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Por qué la temporada de incendios de 2020 fue tan infernal

Por qué la temporada de incendios de 2020 fue tan infernal

La calidad del aire de Portland, Oregón se midió entre las peores del mundo el 14 de septiembre de 2020, después de que la ciudad se cubriera de humo y contaminación por incendios mortales que se extendieron por tres zonas occidentales de Estados Unidos. ROBYN BECK / AFP a través de Getty Images

El fin de semana del Día del Trabajo de Oregon 2020 fue caluroso y seco, pero el verano ya había sido caluroso y seco. No es tan inusual en Willamette Valley, donde vivo más. La previsión para este fin de semana era de fuertes vientos del este, que ha sido fuera de lo normal.

La perspectiva rápidamente se volvió aún más oscura antes de que comenzaran esos vientos. Los meteorólogos esperaban ráfagas de 40 a 50 mph (64 a 80 km / h) en el área de Portland. Era a fines del verano, pero habían pasado meses desde la fuerte lluvia por la que se conoce al noroeste del Pacífico, por lo que los árboles eran un barril de pólvora. Los residentes de Oregon, desde Portland en el norte hasta Medford en el sur, una distancia de más de 400 millas (643 kilómetros), han sido advertidos del peligro extremo de incendio. A los residentes también se les dijo que la compañía eléctrica cortaría la electricidad en anticipación a la caída de las líneas eléctricas en un bosque muy seco.

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A veces, así es como se vive la temporada de incendios. Oregon, junto con California, Washington y otros estados del oeste, tiene uno cada año. Pero las condiciones para 2020 no tenían precedentes pero no eran impredecibles. En mayo, Newsweek informó: “Los meteorólogos predicen que el suroeste de Oregon se quemará primero, pero se espera que la amenaza de un gran incendio potencial envuelva toda la región en agosto”.

¿Por qué empeoran las condiciones del fuego?

Pero la temporada de incendios está empeorando. Sabemos que están aquí en Occidente; y las temperaturas medias son más altas y, como resultado, el derretimiento de la nieve ha aumentado. Cal Fire dijo esto muy claramente:

La temporada de incendios en California y el oeste comienza antes y termina más tarde cada año. El cambio climático se considera un factor clave en esta tendencia.

El Departamento de Montes de Oregón también señaló en abril que la última vez que las condiciones en el suroeste de Oregón fueron lo suficientemente secas como para declarar el inicio de la temporada de incendios a principios de mayo fue en 1968. Desde entonces, la región ha declarado el inicio de la temporada de incendios. Mayo. solo tres veces, y todas en los últimos 20 años: 2001, 2006 y 2020.

Entonces, cuando se levantó el viento alrededor del Día del Trabajo de este año, el suroeste de Oregon estaba en peligro de una chispa menor. Y cuando llegó el viento, fue poderoso e implacable. Voló árboles y líneas eléctricas y provocó incendios, como se esperaba. Muchos incendios. El martes 8 de septiembre, decenas de incendios forestales arrasaron Oregón, ardiendo rápido y rápido y alimentados por los vientos. Los pequeños incendios se han fusionado en grandes complejos de incendios. Amenazaron e incluso envolvieron a comunidades, quemando cientos de hogares y ciudades enteras.

incendios forestales

Cientos de hogares en Talent, Oregon y pueblos cercanos fueron destruidos por incendios.

Imágenes de David Ryder / Getty

El humo denso se ha estado asentando en Portland durante casi dos semanas. La ciudad estaba ahogada con la peor calidad de aire del mundo y no teníamos ningún lugar a donde escapar. Había humo y fuego por todas partes.

Mi vecindario nunca estuvo en peligro inmediato, pero la bola naranja del sol suspendida en el cielo como el Ojo de Sauron en “El Señor de los Anillos” fue suficiente para convencerme de tener una bolsa lista y lista para salir. una novedad para mí en los casi 20 años que he vivido aquí. También envié un correo electrónico a amigos en un pueblo cercano para planificar a dónde iríamos si tuviéramos que hacerlo. Revisé constantemente el mapa de incendios y calidad del aire, los pronósticos locales y el sitio InciWeb para ubicar el incendio más cercano, e incluso agregué accesos directos a mi teléfono celular.

Usé la máscara N95 que compré para la pandemia de COVID-19 por primera vez. Las máscaras de algodón que usé no pararon el humo y las partículas de los incendios, aprendí. Mi esposo y yo incluso pusimos toallas mojadas en las puertas y usamos dos ambientadores con filtros HEPA de alta intensidad. Han pasado 10 días desde que salimos de casa. Estábamos más confinados a la casa durante los incendios que cuando las órdenes de quedarse en casa en Oregon comenzaron a contener el coronavirus.

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