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¿Por qué los perros (y los gatos) comen hierba?

¿Por qué los perros (y los gatos) comen hierba?

Nadie sabe realmente por qué nuestros amigos peludos comen marihuana. Ariane Lohmar / Getty Images

Si tienes un perro como yo, estás acostumbrado a verlo comer cualquier cosa. Mi Loretta Lou es un laboratorio de chocolate. Una vez, a la edad de 2 años, se comió una botella entera de pastillas de arándano: fuerza extra. Cómo logró aterrizar el techo sigue siendo un misterio. Corrí con ella al veterinario, quien le dio la medicina para hacerla vomitar. Dosis. Dos dosis. Nada. El pequeño Lou nunca vomitó ni tuvo diarrea. Todo lo que quería hacer a continuación era conseguir un frisbee. Mi veterinario parecía confundido.

Loretta también come pasto cada primavera y verano, lo cual no es sorprendente. Los perros suelen comer hierba. Pero a diferencia de sus compañeros de clase en la guardería, Loretta nunca vomita. Una brizna de hierba. Dos briznas de hierba. Tres o cuatro. Nada. Ni siquiera un derrame cerebral o una tos. Loretta tiene un estómago de hierro.

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No sé por qué Loretta y, por extensión, la mayoría de los otros perros, comen hierba. Nadie es. La mayoría de la gente piensa que los perros comen porque les falta algo en su dieta o porque están enfermos. Esto simplemente no es el caso.

En 2008, investigadores de la Universidad de California en Davis intentaron cortar las malas hierbas y arrojar luz sobre el misterio. Enviaron encuestas a 25 dueños de perros estudiantes de veterinaria. Todos informaron que sus perros comían hierba. Nadie dijo haber visto signos de enfermedad antes de que sus perros comieran. El ocho por ciento dijo que sus perros corrieron a por él.

Estos mismos investigadores también entrevistaron a 47 dueños de perros que llevaron a sus mascotas al hospital universitario para recibir atención ambulatoria. El setenta y nueve por ciento dijo que vio a sus mascotas comer plantas, especialmente pasto. Cuatro perros ya estaban enfermos. Posteriormente, solo seis perros vomitaron.

Luego, los científicos abrieron la encuesta a 3.000 personas que respondieron una serie de preguntas en línea (los investigadores terminaron reduciendo las encuestas utilizables a 1.571). El sesenta y ocho por ciento vio a sus perros comer plantas (principalmente pasto) diaria o semanalmente. Solo el 8% mostró signos tempranos de la enfermedad. El 22% vio a sus perros vomitar más tarde.

“Contrariamente a la percepción común de que comer pasto está asociado con signos observables de náuseas y vómitos, descubrimos que comer pasto es un comportamiento común en perros normales que no está relacionado con enfermedades y que los perros no vomitan regularmente después. Accidental, en lugar de ser causado por consumo de plantas “, escribe el Dr. Benjamin Hart, uno de los autores del estudio, que fue publicado en la revista Applied Animal Behavior Science.

La Dra. Cailin Heinze, nutricionista del Centro Médico Veterinario Cummings de la Universidad de Tufts que no participó en el estudio, niega con la cabeza cuando se le pide que explique por qué los perros comen pasto en general y por qué algunos perros vomitan mientras que otros no. “Muchos de ellos lo están haciendo, no sabemos por qué”, dijo por correo electrónico. “A veces se asocia con náuseas / vómitos, a veces no. No parece estar asociado con la dieta “.

Quizás a Loretta y otros perros les gusta el sabor a hierba. Quizás te guste la textura. Quién puede asegurarlo.

¿Y los gatos? Los investigadores del mismo estudio encontraron que comer pasto también es común en los gatos y no tiene nada que ver con el malestar estomacal u otras dolencias. La mayoría de los gatos, como los perros, no vomitan después.

Ya sea que coman hierba o no, mis gatos siempre están aullando. Bola de pelo? ¡Lanzar! ¿Come mucha comida húmeda? ¡Lanzar! ¿Dejar que Loretta te persiga? ¡Aúlla un poco más! ¿Encontrar una rata por la noche? Mátalo, arrástralo y arroja su cuerpo mutilado sobre la alfombra para que pueda caminar sobre él en la oscuridad de la mañana.

Vómitos en la alfombra, vómitos en la cama; vomitar sobre la mesa del comedor. Mismo en el mi baloncesto.

Prefiero los perros a los gatos.

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