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¿Por qué la mayoría de los humanos tienen 23 pares de cromosomas?

¿Por qué la mayoría de los humanos tienen 23 pares de cromosomas?

Casi todas las células humanas tienen 23 pares de cromosomas para un total de 46. Lawrence Lawry / Getty Images

Puede que hayas escuchado que 137 es el número mágico, pero si le preguntas a un genetista, te dirá que la verdadera magia está en 46. ¿Por qué 46? Porque esa es la cantidad total de cromosomas que se encuentran en casi todas las células humanas (23 pares para ser exactos) y estas diminutas estructuras filiformes contienen toda la información sobre quién eres y qué te hace único.

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ADN y cromosomas

Para comprender qué son los cromosomas, primero debe comprender qué es el ADN. Anteriormente conocido como ácido desoxirribonucleico, el ADN es una molécula compleja que se encuentra en todas las plantas y animales. Se encuentra en casi todas las células del cuerpo de un organismo y contiene toda la información necesaria para que el organismo siga funcionando (y creciendo y reproduciéndose). El ADN también es el principal medio por el cual los organismos transmiten información hereditaria. Durante el proceso reproductivo, parte del ADN se transmite de padres a hijos. En resumen, el ADN es lo que cuenta la historia de su biología absolutamente única.

Como probablemente pueda imaginar, el ADN debería ser lo suficientemente largo para contener toda esta información importante. Y esto es: si estiras el ADN en una sola célula a lo largo de toda su longitud, tiene aproximadamente 2 metros de largo, y si juntas el ADN en todas tus células, tendrás una hebra de aproximadamente 2 metros. de largo. el doble de largo. diámetro del sistema solar.

Afortunadamente, las células son muy inteligentes y tienen una forma sencilla de empaquetar toda esta información en paquetes que ahorran espacio. Tipo: el cromosoma.

Con su nombre enraizado en las palabras griegas para color (croma) y cuerpo (soma), el cromosoma es una estructura celular (o cuerpo) que los científicos pueden localizar bajo un microscopio, tiñéndolo con tintes de colores (¿entiendes?). Cada cromosoma está formado por proteínas y, lo adivinaste, ADN.

Cada cromosoma contiene exactamente una molécula de ADN, para ser exactos, y esta larga hebra de información genética está envuelta firmemente alrededor de la proteína (llamada histona), que actúa como una espiral, envolviendo eficazmente la molécula larga y rica en información del cuerpo. Tamaño y forma perfectos para caber en el núcleo de una célula. Cada célula humana tiene 23 pares de cromosomas para un total de 46 (excluyendo espermatozoides y óvulos, que Todo esta bien contener solamente 23 cromosomas).

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¿Por qué 23 pares?

El número mágico de 46 (23 pares) por celda no es universal entre los seres vivos. Primero, sin embargo, los humanos también son una especie “diploide”, lo que significa que la mayoría de nuestros cromosomas vienen en conjuntos pareados llamados pares homólogos (los dos miembros de cada par se denominan homólogos). Muchos animales y plantas son diploides, pero no todos tienen un número total de 46. Los mosquitos, por ejemplo, tienen un número de cromosomas diploides de seis, las ranas tienen 26 y los camarones tienen 508 cromosomas. !

Pero, ¿por qué los humanos tenemos 23 pares? Ocurrió durante la evolución. “Los humanos tenemos 23 pares de cromosomas, mientras que todos los demás grandes simios (chimpancés, bonobos, gorilas y orangutanes) tienen 24 pares de cromosomas”, dijo Belen Hurle, Ph.D., en el correo electrónico. Hurle es investigadora del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano de los Institutos Nacionales de Salud. “Esto se debe a que en la línea evolutiva humana, dos cromosomas ancestrales de simios se fusionaron con sus telómeros. [tips], produciendo el cromosoma humano 2. Por lo tanto, a los humanos les falta un par de cromosomas. Ésta es una de las principales diferencias entre el genoma humano y el genoma de nuestros parientes más cercanos ».

Volvamos ahora al problema de los espermatozoides y los óvulos: estas células tienen sólo un cromosoma homólogo por par y se consideran “haploides”. He aquí por qué: cuando un espermatozoide y un óvulo se fusionan, combinan su material genético para formar un conjunto diploide completo de cromosomas. Y si lo piensas, tiene mucho sentido. Esto significa que cada padre aporta un homólogo a un par de cromosomas homólogos en las células del niño.

Tomemos el tipo de sangre como un claro ejemplo: las personas con el tipo de sangre AB han heredado dos variantes genéticas diferentes en sus dos cromosomas homólogos, uno para A y otro para B, que, cuando se combinan, producen AB.

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Demasiados o muy pocos cromosomas

Ahora sabes que el ejemplo clásico de un ser humano sano tiene 23 pares de cromosomas en casi todas las células del cuerpo, pero la vida no siempre es un libro de texto. ¿Qué pasa si algo hace que crezcan más o menos cromosomas? Una ganancia o pérdida de 46 cromosomas estándar (llamada aneuploidía) ocurre durante la formación de células reproductivas (esperma y óvulo), en el desarrollo fetal temprano o en cualquier otra célula del cuerpo después del nacimiento.

Una de las formas más comunes de aneuploidía es la “trisomía”, que es la presencia de un cromosoma adicional en las células. Un resultado conocido de la trisomía es el síndrome de Down, que es una enfermedad causada por tres copias del cromosoma 21 en cada célula. Este cromosoma adicional conduce a un total de 47 cromosomas por célula en lugar de 46.

La pérdida de un cromosoma en una célula se llama “monosomía” y describe una condición en la que las personas tienen solo una copia de un cromosoma específico por célula en lugar de dos. El síndrome de Turner, en el que las mujeres tienen solo una copia del cromosoma X por célula en comparación con los dos normales, se considera una forma de monosomía.

Existen otras variantes de aneuploidía y, en casos extremos, pueden ser fatales. Además, las células cancerosas también muestran cambios en su número de cromosomas. A diferencia de los cambios que ocurren en las células reproductoras, estos cambios ocurren en otras células del cuerpo, por lo que no se heredan.

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Publicado originalmente: 3 de julio de 2019