Skip to content

¿Por qué la gasolina no se quema limpiamente?

¿Por qué la gasolina no se quema limpiamente?

¿Por qué su motor de gasolina escupió tanto en el escape, mientras que otros combustibles se queman limpiamente? Vea fotos de vehículos de combustible alternativo destinados a reducir o reutilizar los gases de escape del motor.

Joe Raedle News / Getty Images

Si ha leído la pregunta 105, sabrá que la gasolina es un líquido compuesto únicamente de carbono e hidrógeno. La gasolina está formada por cadenas de carbono de diferentes longitudes que van desde C7H16 hasta C11H24. Si pudiera quemar gasolina en forma de vapor con una llama caliente y mucho oxígeno, obtendría dióxido de carbono y agua casi pura como productos de combustión. Es por eso que puede quemar gas natural, GLP y queroseno en interiores en invierno. Un calentador de queroseno diseñado adecuadamente, por ejemplo, puede ser “ventilado”.

Desafortunadamente, los escapes de los automóviles contienen mucho más que dióxido de carbono y agua. Los contaminantes más importantes en los gases de escape de los automóviles incluyen:

Corte comercial

  • Monóxido de carbono (un veneno discutido en la pregunta 190). El monóxido de carbono se forma porque la combustión es incompleta. No hay suficiente oxígeno disponible lo suficientemente rápido para reaccionar completamente con todo el carbono disponible.
  • Óxidos de nitrógeno: debido a la presión y la temperatura dentro de un cilindro, el nitrógeno y el oxígeno en el aire se combinan de varias formas.
  • Hidrocarburos no quemados: no todos los hidrocarburos participan en la reacción porque hay muy poco tiempo disponible durante la fase de combustión (consulte Cómo funcionan los motores de automóvil para obtener más detalles).

También puede haber impurezas como azufre en el gas que forman óxidos de azufre.

La idea detrás de un convertidor catalítico es intentar eliminar el monóxido de carbono, los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos haciéndolos reaccionar con una gran cantidad de oxígeno en un catalizador de platino. Sin embargo, los convertidores catalíticos no son perfectos, por lo que algunos de los contaminantes se escapan.

En los calurosos días de verano, vemos el efecto de estos contaminantes en forma de contaminación y ozono. Los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos se mezclan con el aire y son bombardeados por los rayos ultravioleta del sol. El dióxido de nitrógeno libera un átomo de oxígeno, que se combina con el oxígeno gaseoso para formar O3 (ozono) a nivel del suelo. Consulte la pregunta 162 para obtener más detalles sobre el ozono.

Corte comercial