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¿Por qué Estados Unidos usa Fahrenheit en lugar de Celsius?

¿Por qué Estados Unidos usa Fahrenheit en lugar de Celsius?

La escala Fahrenheit fue diseñada por el científico alemán Daniel Gabriel Fahrenheit en 1724 y en 1742 un astrónomo sueco llamado Andrés Celsius propuso un sistema más ligero basado en múltiplos de 10, que es el sistema que se utiliza en la mayoría de los países en la actualidad. Pixabay

Si eres estadounidense y has hablado con alguien de otro país sobre el clima, probablemente estés un poco confundido cuando dijo que la temperatura de la tarde es de 70 grados. Puede parecerle un día frío de invierno, pero para ellos es una temperatura primaveral agradablemente cálida.

Esto se debe a que prácticamente todos los demás países del resto del mundo utilizan la escala de temperatura Celsius, que es parte del sistema métrico, que indica la temperatura a la que el agua se congela a 0 grados y la temperatura a la que hierve a 100 grados. Pero Estados Unidos y algunos otros refractarios (Islas Caimán, Bahamas, Belice y Palau) siguen la escala Fahrenheit, donde el agua se congela a 32 grados y hierve a 212 grados. Esto significa que la temperatura antes mencionada de 21 grados C es el equivalente a una temperatura suave de 70 grados F en los Estados Unidos.

La persistencia de Fahrenheit es una de esas intrigantes idiosincrasias estadounidenses, el equivalente a cómo Estados Unidos usa la palabra fútbol para describir lo que el resto del planeta llama fútbol. Entonces, ¿por qué Estados Unidos usa una escala de temperatura diferente y por qué no cambia para ser consistente con el resto del mundo? No parece haber una respuesta lógica, excepto quizás la inercia. Los estadounidenses generalmente odian el sistema métrico: esta encuesta de 2015 encontró que solo el 21% del público estaba a favor de la conversión a medidas métricas, mientras que el 64% estaba en contra.

Podría tener más sentido si Fahrenheit fuera de la vieja escuela y Celsius fuera un novato moderno, una especie de New Coke a temperatura ambiente. Pero en realidad, solo se crearon hace unas dos décadas. Fahrenheit fue creado por su homónimo, un científico alemán llamado Daniel Gabriel Fahrenheit, quien fue pionero en termómetros de alcohol y mercurio a principios de 1700 que eran precisos y consistentes, de modo que dos de sus instrumentos registraban la misma temperatura en un lugar y en un momento dado. “Su gran habilidad mecánica para trabajar con vidrio le permitió realizar sus diseños”, como explica Henry Carrington Bolton en su libro de 1900, Evolution of the Thermometer, 1592-1743.

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Invención de la escala Fahrenheit

Cuando comenzó Fahrenheit, lo principal que le importaba era encontrar siempre la misma temperatura, no comparar las temperaturas de diferentes cosas o diferentes horas del día. Pero cuando presentó un artículo sobre su sistema de medición de temperatura a la Royal Society de Londres en 1724, aparentemente se dio cuenta de que también tenía que crear una escala de temperatura estándar.

“Básicamente, la escala Fahrenheit se diseñó con cero como la temperatura más fría para una mezcla de hielo y agua salada, y el extremo superior tenía que ser la temperatura corporal (aproximadamente 96 grados F), lo que la convierte en una escala que podría dividirse gradualmente por 2 “, dice Don Hillger, investigador meteorológico del Instituto Cooperativo de Investigación Atmosférica de la Universidad Estatal de Colorado y también presidente de la Asociación Métrica de Estados Unidos, un grupo que aboga por la conversión al sistema métrico”. Esto resultó en una temperatura de congelación / fusión. 32 grados F, ¡que no es un número muy útil! El punto de ebullición del agua se fijó entonces en 212, todavía un número inútil. dos. “

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la escala Celsius

Sin embargo, el sistema aparentemente parecía lo suficientemente bueno para los funcionarios del Imperio Británico, que adoptaron Fahrenheit como su escala de temperatura predeterminada, y luego finalmente se establecieron también en las colonias estadounidenses. Durante este período, sin embargo, en 1742, un astrónomo sueco llamado Anders Celsius propuso un sistema más ligero basado en múltiplos de 10, en el que había una diferencia precisa de 100 grados entre las temperaturas de congelación y ebullición del agua al nivel del mar. (Curiosamente, según ThoughtCo, comenzó con agua congelada a 100 y hirviendo a cero, pero finalmente alguien la puso patas arriba).

La aguda simetría de 100 grados de la escala Celsius la convirtió en un ajuste natural para el sistema métrico, que fue desarrollado formalmente por los franceses a fines de la década de 1700. Sin embargo, el mundo de habla inglesa se aferró obstinadamente a su preferencia por ellos. como la libra y la pulgada, y Fahrenheit se prestó a eso. Pero finalmente, en 1961, la Oficina Meteorológica del Reino Unido pasó a utilizar grados Celsius para describir las temperaturas en los pronósticos meteorológicos para ser coherentes con otros países europeos. La mayor parte del resto del mundo siguió rápidamente su ejemplo, con la notable excepción de Estados Unidos, donde el Servicio Meteorológico Nacional todavía publica datos de temperatura en grados Fahrenheit, aunque su equipo hace tiempo que cambió a grados Celsius.

“El NWS se dirige a la audiencia con informes en Fahrenheit, mientras que muchas de sus operaciones, como los modelos de pronóstico, utilizan grados Celsius”, dice Hillger. “Y para la mayoría de las observaciones meteorológicas automatizadas, las temperaturas también se registran en grados Celsius. Si optamos por utilizar métricas en los informes meteorológicos, se puede eliminar el nivel Fahrenheit que ahora se está agregando para el público estadounidense. El NWS es más. – Compatible comparado a los meteorólogos de televisión, la mayoría de los cuales se dirigen a su audiencia y rara vez, o nunca, utilizan grados Celsius, excepto quizás unas pocas estaciones cerca de nuestras fronteras con Canadá y Estados Unidos.

Jay Hendricks, jefe del grupo de metrología termodinámica del NIST, señala que la escala Fahrenheit tiene una ventaja significativa. “Hay más grados en el rango de temperatura ambiente típico de la mayoría de las personas”, dijo en un correo electrónico. grados C y 22 grados C. Dado que un humano puede notar la diferencia en un grado F, esta escala es más precisa para la experiencia humana. “

Por otro lado, sin embargo, la ventaja desaparece si se utiliza una temperatura fraccionada en grados Celsius. “Por ejemplo, la temperatura equivalente en grados Celsius para 70 y 71 grados Fahrenheit es igual a 21,1, 21,7 grados Celsius”, dice Hendricks.

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Publicado originalmente: 11 de junio de 2019