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¿Por qué estamos experimentando con animales?

¿Por qué estamos experimentando con animales?

Los científicos experimentan con un pollo en el laboratorio.

Michael Blann / Getty Images

¿Por qué estamos experimentando con animales? Porque no podemos experimentar con personas.

Suena como una broma, pero es absolutamente cierto: la ética médica, científica y académica prohíbe a los profesionales involucrar a los humanos en experimentos potencialmente peligrosos. Puede imaginar a los científicos, emocionados por la emoción de crear una nueva hipótesis para probar, frunciendo el ceño al recibir un envío de ratas o ratones para jugar en lugar de un buen tipo llamado Ted. Ya que estamos tratando de averiguar qué hace que Ted funcione (o qué hace que el reloj de Ted se detenga), ¿por qué no cortar el mouse por la mitad?

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Una de las razones por las que los científicos están experimentando con animales no humanos es bastante simple: las pruebas en algunas criaturas funcionan muy bien. En muchos sentidos, son mucho más fáciles de probar. Tomemos a los ratones: se reproducen rápidamente, son pequeños y no ocupan mucho espacio, y los científicos pueden manipular sus genes (agregando ADN extraño o genes inactivados) para estudiar enfermedades o cambios en una población enferma.

Este es exactamente el tipo de cosas que a los humanos no les entusiasman tanto. No podemos manipular fácilmente el ADN humano con fines de investigación. Incluso si pudiéramos, todos están de acuerdo en que sería muy inmoral.

También está el hecho de que muchos animales tienen una función orgánica muy similar a la nuestra. Aunque no cree que un ratón sea invitado a su próxima reunión familiar, sus genes son más del 90% similares a su composición genética. [source: European Commission].

Ahora bien, aunque la mayoría de nosotros pensamos inmediatamente en ratas y ratones cuando imaginamos las pruebas con animales, existen muchos modelos excelentes que no son mamíferos. No suponemos que las “pruebas con animales” se apliquen a los sospechosos peludos habituales. Los nematodos, por ejemplo, tienen 302 neuronas, y los científicos saben exactamente dónde están, mucho más fácil de experimentar que un humano, con nuestros billones de neuronas aún por mapear. [source: O’Malley]. Incluso algo tan extraño para nosotros como un pez cebra es un gran tema para los científicos. Debido a que los peces tienen embriones claros que se desarrollan fuera del cuerpo de la madre, son un recurso excelente para comprender el desarrollo de los vertebrados en general. [source: Institute of Neuroscience].

En resumen, no hacemos experimentos con animales solo porque tenemos que hacerlo; experimentamos y estudiamos animales porque es éticamente menos riesgoso, más barato y más fácil y, a menudo, igual de eficaz.

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