de Sierra Nevada) en la Gran Cuenca. Cualquier urraca que veas en el lado este de las Sierras sigue siendo una urraca de pico negro. Y yo no sé si existe. “Nunca fue una urraca de pico negro en el lado oeste de las Sierras. Las urracas de cola amarilla no van más allá de la cordillera de las Cascatas. Están puramente en el valle central y aquí llegan a la costa en algunos de los valles más grandes. “

La variedad de pico amarillo se describe como un ave sociable durante todo el año. Anidan en parejas de docenas razonablemente juntas, a unos cientos de metros de distancia. En una colonia que estudiaron, Koenig y otros investigadores encontraron de 15 a 20 nidos en un cañón.

“A las urracas de pico amarillo las llamamos semicoloniales”, dice Koenig, “hacen grandes nidos en forma de cúpula con entradas laterales que pueden tener unos pocos metros de ancho. Los nidos a veces terminan en grupos de muérdago que los dificultan. Encuentra a veces. “

Urraca de pico negro

La urraca de pico amarillo vive en bosques abiertos de robles en las estribaciones de Sierra Nevada, en el Valle Central de California y en ningún otro lugar.

Wikimedia Commons (CC By-SA 2.0)

Las urracas de pico amarillo y las urracas salvajes parecen monógamas y se aparean de por vida. Pares de urracas construyen sus nidos juntos, con el macho recolectando palos para el exterior mientras la hembra trabaja dentro, cubriéndolo con barro y hierba. La hembra pone una nidada de huevos (el número varía según la especie), generalmente una nidada por año.

Su plumaje es cautivador: generalmente blanco y negro con destellos iridiscentes negros y azul verdosos en las alas y la cola. Sus alas son cortas, pero sus colas son largas, largas o un poco más largas que el resto de su cuerpo. Sus picos son muy pronunciados, como los de un cuervo y, como su nombre lo indica, amarillos o negros. Por lo general, miden entre 17 pulgadas (45 centímetros) y 23 pulgadas (60 centímetros) de largo y pesan entre 5 libras (2 kilogramos) y 7 libras (3 kilogramos). La extensión promedio del mango es de 22 pulgadas (55 centímetros) a 24 pulgadas (61 centímetros).

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la dieta de la urraca

Las urracas son lo que los científicos llaman comedores oportunistas. En otras palabras, es posible que vea a una urraca comiendo carroña, pero probablemente sea solo una pequeña parte de su dieta.

“La mayoría de ellos buscan comida en el césped, comen insectos y otras cosas que pueden encontrar”, dice Koenig. “Pero se comerán pequeños mamíferos”.

Las urracas tienen algunos comportamientos únicos a los que deben prestar atención.

“Es uno de los pocos animales conocidos por realizar funerales”, dice Koenig. “Nadie sabe realmente qué está pasando, pero cuando las capturas encuentran partes de una urraca muerta por ahí porque se la han comido o matado, un grupo se une y comienza a gritar. Reconocen que ese pájaro muerto es uno de los suyos, y Eso les envía, obviamente, están haciendo algo. El consenso general es que son lo suficientemente sociables como para que, cuando vean una urraca muerta, quieran saber quién es, cómo les afecta y cómo afecta la estratificación social de el grupo.

El segundo es lo que Birkhead llama “probar las cerraduras”, una especie de reunión ceremonial en primavera.

“Grupos ruidosos de hasta 20 recogen árboles persiguiendo y gritando”, dice. “Nuestra investigación ha demostrado que son activados por miembros dominantes de la manada no reproductora que invaden el territorio de los compañeros establecidos. Esencialmente, prueban las cerraduras:” ¿Puedo entrar y tomar la iniciativa si presiono lo suficiente? “Así es como algunos jóvenes toman territorios y algunos ancianos pierden los suyos”.

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¿Por qué mala fama?

La literatura, desde los cuentos populares hasta las canciones infantiles, demoniza a las urracas como pájaros que se derriten para robar objetos brillantes o son presagios de fatalidad. Pero Birkhead dice que probablemente sea una combinación de mala publicidad y desprecio lo que genera familiaridad.

“Si las urracas fueran raras, todo el mundo estaría entusiasmado con su hermoso plumaje iridiscente, blanco y ‘negro’, sus largas colas y su forma alegre”, dice Birkhead. “Se han vuelto más comunes en el Reino Unido durante los últimos 50-60 años y cualquier cosa común puede verse como un parásito. Las urracas atrapan huevos y crías de pájaros cantores, y por supuesto que la gente lo hace. Lo odio. pero lo hacen de manera “invisible” y, por lo tanto, son menos difamados. Y los gatos domésticos toman aún más. Los guardabosques llaman a los cazadores “parásitos”, y esa etiqueta parece llevar a la gente a creer que se puede abusar de ellos con impunidad. Los cazadores capturan urracas en trampas Larsen – una forma bastante inhumana de controlar cualquier cosa.

El aumento de la urraca coincidió con la disminución general de los pájaros cantores y las personas juntaron dos y dos y sumaron 10. Nuestra investigación no encontró una relación causal entre los dos. Las urracas atrapan huevos y crías de pájaros cantores, pero muchos otros depredadores también lo hacen, y los pájaros pequeños han evolucionado para lidiar con estos y producir crías de reemplazo. “

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