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¿Por qué son tan altas las tasas de tabaquismo en las fuerzas armadas?

¿Por qué son tan altas las tasas de tabaquismo en las fuerzas armadas?

lanza cpl. Jared Paynter, de la 2.a Brigada Expedicionaria de la Infantería de Marina, fuma un cigarrillo mientras patrullaba en Afganistán en 2009. Joe Raedle / Getty Images

El ejército estadounidense fuma a tasas superiores a la media, según un informe del Departamento de Defensa. Las cifras de 2011 mostraron que el 24% de los empleados activos eran fumadores, en comparación con el 19% de los civiles. Y el 38% de los militares y las mujeres que fuman están acostumbrados. después inscribirse.

Peor aún, Big Tobacco estaba apuntando deliberadamente al personal militar joven. Este descubrimiento es parte de la reciente campaña Big Tobacco and Military Truth Initiative. La organización sin fines de lucro, que se dedica a dejar de fumar en jóvenes y adultos jóvenes, buscó en una base de datos de investigación mantenida por la Universidad de California en San Francisco que contiene documentos de la industria tabacalera que se hicieron públicos como evidencia en una disputa. En los documentos, encontraron referencias a miembros del Ejército de los EE. UU., Como “las ciruelas que están aquí para ser recogidas” y encontraron que las empresas tabacaleras consideraban que el grupo era de alto potencial porque tienen “menos educación” y “empleo limitado”. perspectivas “. entre otras características.

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“Realmente vieron esto como un mercado en crecimiento para su producto”, dijo Dave Dobbins, director de operaciones de Truth Initiative. “Entonces nos dimos cuenta de que en el pasado distribuían muestras a los militares, usaban a los militares en anuncios, organizaban eventos especiales en las bases. Estas raíces en la cultura militar continúan floreciendo hoy “.

Dobbins dice que las semillas se plantaron hace mucho tiempo, lo que es comparable a la forma en que los jugadores de béisbol profesionales continúan masticando tabaco a tasas más altas que la población en general. “En los primeros días del béisbol, el tabaco realmente apoyaba al béisbol. De hecho, las primeras tarjetas de béisbol estaban en paquetes de tabaco”. Dijo Dobbins. “Si puede arraigarse lo suficiente, sus clientes harán el trabajo por usted, por lo que no tendrá que hacer publicidad. Es marketing viral anticuado”.

De hecho, Mike Jenkins, quien pasó de 1968 a 1971 como miembro de la Marina de los Estados Unidos, recuerda el consumo generalizado de cigarrillos. “Estuve en la Armada en submarinos nucleares sumergidos durante más de dos meses consecutivos y una caja (10 paquetes de 200 cigarrillos) solo costaba 1,05 dólares. Casi todo el mundo fumaba porque era barato y ayudaba a pasar el tiempo”, dijo en una entrevista por correo electrónico. Hasta la década de 1970, los militares distribuían raciones de cigarrillos a los militares, ya que se creía que tenía un efecto calmante sobre ellos y ayudaba a prevenir el aburrimiento.

Greg Cope White se encuentra entre el 38% que comienza a fumar después de registrarse. Se unió a la Marina en 1980 y sirvió seis años. “Empecé cuando estaba en mi unidad habitual. Principalmente por aburrimiento y porque algunos de mis amigos fumaban. Pasamos más tiempo juntos”, dijo el autor de “The Pink Marine” en una entrevista por correo electrónico. Renunció después de dejar el servicio. “Estaba preocupado por los efectos a largo plazo. Sabía que no era saludable. Además, estaba saliendo y el olor era ofensivo para la mayoría. Pocos civiles que conocía fumaban”.

Esta influencia de los compañeros es una de las principales razones de la prevalencia del consumo de tabaco en las fuerzas armadas, dice Paul Fitzpatrick, director de programa de la iniciativa Quit Tobacco-UCanQuit2 de la Agencia de Salud de Defensa, que brinda servicios de salud a las fuerzas armadas de EE. UU. “Los niños y niñas que están fuera de casa por primera vez intentan relacionarse con [a] nuevo grupo social. Fumar ofrece un vínculo común con un grupo económicamente muy geográfico, racial y social (nuevos reclutas militares) “, escribió, refiriéndose a un estudio de 2008 sobre el tabaquismo en la Fuerza Aérea, el único estudio empírico realizado sobre el consumo de tabaco. En un campo de entrenamiento militar ( no se permite fumar durante el campamento de entrenamiento, pero se permite después).

fumador del ejército

PFC del ejército. Bianca Sandifer fuma un cigarrillo después de comprar un paquete de mentol en la tienda Scotchman cerca de la entrada a Yadkin Road en Fort Bragg, Carolina del Norte, en 2009.

Shawn Rocco / Raleigh News & Observer / MCT a través de Getty Images

“Las tasas de tabaquismo en las fuerzas armadas han disminuido levemente desde 2009, pero no de manera significativa. Por lo tanto, existe una fuerte evidencia de que los datos evaluados en este estudio probablemente seguirán siendo válidos hoy ”, dijo Fitzpatrick.

Fumar le cuesta al Departamento de Defensa más de $ 1.6 mil millones al año, incluidas las hospitalizaciones relacionadas con el tabaco, el tratamiento médico y los días laborales perdidos, y la agencia está tomando medidas para reducir el hábito. Su aseguradora de salud, TRICARE, ahora ofrece cobertura para servicios para dejar de fumar. Las empresas tabacaleras ya no pueden distribuir obsequios o eventos basados ​​en patrocinadores. Y la Marina limita las ventas de tabaco a sus administradores de base, dice Fitzpatrick.

En 2016, el exsecretario de Defensa Ash Carter emitió directrices para desalentar el tabaquismo en el ejército. Esto incluyó una regla según la cual los productos de tabaco de venta base deberían costar lo mismo que los que se venden en puntos de venta cercanos y que los departamentos deberían crear políticas para limitar o eliminar el consumo de tabaco en el área.

“No estoy aquí para criticar al Departamento de Defensa o sus afiliados”, dijo Dobbins de Truth Initiative. “Estoy tratando de mirar más a la cultura del tabaquismo, pero los hechos son claros. Menos fumar ayudaría a preparar, reducir las hospitalizaciones y reducir las enfermedades, al igual que en la población civil”.

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