Skip to content

¬ŅPor qu√© los autom√≥viles se han convertido en el medio de transporte dominante en los Estados Unidos?

¬ŅPor qu√© los autom√≥viles se han convertido en el medio de transporte dominante en los Estados Unidos?

primer viaje a américa

Marido y mujer caminan por las vías del tren mientras cada uno toma la mano de su hija. Los trenes hicieron que los viajes de larga distancia fueran mucho más rápidos y cómodos, y fueron el modo de transporte preferido antes de la introducción de los automóviles.

Imágenes vintage / Getty Images

Mucho antes de que los estadounidenses vieran el primer accidente automovilístico en suelo estadounidense, viajar era una tarea imperdonable e incómoda. Es difícil mirar por la ventana y pensar en una época en la que no había carreteras en América del Norte, pero así es exactamente. Hasta finales del siglo XIX, antes de la introducción del automóvil, había muy pocas carreteras o caminos principales para viajar, y la mayoría de la gente viajaba en carruaje o herradura. .

Los carros estaban llenos de baches e incómodos, principalmente porque el uso de resortes para absorber los golpes no era común. Por esta razón, la gente rara vez, o nunca, viaja fuera de su ciudad natal. Con mucho, los ferrocarriles estadounidenses eran la forma más popular de moverse. Debido a que es mucho más rápido y un poco más cómodo, los viajes en tren básicamente acabaron con el autobús, y desde la década de 1830 hasta principios del siglo XX, los estadounidenses se referían a “carreteras” cuando hablaban de trenes. En su apogeo en la década de 1920, la industria ferroviaria transportó a aproximadamente 1.200 millones de personas. [source: Duke University Libraries]. A principios de siglo, también aparecieron los tranvías y el metro, que cambiaron radicalmente el estilo de vida urbano al brindar a las personas la oportunidad de viajar y explorar. El transporte ferroviario urbano también aumentó la población de las ciudades y proporcionó una alternativa bienvenida a los carruajes tirados por caballos, que llenaban las calles y producían mucho estiércol.

Corte comercial

Hasta entonces, el vapor era la principal fuente de energía para los vehículos de motor y la gasolina no atraía mucho interés. De hecho, la gasolina se consideraba simplemente un subproducto no deseado del proceso de refinación del petróleo. Las personas que perforaron el petróleo estaban más interesadas en extraer queroseno, que se utiliza para la iluminación. Incluso décadas después de su invención, el automóvil se consideraba un juguete frívolo. Además de ser caro, no había carreteras para conducirlos. Entre los muchos nombres que se le dieron originalmente al automóvil, se destaca “el carro apestoso”, probablemente en referencia al desagradable olor de los gases de escape.

Si los automóviles fueron la causa de todo, desde la indiferencia hasta el disgusto, ¿cómo se volvieron tan populares? Lea la página siguiente para descubrir cómo el Ford Modelo T cambió todo.

­

Corte comercial

La obsesión por el coche

Una foto del presidente Eisenhower firmando la Ley de Carreteras Interestatales cuelga debajo de la sede del presidente de la Cámara de Transporte e Infraestructura, Don Young (R-Alaska).

Una foto del presidente Eisenhower firmando la Ley de Carreteras Interestatales cuelga debajo de la sede del presidente de la Cámara de Transporte e Infraestructura, Don Young (R-Alaska).

Scott J. Ferrell / Congressional Quarterly / Getty Images

A pesar de las primeras imágenes negativas que la gente tuvo del automóvil, entre 1900 y 1915 el número de automóviles en Estados Unidos aumentó de 8.000 a más de 2 millones. El hombre que ha recibido más crédito por este rápido aumento en el número de automóviles es Henry Ford, fundador de Ford Motor Company. Ford acuñó el término “línea de montaje” y, aplicando los principios de producción en masa al proceso de fabricación de automóviles, Ford Motor Company pudo fabricar 14 millones de modelos T entre 1913 y 1927.

[source: Hofstra University].

Corte comercial

Este enorme aumento de la producción, junto con la caída de los precios, el aumento de la inversión en automóviles y la desaparición de muchas formas de transporte ferroviario, han provocado un aumento de la demanda de automóviles y petróleo. Un grupo llamado lineas urbanas nacionales, formada por varias empresas, incluidas General Motors, Firestone, Standard Oil of California y Phillips Petroleum, se formó en la década de 1920 para comprar sistemas de tranvías en todo el país y convertirlos en líneas de autobuses, lo que hace que los viajes en automóvil sean obligatorios. Lo que el grupo no solo ahogó en el transporte público también fue ilegal. Aunque National City Lines fue condenada por conspirar para monopolizar el transporte público, recibió una multa de solo $ 5,000.

Los conductores conducen por la I-495 en Cabin John, Maryland, el fin de semana del Día de los Caídos en 2008. ¿Cómo era la vida estadounidense?

Los conductores conducen por la I-495 en Cabin John, Maryland, el fin de semana del Día de los Caídos en 2008. ¿Cómo era la vida estadounidense?

Brendan Smialowski / Getty Images

En 1956, el presidente Eisenhower firmó la Ley de carreteras interestatales y creó más de 42,500 millas de carreteras en todo el país, gastando menos del 1% en transporte público. Pronto, el gobierno de los Estados Unidos gastaría el 75% de sus fondos de transporte en la construcción y reparación de carreteras; menos del uno por ciento se gastaría en tránsito a través de ubicaciones urbanas.

Hoy en día, con el aumento de los precios del petróleo que eleva el precio de la gasolina por encima de cuatro e incluso cinco dólares el galón, muchas personas están buscando modos de transporte alternativos. Las personas que se mudaron a los suburbios para evitar vivir en la ciudad, por ejemplo, ahora están pensando en trabajar en la ciudad para ahorrar dinero en el surtidor. La familia suburbana promedio ahora gasta más de $ 3,000 al año, el doble de lo que gastaron las familias en 2003. [source: New York Times]. La industria automotriz también sufrió reveses cuando las ventas de automóviles alcanzaron un mínimo de 10 años, cayendo un 18% en junio de 2008. [source: New York Times]. Todos estos factores pueden dar un gran impulso al transporte público: el 27 de junio de 2008, la Cámara de Representantes votó para proporcionar $ 1.7 mil millones para el transporte público para hacer frente al aumento de los precios del combustible, controlar las tarifas y ampliar los servicios. [source: Los Angeles Times].

Para obtener más información sobre los automóviles y su impacto en nuestras vidas, lea la página siguiente.

­

Corte comercial

Henry Ford se encuentra junto al Modelo T. A pesar de los primeros éxitos del transporte como ferrocarriles, tranvías y subterráneos, la producción en masa de automóviles ha bajado los precios y el creciente número de carreteras ha llevado a muchos estadounidenses a comprar automóviles.  Vea más fotos de autos clásicos.

Henry Ford está justo al lado del Modelo T. A pesar de los primeros éxitos del transporte, como ferrocarriles, tranvías y subterráneos, la producción masiva de automóviles ha bajado los precios y el aumento en el número de carreteras ha llevado a muchos estadounidenses a comprar automóviles. Vea más fotos de autos clásicos.

imágenes falsas

Sorprendentemente, el automóvil moderno no hizo su debut en los Estados Unidos, donde creemos que los automóviles son omnipresentes, sino en Alemania. Los historiadores generalmente están de acuerdo en que el primer automóvil en funcionamiento, fabricado por el ingeniero alemán Gottlieb Daimler y que lleva el nombre de su hija Mercedes, apareció en 1884. Casi al mismo tiempo, otro alemán, Karl Benz, diseñó su propia versión similar del coche.

Pero poco después, la tecnología automotriz se extendió rápidamente a otros países, incluido Estados Unidos, y en la década de 1930 los alemanes recurrieron al sistema de carreteras estadounidense para desarrollar la famosa autopista Autobahn.

Corte comercial

El automóvil es básicamente sinónimo de la vida estadounidense moderna, y si observa muchas ciudades y suburbios de EE. UU., Verá por qué la conexión es tan fuerte. Los edificios de oficinas, las áreas residenciales y los centros comerciales se construyen pensando en el automóvil. El surgimiento del automóvil como un bien de consumo ha cambiado incluso el panorama más amplio de Estados Unidos. Los suburbios se desarrollaron a partir de ciudades y grandes áreas metropolitanas, y el transporte personal facilitó a los estadounidenses viajar largas distancias. Sin el automóvil, no tendría sentido erigir vallas publicitarias gigantes al costado de la carretera, y la idea de la comida rápida probablemente ni siquiera existiría.

­

Hoy, más que nunca, confiamos en los automóviles. Para tener una idea de su importancia en Estados Unidos, un tercio de toda la tierra en la ciudad de Los Ángeles, California, conocida por su tráfico pesado, está pavimentada para viajes en automóvil. El automóvil es un fenómeno relativamente nuevo, existe desde hace poco más de un siglo, pero ha logrado tener un impacto significativo en la cultura estadounidense.

¿Cómo llegó a ser el automóvil tan importante en la vida estadounidense? ¿Por qué no trenes, metros u otros medios de transporte público? Para saber por qué los automóviles dominan las carreteras y por qué se construyeron las carreteras, siga leyendo.

Corte comercial