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¿Por qué las moscas prefieren la miel al vinagre?

¿Por qué las moscas prefieren la miel al vinagre?

Algunas moscas de la fruta se alimentan de las flores de plantas carnívoras. Un nuevo estudio ha descubierto cómo las moscas de la fruta distinguen las plantas dulces de las ácidas. João Paulo Burini / Getty Images

Tal vez tu mamá te dijo que atrapas más moscas con miel que con vinagre, lo que significa que ser amable te hará más amigos que grosero o cruel. Por supuesto, la mayoría de la gente tiene poco interés en atrapar una mosca. Pero si realmente lo necesitas, es mejor tomar un plato de agua y azúcar en lugar de un bol lleno de vinagre, porque este último puede repeler, repeler, repeler. Los científicos siempre han sabido que esto es cierto, pero solo ahora han comprendido por qué. Un estudio, publicado el 5 de febrero de 2019 en la revista Cell Reports, encontró el primer receptor de sabor amargo en un animal. ¿No sabes por qué esto es importante? Bueno, la capacidad de detectar el contenido ácido de un alimento es literalmente una cuestión de vida o muerte.

“El sabor amargo puede detectar iones de hidrógeno y ácidos orgánicos. Es uno de los cinco sabores básicos y, junto con otras características químicas y de textura, permite a los animales, desde moscas hasta humanos, distinguir los alimentos seguros y atractivos de otras opciones. que son peligrosos “, escribieron los investigadores en el estudio”. Si bien los niveles bajos de algunos ácidos son atractivos, los niveles altos son repelentes. La aversión tiene sentido, ya que los alimentos altamente ácidos pueden estropearse debido al crecimiento excesivo de microbios y, si se ingieren, pueden causar efectos no deseados. “

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Los investigadores estudiaron las moscas de la fruta comunes a las que se les presentó su elección de azúcar común y azúcar mezclados con diferentes concentraciones de ácido. De su observación, dedujeron que una proteína específica, conocida como IR7a, es necesaria para que las moscas detecten la presencia de ácido acético, que es el ingrediente activo del vinagre. La proteína también ayudó a las moscas a decidir si continuar o no mezclando. Las moscas que carecían de proteína no tuvieron suerte.

Esto es fundamental porque los investigadores sospechan que las moscas distinguen entre diferentes tipos de compuestos ácidos para prevenir el crecimiento microbiano. Otra aplicación importante de esta investigación se refiere a la presencia de la proteína IR7a en insectos vectores de enfermedades. El mismo laboratorio está estudiando actualmente una especie de mosquito que transmite enfermedades mortales como la fiebre amarilla, el dengue y el Zika. Lo hacen usando sus sentidos, como el gusto, para detectar presas humanas.

“Creo que es muy útil aprender qué receptores hay en los insectos en general, no solo porque es una ciencia básica interesante, sino que puede conducir a ideas para controlar cómo los mosquitos se sienten atraídos por los humanos”, explicó. UC Santa Bárbara. Craig Montell en un comunicado de prensa.

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