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¿Por qué hay olor a aguas residuales en el baño?

¿Por qué hay olor a aguas residuales en el baño?
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  1. Sistema hidráulico 101
  2. Soluciones fáciles para ese olor a aguas residuales
  3. ¡Es hora de llamar al fontanero!

Sistema hidráulico 101

Para comprender qué puede estar causando este horrible olor, es útil tener una comprensión básica de cómo funciona la plomería del baño.

© HowStuffWorks.com

Para comprender qué puede estar causando este horrible olor, es útil tener una comprensión básica de cómo funciona la plomería del baño. (¡No te preocupes, será rápido!)

En algún momento, probablemente miró debajo del lavabo del baño y notó que la tubería en forma de U va desde el desagüe del lavabo (B) a una tubería de desagüe más grande en la pared. Este tubo se llama P-trampa. Un extremo de la trampa P cae en su alcantarillado o tanque séptico (E); el otro extremo conduce al techo (D), lo que permite la entrada de aire fresco y la salida al cielo de los gases de escape malolientes. E incluso si no puede verlo, la misma configuración básica de desagüe funciona detrás o debajo de la bañera y la ducha (C).

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La forma de U del sifón P permite recoger una pequeña cantidad de agua después de cada uso del fregadero, que actúa como barrera contra los olores del alcantarillado. Cuando todo funciona como debería, el agua permanece en el sifón P después de cerrar el fregadero, vaciar la bañera o enjuagar. Esta poca agua es suficiente para evitar que los gases se escapen del alcantarillado y entren en tu casa. En condiciones normales, estos gases pasan justo enfrente del baño y salen por la ventilación del techo. [source: Wm. Henderson].

“El papel de P-Trap es mantener los gases residuales fuera de la casa”, explica Ray Patrick, maestro plomero de Roto-Rooter. “Hay conceptos erróneos de que las trampas también existen para atrapar objetos que pueden caer por el desagüe, lo cual no es el caso. Existen trampas para evitar que los gases de las aguas residuales se escapen por el desagüe. La casa”.

No ventilar adecuadamente estos gases malolientes puede ser más que irritante. “Puede ser peligroso debido a otros gases que pueden estar presentes en los sistemas de alcantarillado. El metano es la principal causa del olor de las aguas residuales, pero también existe el peligro de sulfuro de hidrógeno, dióxido de carbono, amoníaco, óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre. Patrick explica en una entrevista por correo electrónico, y agrega que el principal culpable de estas toxinas agregadas es que las personas arrojan gasolina y otros productos químicos a sus alcantarillas. Los signos de exposición pueden incluir mareos, dolor de cabeza, náuseas y somnolencia.

Por supuesto, es importante determinar exactamente qué está causando el olor a aguas residuales y asegurarse de que se corrija de manera rápida y efectiva. Si tiene suerte, esta será una de las soluciones fáciles de la página siguiente.

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Soluciones fáciles para ese olor a aguas residuales

La causa más temprana posible de un olor a aguas residuales en su baño es, con mucho, la más fácil de reparar y es más probable que ocurra en baños donde los electrodomésticos no se han usado recientemente, como el lavabo o la bañera del baño de visitas. Baño completo con ducha separada. El problema en situaciones como estas es que el agua en el sifón simplemente se evaporó porque no se usó, eliminando efectivamente la barrera entre el baño y los gases de alcantarillado. En este caso, la solución es tan simple como agua corriente para permitir que la trampa de P se llene. [source: Wm. Henderson]. Si el agua corriente no es suficiente, Patrick recomienda usar un anticongelante rosa para vehículos recreativos.

Si aún hay olor a aguas residuales después de verter mucha agua rosada o anticongelante en todos los desagües, o si nota un olor a aguas residuales en un baño que se usa con regularidad, verifique que no haya fugas en o alrededor de la trampa P. Incluso si se ha escapado una pequeña cantidad de agua del fondo de la “U”, el gas de alcantarillado puede escapar. “Si algo tiene una fuga, será evidente”, explica Patrick.

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Otra posible causa que es un poco repugnante, pero fácil de solucionar, es un bloqueo en el desagüe, ya que la obstrucción en sí puede resultar maloliente. A menudo, un desatascador puede solucionar la obstrucción, pero si eso no funciona, es posible que un plomero necesite usar un desagüe o un chorro de agua para eliminarlo. A veces es necesario eliminar completamente la trampa P para resolver el problema. [source: Wm. Henderson].

Si los consejos anteriores no lo llevan a la fuente del olor a aguas residuales, es posible que se enfrente a un problema más complicado. Siga leyendo para solucionar este molesto problema.

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¡Es hora de llamar al fontanero!

hombre arreglando baño

A veces, puede solucionar el problema usted mismo, pero otras veces debe llamar a un plomero. Perry Gerenday / Getty Images

Por lo tanto, hay agua en todas las trampas P, no hay fugas visibles y las tuberías están sin tapones. ¿Después de eso?

Parece natural suponer que el baño sería la fuente obvia de cualquier olor a alcantarillado, pero si hay agua en el baño, probablemente la cómoda no sea el problema. Esto se debe a que el agua del inodoro actúa como una barrera contra los olores, al igual que el agua de una trampa P en un fregadero. Pero si el recipiente no se llena como debería, el problema puede ser un sello roto. Cuando no hay masa alrededor de la base del inodoro, el agua y la orina pueden gotear y el agua que se atasca en las grietas y no se seca provoca el crecimiento de bacterias. Esta bacteria a menudo puede causar mal olor si no se controla. [source: Angie’s List]. Este es un problema que Patrick encuentra con frecuencia, y señala que es muy fácil de solucionar agregando una tira de masa alrededor del fondo. A veces también es necesario sellar los orificios de los tornillos, porque incluso los olores pueden entrar en ellos, dice.

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El anillo de cera, que se instala con un inodoro para sellar el desagüe y evitar que entre agua, puede dañarse si el inodoro está suelto. Esto puede provocar fugas de agua y olor a aguas residuales. Por lo tanto, debe verificar si su inodoro está flojo o parpadeando; si es así, puede restaurarlo con un nuevo anillo. [source: Angie’s List].

A veces, el problema proviene de otra parte, incluso si el olor en sí está dentro del baño. Por ejemplo, la ventilación del techo bloqueada por un nido de pájaros, hojas o nieve y hielo evita que entre aire fresco al sistema de plomería y evita que el sistema de alcantarillado se ventile como debería. Puede ser difícil diferenciar entre una tubería de drenaje obstruida y una ventilación obstruida, por lo que los propietarios suelen dedicar mucho tiempo a concentrar sus esfuerzos en una sola tubería. Algunas señales reveladoras (además del olor a aguas residuales) de que un respiradero obstruido es en realidad el culpable son que todos los desagües de su casa tardan en drenarse y el agua gorgotea o burbujea al desaguar. [source: Jim Dhamer Plumbing and Sewer, Inc.].

Una tubería de ventilación mal instalada, cortada o rota también puede enviar gases nocivos a su hogar. Un tubo de ventilación roto puede ser aún más difícil de detectar, ya que es probable que esté escondido en algún lugar de las paredes. Afortunadamente, un plomero puede localizar una fuga en la tubería de ventilación con un dispositivo llamado máquina de humo, que llena el sistema de drenaje con humo visible inofensivo. Cuando el humo encuentra su camino, la fuente de la fuga es evidente. [source: American Leak Detection].

Aunque algunas de las soluciones las hace el propietario promedio con bastante facilidad, debe evaluar su nivel de comodidad y habilidad antes de embarcarse en un proyecto como este. Si está cerca, puede limpiar los desagües o tal vez reemplazar el anillo de cera en un inodoro. Pero si se siente incómodo al hacer reparaciones en casa o no sabe de dónde proviene el olor, es posible que desee llamar a un profesional.

Publicado originalmente: 19 de junio de 2012

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Preguntas frecuentes sobre el olor a aguas residuales

¿Por qué mi baño huele a aguas residuales?
Las tuberías y los desagües obstruidos son la razón más probable de su baño maloliente. Esto sucede cuando los sólidos obstruyen los tubos, impidiendo que el agua se mueva libremente y se estanque.
¿Cómo deshacerse del olor a aguas residuales?
Verter agua caliente mezclada con vinagre y bicarbonato de sodio en desagües malolientes es una forma eficaz de eliminar el olor a aguas residuales. Deje la mezcla durante unos 10-15 minutos antes de hacer correr el agua por las tuberías. Si eso no funciona, compre un limpiador de desagües pesado en una ferretería y siga estas instrucciones.
¿Es peligroso el olor a aguas residuales en un baño?
Las aguas residuales liberan sulfuro de hidrógeno tóxico que puede dañar los órganos y causar irritación respiratoria. Sin embargo, es poco probable que aparezca mucho un olor que sale del desagüe, por lo que no hay necesidad de preocuparse.
¿Por qué el agua de mi ducha huele a aguas residuales?
La principal razón por la que el agua huele mal es el crecimiento de bacterias en las alcantarillas. Cuando los restos de comida y los desechos se acumulan en las tuberías, las bacterias se desarrollan y producen gases sépticos, como el azufre. Esto crea un olor en el agua como un huevo podrido.
¿Cómo arreglar un desagüe obstruido?
Para arreglar un desagüe obstruido, intente usar un desatascador para destapar las tuberías y deshacerse del agua que no drena. Si eso no funciona, intente usar una dirección asistida o un drenaje de serpiente.

mujer tapándose la nariz

No es raro que su baño apesta a veces, pero si huele a aguas residuales, esto no es una buena señal. Imágenes de DigitalVision / Getty

Entras en el baño y arrugas la nariz ante el leve olor a aguas residuales que viene de … alguna parte. Aunque la mayoría de los baños a veces tienen malos olores, esto es claramente irrelevante.

Te acercas al lavabo, al desagüe de la ducha y al inodoro tratando de identificar la fuente del olor desagradable. Exprima un poco de detergente en la taza del inodoro y frótelo aún más, incluso si se ha desinfectado recientemente. Con eso, el aroma del limpiador enmascara temporalmente el olor y sales de la habitación. Más tarde, huele otro olor al entrar por la puerta del baño. Esta vez, el olor es inconfundible y ninguna cantidad de fricción, funcionamiento del ventilador o desodorante en aerosol puede solucionarlo. Entonces, ¿por qué huele a aguas residuales en su baño?

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La mala noticia es que hay varias cosas que pueden causar el olor a aguas residuales en su baño y puede ser difícil identificar la fuente del olor. Además del obvio olor desagradable, el metano en el gas de alcantarillado puede ser inflamable en grandes cantidades y su inhalación puede ser peligroso para la salud. Afortunadamente, una vez que se identifica la fuente del problema, el olor de la alcantarilla suele ser bastante simple y económico de corregir. ¿Quieres encontrar tu baño perfumado? ¡Leer!