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Porque entrar por las puertas nos hace olvidar

Porque entrar por las puertas nos hace olvidar

¿Por qué a menudo olvidamos por qué entramos en una habitación después de atravesar la puerta? erhui1979 / Getty Images

“Hay cosas que sabes y cosas que no sabes, lo conocido y lo desconocido, y en el medio están las puertas”. El teclista Ray Manzarek le estaba explicando a un periodista cómo su banda The Doors obtuvo su nombre. Pero este espacio intermedio se puede aplicar a algo más que al nombre de una banda de rock.

Todos hemos tenido la experiencia de levantarnos para hacer algo, solo para llegar a otra habitación rascándonos la cabeza porque nunca nos levantamos del sofá para empezar. Es un acertijo tan común que Gabriel Radvansky, profesor de psicología en la Universidad de Notre Dame, y sus colegas decidieron estudiarlo. Sus hallazgos fueron publicados en 2011 en el Quarterly Journal of Experimental Psychology.

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Los investigadores han aprendido que atravesar puertas es una especie de “límite de evento” mental, que comparte nuestras experiencias de manera inconsciente. Entonces, cuando te sientas a la mesa de la cocina y decides tomar tu taza de café en la sala de estar, cruzar una puerta hace que las tareas se compartimenten en tu mente, y olvidas la verdadera razón detrás de ti.

El equipo de Notre Dame utilizó experimentos en vivo y por computadora para probar estos conceptos. En el entorno virtual, los sujetos de prueba eligieron formas de una mesa, las transportaron a otra habitación y luego las cambiaron por un objeto diferente. Repitieron este proceso en una habitación de tamaño similar, donde no había puertas.

Cuando los científicos compararon los resultados de los dos escenarios, encontraron que los sujetos tendían a olvidar cosas con mucha más frecuencia en el entorno que tenía, lo adivinaste, puertas.

Entonces, establecieron una prueba similar en un contexto real. Los participantes tomaron un objeto, lo escondieron en una caja y luego cruzaron una habitación o puerta que conducía a otra habitación. (Las dos distancias eran iguales). Una vez más, las puertas parecieron aumentar el olvido.

Espera, ¿de qué estábamos hablando? Oh, sí, las puertas.

Los estudios parecen indicar que nuestro cerebro utiliza ciertos límites como indicadores de tipos y puertos que nos llevan a procesar una tarea y clasificarla como “completada”. La mayoría de las veces, esto es bueno porque no podemos recordar todo a la vez. Pero eso es un problema si todavía no hemos encontrado las llaves del coche y las estamos buscando.

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