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¿Por qué la tasa de natalidad de los pandas gigantes es tan baja?

¿Por qué la tasa de natalidad de los pandas gigantes es tan baja?

Imagen cortesía de Sanjay Pindiyath / MorguefileVer más foto de mamífero.

El 6 de septiembre de 2006, la panda de 9 años Mon Lun dio a luz a un cachorro. Según el zoológico de Atlanta, que es el hogar de Lun Lun y su compañero Yang Yang, este fue solo el quinto cachorro nacido en los Estados Unidos desde 1990. Teniendo en cuenta que cuatro zoológicos estadounidenses albergan parejas reproductoras de pandas, ese número puede parecer un poco bajo. .

Muchas personas consideran que los programas de reproducción son esenciales para la supervivencia de la especie de panda gigante. Sin embargo, los veterinarios e investigadores no siempre han tenido mucho éxito criando pandas gigantes. En cautiverio, muchos pandas machos parecen indiferentes al apareamiento o no parecen saber cómo. Por ejemplo, Ling-Ling y Hsing-Hsing, los primeros pandas que vivieron en los Estados Unidos, intentaron sin éxito aparearse durante 10 años. Después de que finalmente aprendieron a aparearse, tuvieron cinco crías, pero ninguna sobrevivió hasta la edad adulta.

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Los científicos asumieron una vez que esta falla de apareamiento también existía en la naturaleza. Sin embargo, los investigadores encontraron que diferentes machos compiten por cada hembra durante la temporada de apareamiento. El macho dominante a menudo se aparea varias veces con una hembra. Este proceso puede darles a los pandas jóvenes la oportunidad de aprender a aparearse. También ayuda a garantizar que todas las mujeres fértiles queden embarazadas. Los pandas gigantes salvajes suelen dar a luz cada dos años, durante unos 15 años.

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La vida cautiva, sin embargo, es completamente diferente. Fuera de China, los zoológicos suelen tener como máximo una o dos parejas de pandas reproductores, por lo que los machos no compiten por las hembras. Los machos y las hembras suelen vivir en compartimentos diferentes hasta que la hembra está lista para aparearse. Además, las pandas salvajes hembras cuidan a sus crías durante aproximadamente un año y medio y son infértiles durante este período. Los zoológicos separaron a los cachorros cautivos de sus madres cuando tenían seis meses de edad, con la esperanza de que las madres concibieran más rápido. Algunos científicos creen que esto puede provocar dificultades de comportamiento, incluida la renuencia de los pandas a reproducirse.

La fisiología de los pandas también hace que la reproducción en cautiverio sea un desafío. Las hembras de panda gigante están en inspiración, o en celo, entre 12 y 25 días cada primavera. Durante este período, son receptivos al apareamiento durante dos a siete días. Son fértiles por solo 24-36 horas. En otras palabras, los pandas gigantes tienen una ventana muy estrecha en la que pueden concebir, y esa ventana solo se abre una vez al año.

En los últimos años, los científicos se han vuelto más expertos en ayudar a concebir pandas cautivos. Los cuidadores entrenan a los pandas para que se sometan a procedimientos veterinarios que les ayudan a comprender los ciclos reproductivos de los pandas. Otros avances incluyen:

  • Pruebas más precisas para detectar hormonas en la orina de las mujeres y determinar si están ovulando.
  • Mejor comprensión de los patrones de comportamiento de los pandas
  • Procedimientos de inseminación artificial más confiables

Incluso después de un apareamiento exitoso o una inseminación artificial, puede ser difícil, si no imposible, saber si una panda está embarazada. Los veterinarios generalmente no saben si una panda está embarazada hasta el momento del parto. Muchas pandas hembras sufren pseudoembarazo, en el que muestran signos fisiológicos y conductuales de embarazo sin estar realmente embarazada. Puede que no sea posible distinguir un seudoembarazo de un embarazo real. Los veterinarios a menudo ni siquiera pueden localizar un feto con una ecografía. Esto se debe a que el feto de un panda es muy pequeño y no se implanta en el útero hasta aproximadamente 45 días antes del parto.

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