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¿Por qué los estadounidenses están tan locos por la bandera?

¿Por qué los estadounidenses están tan locos por la bandera?

Los estadounidenses exhiben la bandera del país de diversas formas, y sus numerosas versiones, desde la decoración hasta la ropa, se exhiben en los desfiles del Día de la Independencia en todo el país. Ariel Skelley / Mezcla de imágenes / Getty Images

Como estadounidenses, puede ser saludable para nosotros admitir que nosotros, el pueblo, podemos estar apegados de manera antinatural a la bandera de nuestra nación.

No es que esto sea necesariamente algo malo. Sí, estamos cavando nuestra bandera. Lo admitimos. Nos encanta ver el rojo, el blanco y el azul flotando contra las olas ambarinas del trigo y la majestuosidad de estas montañas moradas. Hemos visto todo lo que Old Glory representa: la vida, la libertad, la búsqueda de la felicidad, el gobierno del pueblo y para el pueblo, nuestros hombres y mujeres en uniforme, una buena hamburguesa, y no vemos ninguna razón para no hacerlo. orgulloso de los Estados Unidos de América. Con todos sus defectos.

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Es por eso que distribuimos esta gran bandera vieja en nuestros porches todos los días que nos apetece. Cuando nos levantamos para cantar nuestro himno nacional (una canción que, como sabemos, es todo en la bandera) Nuestros niños siempre se ponen de pie y juran lealtad a la bandera en las aulas de las escuelas públicas de todo el país, a pesar de los esfuerzos de muchos para enfriarlo con cosas “bajo Dios”. La bandera también está en nuestras iglesias: al diablo con esta separación de iglesia y estado.

Ondeamos banderas. Literalmente nos involucramos en esto. Incluso los quemamos, de una manera extrañamente patriótica, solo en Estados Unidos, ocasionalmente en protesta (que la Corte Suprema en 1989, y luego en 1990, estableció como discursos protegidos constitucionalmente). Los estadounidenses a veces pueden mirar a nuestro país a través de unas flagrantes gafas rosas, y los más patriotas entre nosotros lo hacen a través de lentes de contacto marcados.

Traje de baño con bandera estadounidense en el memorial de iwo Jima

La fascinación de Estados Unidos por la bandera puede variar desde la reverencia hasta el kitsch, a menudo al mismo tiempo observado por los visitantes del país.

Hisham Ibrahim / Getty Images

“Visto desde el exterior, ciertamente desde el Reino Unido, es asombroso cómo la bandera se extiende por los Estados Unidos”, dijo Adam Smith, profesor de historia en el University College London, a HowStuffWorks escribiendo en los Estados Unidos. “Es muy difícil encontrar lugares en Estados Unidos donde no se puede encontrar una bandera en alguna parte. Y la mayoría de los lugares no pueden”.

Los estadounidenses están locos por las banderas como quizás en ningún otro lugar de la Tierra. La Asociación de Fabricantes de Banderas de América estima que cada año se venden alrededor de 150 millones de banderas estadounidenses de todos los tamaños (aunque, seamos sinceros, muchas se fabrican en China). Esto significa que desde, digamos, enero de 2015, se ha producido una nueva Old Glory para cada hombre, mujer y niño en Estados Unidos.

¿Por qué? ¿Qué nos vuelve locos con nuestro estandarte repleto de estrellas? ¿Y qué hay de esas 13 franjas y 50 estrellas que nos hicieron levantar la bandera al estado de ícono intocable?

En un país hoy tan dividido a lo largo de todo tipo de líneas divisorias (políticas, sociales, raciales, geográficas, la Liga Nacional contra la Liga Americana), ¿por qué millones de nosotros protegemos y adoramos la bandera de esta manera?

“Nuestra bandera se ha convertido en un símbolo por encima de la política. Es el símbolo de lo que nos une “, dice John Hartvigsen, presidente de la Asociación Vessilológica de América del Norte (NAVA). La vexilología es el estudio de las banderas, algo que Hartvigsen ha estado haciendo con NAVA durante 48 años”. Es muy importante para nosotros encontrar esto. que nos une “.

El deseo, la ferviente necesidad de encontrar la unidad en un país que no tiene un monarca para unirse ha estado presente desde la Revolución Estadounidense, dice Hartvigsen, y se ha fortalecido a lo largo de la historia estadounidense. Ciertamente, desde la Guerra Civil, los estadounidenses se han vuelto hacia la bandera para recordarnos que somos una nación a pesar de nuestras diferencias, a pesar de nuestras pruebas.

Entonces, en nuestros tiempos más oscuros y nuestros mayores triunfos, la bandera ha sido nuestro símbolo. En Fort McHenry, cuando Francis Scott Key escribió su poema que se convirtió en nuestro himno nacional. Con Teddy Roosevelt en San Juan Hill. Para Iwo Jima. En las calles de las ciudades estadounidenses durante la Guerra de Vietnam. En la luna en 1969. Sobre el podio de medallas después del milagro de hielo de los Juegos Olímpicos de 1980. Sobre los escombros del World Trade Center después del 11 de septiembre de 2001.

Bandera de batalla de la guerra civil americana

La ilustración de Felix Octavius ​​Carr Darley de 1887 “Una mujer en batalla: Michigan Bridget llevando la bandera” muestra cómo la bandera estadounidense se usó como símbolo de concentración durante la Guerra Civil.

Charles Phelps Cushing / ClassicStock / Getty Images

A veces vamos demasiado lejos, por supuesto, con todo el nacionalismo ondeando banderas. Definitivamente comparado con lugares como el Reino Unido que hacemos.

“Agite la bandera frente a su casa, lo cual obviamente es algo perfectamente normal en Estados Unidos”, dijo Smith desde Londres, “nunca la querría aquí … a menos que fuera la reina, o … sería un poco embarazoso. Es algo que la gente no hace “.

En Francia (otro país sin monarca), sugiere Smith, los franceses aman su bandera y lo hacen con orgullo. Ciertamente, otros países tienen sus banderas en alta estima.

Maíz …

“Permítanme decirles que la reverencia de Estados Unidos por la bandera nacional no es única, sino que está en el extremo opuesto del espectro”, dijo Michael Billig, profesor de ciencias sociales en la Universidad de Loughborough en el Reino Unido. Billig examinó el uso diario de banderas en su libro de 1995, Banal Nationalism.

grupo de ropa de bandera americana

Los vestidos decorados con la bandera estadounidense son, para algunos, el pilar de las celebraciones nacionales. Algunos dicen que son festivos, mientras que otros pueden señalar que violan la etiqueta del Código de la bandera estadounidense.

Kacey Klonsky / Fuente de imagen / Getty Images

“No conozco ningún otro país donde se requiera que los escolares saluden la bandera en un ritual diario formal”, dice. “Las banderas nacionales tienden a tener 250 años, no son viejas. Incluso las banderas nacionales más antiguas no fueron fetichizadas cuando se presentaron como lo son hoy”.

Ahora bien, si quiere decir que los estadounidenses tienen una predilección por las banderas, debemos declararnos culpables. En días aparentemente patrióticos – Día de la Independencia, Día de los Veteranos, Día del Recuerdo, Día de la Bandera (14 de junio) – esta pancarta llena de estrellas vuela con orgullo por todas partes. Los otros días … sí, de todos modos. En cualquier lugar, siempre.

Puede parecer extraño, y quizás incluso grosero, para la gente fuera de nuestras fronteras, un excelente ejemplo de cómo los yanquis destruyen toda esa libertad, poder y orgullo nacional frente al resto del mundo.

“Personalmente, encuentro esto fascinante. Ciertamente no tengo ningún problema con eso”, dijo Smith. “[But] Si está dispuesto a ser demasiado sensible al chovinismo patriótico estadounidense, verá [this] bueno … pones los ojos en blanco, “¿Qué esperarías de estos chicos?” “”

Estados Unidos, por supuesto, tiene problemas de imagen cuando se trata de ondear nuestra bandera. También tenemos problemas reales que recordamos todos los días.

Pero cada Día de la Independencia, nos reunimos en lugares públicos con nuestras banderas: en pantalones cortos para correr en la Peachtree Road Race de Atlanta, en mantas y camisetas en todo el Charles River mientras Boston Pops juega, todos Capitol Four en la capital de nuestra nación, alrededor de la exhibición de fuegos artificiales en Larned, Kansas, alrededor del concurso de degustación de pasteles en la costa norte de Lake Union en Seattle, y sabemos que hay algo de lo que estar orgullosos en este país . Muchas cosas para defender y alentar.

Cuando llegue el 5 de julio, llevaremos nuestras banderas. Todos los días después, cuando queramos, escondidos en las ventanas de los apartamentos y colgados de los árboles, muy por encima de los pisos de las fábricas y las antenas de los autos voladores. Sí, estamos haciendo mucho. Somos americanos. Pero cuando se trata de la bandera, puede ser algo bueno.

“Es la bandera que nos une”, dice Hartvigsen.

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