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¿Por qué los científicos querrían crear un embrión híbrido de vaca y humano?

¿Por qué los científicos querrían crear un embrión híbrido de vaca y humano?

Vista microscópica 10x de una colonia de células madre embrionarias (las colonias de células madre son masas de células redondas y densas).

Foto cortesía de la Junta de Regentes de la Universidad de Wisconsin.

Esta semana, un grupo de científicos de Londres solicitó el permiso oficial de la Autoridad de Fertilización y Embriología Humana del Reino Unido para comenzar un estudio de tres años de células madre embrionarias. Pero estas no son células madre embrionarias viejas que quieren investigar; estas son células madre derivadas de embriones híbridos humano-vaca. Quieren crear una quimera, una única entidad viviente que incorpora dos especies completamente separadas en su ADN.

Las células madre son células que se encuentran principalmente en embriones y aún no han adquirido las características de un tipo específico de célula, como hueso, tejido muscular o materia cerebral. Porque las células madre son indiferenciado de esta forma, tienen un potencial ilimitado: pueden convertirse en cualquier tipo de célula que desees. Su valor médico radica en la idea de que si pudiera crear células madre que coincidan perfectamente con el ADN de, por ejemplo, un paciente con enfermedad de Parkinson, entonces podría implantar esas células madre en el área del cerebro dañada por la enfermedad de Parkinson para reconstruir esa área y curar eficazmente la enfermedad. Pero las células madre son un tema político candente, ya que la búsqueda de células madre de embriones humanos generalmente implica destruir esos embriones.

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En este pedido reciente, parte del plan es evitar el archivo debate ético que implica el uso de embriones humanos en la investigación con células madre. Pero la solicitud ha provocado controversia sobre los mismos campos antiguos de células madre. Aquellos que están en contra de la investigación con células madre utilizando embriones humanos porque creen que destruye la vida humana están, en su mayor parte, también en contra de la mezcla de especies porque creen que degrada la vida humana. Los defensores de la investigación con células madre embrionarias humanas porque creen que puede salvar vidas están, en su mayor parte, también a favor de la investigación con células madre embrionarias bovinas humanas, porque creen que puede salvar vidas.

Además de tratar de evitar el estancamiento bioético que es la investigación con células madre humanas, los científicos tienen una razón muy lógica para recurrir a los huevos de vaca: estudiar realmente el desarrollo de las células madre humanas de una manera que pueda conducir a resultados tangibles. beneficios en medicina, los investigadores deben examinar miles y miles de especímenes, y los óvulos humanos son el centro de atención Para proveer. Además, las mujeres se someten a una cirugía para donar sus óvulos a la ciencia, lo cual no es poca cosa. Los huevos del ganado, por otro lado, son tan abundantes como el ganado y las vacas no parecen tímidas a la hora de donar sus huevos por el bien de la humanidad.

¿Por qué los científicos querrían crear un embrión híbrido de vaca y humano?

Uno podría preguntarse cómo un híbrido humano-vaca podría producir células madre que los científicos pueden estudiar para ser útiles en la lucha contra enfermedades humanas como el Parkinson y el Alzheimer. De hecho, las células madre resultantes del proceso de combinar un huevo bovino con ADN humano terminan siendo 99,9% de los seres humanos. El proceso es similar al diagrama de la derecha.

En el caso del embrión de vaca humano, el “óvulo donante” es el óvulo de vaca y la “célula paciente” puede ser algo así como una célula de la piel. Cualquier célula que contenga ADN humano puede usarse en lo que es esencialmente una técnica de clonación. El núcleo del huevo de vaca se extrae y se reemplaza por el núcleo de la célula de piel humana. El embrión resultante tiene exactamente el mismo ADN que la persona que donó la célula cutánea. Los únicos elementos bovinos que quedan después del proceso de reemplazo están fuera del núcleo celular y las células madre están dentro del núcleo. Las células madre son completamente humanas. Los científicos recolectan las células madre después de aproximadamente seis días y el resto del embrión se desecha.

Para obtener más información sobre la investigación con células madre y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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