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¿Por qué es tóxico el monóxido de carbono?

¿Por qué es tóxico el monóxido de carbono?

El monóxido de carbono se produce cuando se quema el combustible.

iStock / Thinkstock

Cada veneno tiene una característica específica que lo hace venenoso. En el caso del monóxido de carbono, la característica tiene que ver con hemoglobina En la sangre.

La hemoglobina está compuesta por proteínas complejas que se unen a los átomos de hierro. La estructura de la proteína y su átomo de hierro hace que el oxígeno se una al átomo de hierro de forma muy débil. A medida que la sangre pasa por los pulmones, los átomos de hierro de la hemoglobina se unen a los de oxígeno. Cuando la sangre ingresa a áreas del cuerpo sin oxígeno, los átomos de hierro liberan su oxígeno. La diferencia en la presión de oxígeno en los pulmones y las partes del cuerpo que requieren oxígeno es muy pequeña. La hemoglobina está perfectamente ajustada para absorber y liberar oxígeno en el momento adecuado.

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Monóxido de carbonopor otro lado, se une fuertemente al hierro de la hemoglobina. Una vez que se instala el monóxido de carbono, es muy difícil liberarlo. Entonces, si inhala monóxido de carbono, se une a la hemoglobina y absorbe todos los sitios de unión al oxígeno. Eventualmente, tu sangre pierde toda su capacidad de transportar oxígeno y me ahogo.

Debido a que el monóxido de carbono se une fuertemente a la hemoglobina, usted puede sufrir intoxicación por monóxido de carbono, incluso en concentraciones muy bajas, si está expuesto durante mucho tiempo. Las concentraciones tan bajas como 20 o 30 partes por millón (PPM) pueden ser dañinas si está expuesto durante varias horas. La exposición a 2000 ppm durante una hora provocará pérdida del conocimiento.

Muchos dispositivos comunes producen monóxido de carbono, incluidos automóviles, aparatos de gas, estufas de leña y cigarrillos.

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