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¿Por qué tienes que demoler una casa inundada?

¿Por qué tienes que demoler una casa inundada?

Daño estructural causado por inundación y demolición de una casa inundada

Destruir la casa es fácil. Sin embargo, deshacerse de los escombros es un desafío mayor.

© iStockphoto / Sonja Miokovic

Incluso si su hogar no se ve afectado por cargas de impacto como las olas, las inundaciones aún pueden causar daños permanentes a su hogar. Cuando su casa se inunda, la renovación se complica por el hecho de que el interior de la casa se puede inundar mientras el agua en el exterior disminuye. Por ejemplo, su hogar puede contener agua extraída. También puede suceder si bombea agua prematuramente desde su sótano mientras el suelo circundante permanece saturado con grandes inundaciones. [source: Rogers]. Esto hace que las cargas hidrostáticas sean empujadas hacia el lado de la casa con el nivel de agua más bajo, provocando que las paredes y los pisos se derrumben o se agrieten. Las cargas hidrodinámicas, que resultan de las inundaciones que fluyen dentro y alrededor de su hogar, no solo pueden causar presiones físicas similares, sino que también pueden inundar su hogar con limo y tierra que pueden debilitar los cimientos.

Si ve techos caídos y grietas en el sótano o en las paredes de los cimientos, es probable que sea necesario reemplazarlos. Como puede imaginar, reemplazar estos fundamentos suele ser costoso y difícil. Esto es cuando demoler una casa inundada en lugar de repararla puede ser más beneficioso.

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Aunque es una decisión difícil, es posible que no tenga otra opción. Algunas regulaciones locales no le permiten reparar la estructura si el daño excede la mitad del valor de mercado de su casa. Otras regulaciones pueden requerir elevar la casa y llenar el sótano. Los costos de cumplir con las regulaciones locales aumentan los beneficios de la demolición sobre la reparación.

Esto no significa que la demolición sea barata. Afortunadamente, el seguro contra inundaciones podría cubrir al menos algunos (o quizás todos) los costos de demolición, expansión de viviendas o impermeabilización de estructuras como parte de la cobertura de costo de cumplimiento incrementado (ICC), que está diseñada para restaurar una vivienda a la regulación. Por lo tanto, consulte su póliza de seguro para ver qué está cubierto antes de tomar decisiones apresuradas.

Si la demolición es la mejor opción, debe saber qué esperar del proceso. Primero, obtenga los permisos necesarios para demoler una casa. A continuación, considere todas las líneas de servicios públicos que están conectadas a su hogar, como gas, agua y electricidad. Deberá ponerse en contacto con las empresas de servicios para desactivarlas. Asegúrese de que su contratista también desconecte o enchufe las conexiones antes de proceder con la demolición. Deberá desechar adecuadamente el asbesto y otros materiales peligrosos antes de la demolición. Consulte las reglamentaciones federales, estatales y locales para conocer las formas legales de desechar estos materiales. [source: FEMA].

Durante la demolición real, el contratista utiliza una excavadora para derribar todo. Curiosamente, el desmontaje físico de la estructura suele ser la parte más simple y barata de este proceso. La parte complicada es la siguiente: limpiar los escombros. Puede obtener un permiso para enterrar escombros en el sitio, pero muchas comunidades tienen políticas contra el entierro como precaución para mantener la tierra intacta. [source: EPA]. En su lugar, es posible que deba transportarlo a una ubicación designada y pagar una tarifa para jugar allí. Aunque depende de la cantidad de escombros después de la demolición, la eliminación suele ser la parte más costosa de la demolición, independientemente del método utilizado.

Como si decidir demoler Home Sweet Home no fuera lo suficientemente difícil, después de la demolición se toman decisiones aún más difíciles.

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Tras la demolición de una casa inundada

Una vez que se demuele su casa, tiene varias opciones. Por un lado, puede decidir quedarse y reconstruir su hogar con la pizarra recién limpiada de su propiedad. Otra opción es simplemente entrar y salir de un área inundada. Cada elección tiene sus ventajas y desventajas.

La decisión de reconstruir en el mismo sitio reelabora algunos de los problemas asociados con la reparación de una casa inundada. Esto incluye la protección contra inundaciones del hogar y las regulaciones locales que pueden requerir que renuncie a construir un sótano. También necesitará construir la estructura a la altura correcta. Un término a tener en cuenta durante la reconstrucción es la elevación de la base de inundación (BFE). El BFE es la altitud que debe alcanzar una inundación de 100 años (ver recuadro). El primer piso de su casa debe ser BFE o más alto para anticipar y reducir los daños causados ​​por las inundaciones. Puede hacer esto plantando la casa sobre postes o columnas, o puede construirla en paredes extendidas (generalmente de concreto) con orificios designados para que pase el agua de la inundación. [source: FEMA].

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Sin embargo, una desventaja inherente a la reconstrucción es que necesitará un lugar temporal para vivir durante la construcción. Otro obstáculo es que deberá obtener otro permiso de las autoridades locales (además del permiso de demolición) para reconstruir. A pesar de las desventajas de la reconstrucción, te permitirá diseñar una casa de acuerdo a tus preferencias (siempre que estén dentro de la normativa). Esto también evitará el problema de desarraigar a su familia a una nueva área.

Esto nos lleva a su otra opción: mudarse. Si se muda a otra casa en un área nueva, preferiblemente fuera de la llanura aluvial, puede dejar atrás todas las restricciones y reglas de construcción del área anterior. Pero por muy atractivo que parezca, también tiene importantes inconvenientes. Lo más importante es que tendrá que pensar qué hacer con la tierra que dejó atrás. Si está en una llanura aluvial, será difícil de vender. Después de todo, pocas personas estarán ansiosas por lidiar con los problemas que lo empujaron a salir. Es por eso que los programas federales, estatales o locales pueden ofrecerle ayuda para deshacerse de la tierra. [source: FEMA].

Sin embargo, lo que es más importante, no puede dejar la tierra y lavarse las manos con tanta facilidad. Si bien puede haber ayuda disponible para liberarlo de la propiedad dañada por las inundaciones, las regulaciones locales generalmente establecen que debe restaurar la ubicación anterior antes de irse. La restauración puede incluir eliminar cualquier paisaje, como patios o pasillos, y plantar césped. A menudo, los requisitos también exigen que se restaure el paisaje que se dañó durante la demolición de la casa. También debe verificar si necesita una licencia para restaurar un sitio inundado.

Si tiene la suerte de tener una gran parte fuera de la llanura aluvial, puede tomar el camino del medio y reconstruir su casa allí, sin los complejos requisitos de impermeabilización y normativos. Sin embargo, aún tendrá que encontrar un lugar para vivir mientras reconstruye y deberá restaurar la ubicación anterior de acuerdo con las regulaciones locales.

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Inundaciones después del huracán Katrina.  Vea más fotos de la tormenta.

Inundaciones después del huracán Katrina. Vea más fotos de la tormenta.

Kevin Horan / Banco de imágenes / Getty Images

Si bien el agua es esencial para la vida, puede ser destructiva, especialmente cuando se presenta en forma de inundaciones. La evidencia científica e histórica sugiere que una inundación fue uno de los eventos más catastróficos en la historia de la humanidad. Hoy todavía estamos luchando contra las inundaciones periódicas que continúan devastando comunidades. Y cuando una inundación golpea su hogar, la decisión sobre qué salvar y qué renunciar es particularmente dolorosa.

Para comprender el daño que puede causar una inundación, echemos un vistazo a algunos de los problemas y peligros más comunes asociados con una casa inundada. Como la famosa frase “agua, agua por todas partes, pero ni una gota para beber “, el agua de la inundación es particularmente peligrosa. Debido a que acumula sustancias químicas peligrosas, lodos y desechos, el agua de la inundación es muy impura. No solo es peligrosa para beber, sino que contamina todo lo que toca, y en el caso de una inundación, eso significa casi todo en tu casa.

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El agua del grifo tampoco es segura inmediatamente después de una inundación; deberá filtrar, hervir y agregar lejía al agua del grifo para descontaminarla. Pero para que una casa inundada sea lo suficientemente segura para vivir, necesitará rociar todas las paredes y pisos duros con agua y jabón. Otras cosas en una casa inundada son aún más difíciles de limpiar. Por ejemplo, los colchones y los paneles de las paredes pueden absorber contaminantes que son casi imposibles de eliminar. Es por eso que los expertos recomiendan deshacerse de las cosas que sospecha que pueden estar contaminadas.

Para protegerse de futuras inundaciones en un área propensa a inundaciones, también deberá proteger su casa de las inundaciones durante las renovaciones. Esto puede significar agregar empaquetaduras, instalar válvulas de retención en desagües e instalar mosquiteros en puertas y ventanas. [source: FEMA].

Además de todas estas precauciones, los daños estructurales a su hogar pueden requerir reparaciones importantes. Al considerar todos estos factores, puede comprender cuánto más barato, y ciertamente más seguro, sería demoler una casa inundada. Las regulaciones locales pueden incluso requerir esto.

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